12 000 години човешки погребения разкриват постоянното нарастване на замърсяването с олово

(neenawat/iStock/Getty Images)

Откакто хората за първи път са започнали да рафинират метали – преди около 5000 години – хората несъзнателно дишат, поглъщат и абсорбират малки частици странични продукти на оловото в телата си.

Внимателен анализ на древни човешки останки, погребани на място в Рим, използвано непрекъснато повече от 12 000 години, и на друго място на остров Сардиния, сега разкри тясна връзка между замърсяването с олово и нашата история на добива и топенето.

Всъщност изследователите казват, че приливите и отливите на световното производство на олово са очевидни в самите кости на хора, положени в централна Италия. Някои, които дори далеч не са участвали в местния добив или топене, все още показват доказателства за оловни частици в телата си.

От самото начало изглежда, че замърсителят се е разпространил толкова бързо в околната среда, че всичко, което римляните трябвало да направят, е да дишат въздуха, да пият вода и да ядат местната храна, за да получат тежкия метал постепенно се натрупват в черния дроб, бъбреците и костите им .

„Тази документация за замърсяването с олово през човешката история показва, че забележително голяма част от очакваната динамика в производството на олово се възпроизвежда при излагането на хора,“ обяснява геологът Игал Ерелс от Еврейския университет в Йерусалим в Израел.

„Просто казано: колкото повече олово произвеждаме, толкова повече хора е вероятно да го абсорбират в телата си. Това има силно токсичен ефект.

Почти всяка система в човешкото тяло може да бъде отровена от олово. Дори при ниски нива тежкият метал може да бъде вреден , натрупвайки се с течение на времето и потенциално причинявайки неврокогнитивни проблеми, увреждане на органи и репродуктивни проблеми в дългосрочен план.

Римляните всъщност знаеше това , но среброто, златото и дори самото олово бяха просто твърде полезни за тях, за да ги игнорират. Те изградиха самите си водопроводи с олово, доставяйки тежкия метал направо на населението си, въпреки че някои миньори полудяха или дори умряха поради излагане.

И все пак, едва когато производството на монети започва преди около 2500 години, производството на олово наистина тръгва в римското общество.

Внимателен анализ на лед от ледници и почва от езера предполага, че тогава замърсяването с олово наистина е започнало да се разпространява сред местните жители. Древни човешки останки от Италия сега също отразяват тази времева линия.

Анализирайки костите на 132 индивида, погребани в Италия между 12 000 г. пр. н. е. и 17-ти век, изследователите са открили повишаване на замърсяването с олово, което съответства на световното производство на олово.

Когато римляните за първи път започват да добиват олово и да го топят, останките показват ясно покачване на съотношението олово към калций, открито в костите им. Когато започнаха да се произвеждат монети, преди около 2500 години, имаше още по-рязко увеличение на концентрацията на олово, открито в човешките останки.

Предишни изследвания е оценил производството на олово се е увеличил от зората на металургията до разцвета на Римската империя около четири пъти. През същия този период от време настоящото проучване установи, че концентрацията на олово в човешките кости се е увеличила 4000 пъти.

Едва в късния средновековен период нивата на олово започват да намаляват, въпреки че преди хиляда години замърсяването с олово отново се е увеличило благодарение на добива на сребро в Германия и откриването на богатствата на Новия свят.

Този път нарастването на замърсяването с олово сред телата в Италия не беше толкова драматично, вероятно защото производството на олово се беше изместило от Европа в по-отдалечени части на света.

Въпреки това беше очевидно за изследователите, изучаващи мястото на погребението, че е имало увеличение на световното производство на олово някъде през последното хилядолетие.

Находките от историята са предупреждение за бъдещето. През последните години производството на олово е спаднало толкова леко , но търсенето на тежки метали като цяло нараства.

До 2050 г., според някои оценки прогнозирам ще има повече от 1000 процента увеличение на търсенето на олово, кобалт и никел, тъй като търсенето на електроника, батерии, слънчеви панели и вятърни турбини расте, за да ни помогне да ограничим бягството изменението на климата .

„Това поражда загриженост, че текущата нарастваща употреба на няколко токсични метала (включително олово) в електронните устройства и преходът към производство на енергия с ниски въглеродни емисии може скоро да се отрази в повишени концентрации на тези метали при хората, предимно в тези, които нямат късмет достатъчно, за да живеят в регулирани и наблюдавани региони“, авторите заключавам .

През 2017 г., например, Институтът за здравни показатели и оценка (IHME) оценени че излагането на олово е причина за повече от 1 милион смъртни случая и почти 25 милиона години здравословен живот, загубен по целия свят. Страните с ниски и средни доходи са най-изложени, носейки най-високи рискове за здравето.

Децата в тези нации са особено уязвими към тежки метали. Изследванията показват, че младите хора усвояват четири до пет пъти повече погълнато олово от възрастен , и тъй като телата им все още растат, натрупващият се замърсител може да има сериозни въздействия върху развитието.

вече, една трета от децата по света имат нездравословни нива на олово, протичащи в кръвта им. Ако производството на този тежък метал се увеличи, замърсителят без съмнение ще се натрупа в още по-голяма степен през следващото поколение.

„Тясната връзка между нивата на производство на олово и концентрациите на олово при хората в миналото предполага, че без подходящо регулиране ще продължим да изпитваме вредните въздействия върху здравето на замърсяването с токсични метали,“ предупреждава Ерел.

Историята ни казва, че е така.

Проучването е публикувано в Екологични науки и технологии .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.