Акулите бяха почти унищожени преди 19 милиона години и никога не се възстановиха

(Родриго Фрисчионе/Гети изображения)

Преди повече от 19 милиона години откритите океани на света гъмжаха от акули, приблизително десет пъти повече от днес.

След това изведнъж тези големи морски хищници почти всички изчезнаха.

Това опустошително и мистериозно масово изчезване беше открито едва наскоро чрез поредица от случайни проучвания и от доказателствата, които имаме досега, все още не е ясно какво е причинило внезапния край на толкова много видове.

„Изучавам микрофосили на рибни зъби и люспи на акула в дълбоководни седименти и решихме да генерираме 85-милионно-годишен запис на изобилието на риба и акула, само за да добием представа как изглежда нормалната променливост на тази популация в дългосрочен план,' обяснява палеоокеанограф Елизабет Сиберт от Йейлския университет.

Когато екипът сравнява съотношението на зъбците на древна акула (малки V-образни кожни покрития, които приличат повече на зъби, отколкото на люспи) спрямо зъбите на други риби, заровени до 5700 метра дълбочина в морското дъно, те забелязват ясна промяна в океанския живот, настъпваща приблизително 19 милиона преди години.

Преди това време пробите от седимент съдържаха изобилие както от зъбци, така и от зъби, които естествено падат от телата на рибите и кацат на морското дъно. След този момент обаче само една трета от пробите съдържат доказателства за зъбци на акула.

В ранния миоцен, преди 16 и 20 милиона години, седиментите в открития океан преминават от една вкаменелост на акула на пет вкаменелости от риби до една вкаменелост от акула на 100 вкаменелости от риби.

Този неочакван спад в изобилието на акули е два пъти по-голям от това, което беше установено за събитието на изчезване от периода креда-палеоген, което доведе до смъртта на три четвърти от целия живот на растенията и животните преди приблизително 66 милиона години.

Наличието на древни зъбци в океанския седимент е само заместител на броя на акулите, които някога са плували в нашите океани, но същата внезапна промяна в модела е наблюдавана в множество региони по света.

В седиментни ядра от Северния и Южния Пасифик изследователите откриха доказателства за рязък спад в изобилието на акули, оценено на над 90 процента. Разнообразието от акули, плуващи в световните океани, също се потопи през това време, като намаля с над 70 процента.

След тази внезапна трансформация, която вероятно се е случила за по-малко от 100 000 години, разнообразието от акули в океаните на Земята никога не е било същото.

Въпреки че много видове акули в открития океан са изчезнали по време на това събитие на изчезване, крайбрежните акули са имали малко повече късмет. Днешните родословия произлизат предимно от тези оцелели.

В проби от седименти, депозирани след изчезването, изследователите не откриха нови видове зъбци на акули, което предполага, че малко видове акули са се появили оттогава.

Това е тревожно откритие, тъй като може да означава, че акулите трудно се възстановяват след внезапно изчезване – и за съжаление сега навлизаме в друго.

От 70-те години на миналия век съвременните океански акули имат са намалели с около 70 процента , главно поради прекомерен улов. В резултат на това крайбрежните акули са сегафункционално изчезнали в 19 процента от кораловите рифове на Земята.

Веднъж изгубено, учените се притесняват, че това разнообразие може да изчезне завинаги.

Паралелите между тази продължаваща криза и изчезването на пелагичните акули преди повече от 19 милиона години изглеждат като déjà vu, с изключение на това, че този път знаем, че намаляването на акулите се случва с по-бързи темпове, отколкото при който и да било друг в историята на планетата“, авторите пишете .

„Общностите на пелагичните акули никога не са се възстановили от мистериозно събитие на изчезване преди 19 милиона години; екологичната съдба на това, което остава, сега е в наши ръце.

днес, изменението на климата представлява допълнителен риск за акулите, с който те не са се сблъсквали преди. В ранния миоцен изследователите казват, че климатът е бил относително стабилен.

Всъщност към този момент не са известни смущения в океанските екосистеми, поради което е толкова странно време толкова много акули да измират.

„Този ​​интервал не е известен с големи промени в историята на Земята“, казва Сиберт, „и въпреки това напълно трансформира природата на това какво означава да си хищник, живеещ в открития океан.“

Малко след като тези древни акули са изчезнали, изследователите казват, че рибите тон, морските птици, клюнестите китове и усите китове са започнали да запълват празнините, останали след себе си, което вероятно е причината за възстановяването на броя на акулите толкова трудно – тяхното място в хранителната мрежа вече е било завършено е взето.

Като върховни хищници, акулите имат дълбоки и сложни взаимоотношения с морските екосистеми, което означава, че загубата им може да се разпространи по цялата хранителна верига, причинявайки необратими промени в екосистемата.

Днес някои учени предупреждават, че загубата на акули вече е оставила 'зееща, нарастваща дупкав океанския живот.

Ако можем да разберем какво се е случило преди около 19 милиона години, това може да ни каже нещо за това накъде сме се запътили сега.

„Тази работа може да подскаже надпреварата за разбиране на този период от време и неговите последици не само за възхода на съвременните екосистеми, но и за причините за големи сривове в разнообразието от акули,“ казва земният и планетарен учен Пинчели Хъл от Йейлския университет.

Проучването е публикувано в Наука .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.