5200 тона извънземен прах валят върху Земята всяка година

Микрометеорит, извлечен от Антарктика. (Сесил Енгран/Жан Дюпра)

От известно време знаем, че Земята е под постоянен дъжд от космически прах и че е обилно . Като се има предвид неговия микроскопичен размер обаче, беше много трудно да се получи точна оценка на количеството.

Такива микрометеорити не са по-големи от част от милиметъра, разпръснати като космически пърхот от преминаващи комети и астероиди.

След две десетилетия на събиране на нещата в Антарктика, международен екип от учени вече разполага с число: около 5200 тона микрометеорити, по-малки от 700 микрометра (0,7 милиметра), всяка година.



Това, казаха те, прави микрометеоритите най-големият източник на извънземен материал, доставен на земната повърхност.

Всъщност това е голямо постижение. Земната атмосфера е пълна с прах от всякакъв вид. Аучи миналата годинаустанови, че около 17 милиона метрични тона груб прах се разнасят в атмосферата във всеки един момент.

За да сведе до минимум този „фонов“ прах, екипът се обърна към Антарктида в станцията Concordia в Dome C. Земният прах почти липсва там и степента на натрупване на сняг е ниска, което означава, че снегът, който вече е там, може да бъде разтопен, за да се получи скоростта на падане на микрометеоритите в региона.

Микрометеорити от Антарктика. (Рохас и др., EPSL, 2021 г.)

В шест експедиции в продължение на 20 години изследователите направиха точно това. Те идентифицираха общо 1280 неразтопени микрометеорита и 808 космически сферули (разтопена космическа скала) с маса под 350 микрограма, което им позволи да изчислят скоростта, с която тези частици падат върху повърхността.

Според техните изчисления, екстраполирани по цялото земно кълбо и приемайки, че дъждът е равномерно разпределен, приблизително 1600 тона микрометеорити и 3600 тона космически сферули достигат повърхността всяка година. Това са общо 5200 тона годишно.

Следващата част от изследването беше анализ на праха, за да се определи произходът му въз основа на плътността на зърната. По-ниската плътност и по-голямата порьозност предполагат кометен произход, а по-високата плътност и по-ниската порьозност предполагат метеоритен произход.

От това екипът екстраполира, че приблизително 80 процента от космическия прах, който достига повърхността на Земята, се изхвърля от кометите, докато те се приближават по време на орбиталните си пътувания - число, което е в съответствие с предишните оценки на кометния принос към космическия прах на Земята.

Моделите на екипа обаче също показаха, че общата маса на входящия космически прах преди навлизането в атмосферата е около 15 000 тона. Причината за това несъответствие не е ясна, но има няколко основни опции.

Едната е, че значителна част от праха избягва способността ни да го открием. Друг е, че част от праха се отстранява преди навлизането в атмосферата. Трето може да е, че има значително по-малко прах в пространството около Земята, отколкото си мислим, че има.

Изследването на коя от тях е, казаха изследователите, може да ни помогне по-добре да ограничим ролята на космическия прах при доставянето на водни молекули и въглерод на Земята в ранните дни на Слънчевата система - на свой ред осигурявайки части от пъзела, който е появата на самия живот.

Изследването на екипа е публикувано в Земни и планетарни научни писма .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.