Антарктида е горяла преди 75 милиона години, разкриват древни жарава

(Поснов/Гети изображения)

Бушуващи горски пожари разкъсаха Антарктика преди 75 милиона години, тогава динозаври все още обикаля Земята, установява ново проучване.

По време на късното Период креда (преди 100 милиона до 66 милиона години), един от най-топлите периоди Земята , остров Джеймс Рос в Антарктида е бил дом на умерена гора от иглолистни дървета, папрати и цъфтящи растения, известни като покритосеменни, както и на множество динозаври .

Но това не беше пълен рай; древни палео-пожари изгориха части от тези гори, оставяйки след себе си остатъци от дървени въглища, които учените сега са събрали и проучили.

Реконструкция на палео-горски пожари в Антарктида през Креда. (Маурилио Оливейра)

„Това откритие разширява знанията за възникването на растителни пожари през Креда, показвайки, че подобни епизоди са били по-чести, отколкото се предполагаше досега“, каза водещият изследовател Флавиана Хорхе де Лима, палеобиолог от Федералния университет на Пернамбуко в Ресифе, Бразилия, в декларация.

Свързани: Ледени изображения: Антарктида ще ви удиви с невероятни гледки от въздуха

Находката бележи първото регистрирано доказателство за палео-пожар на остров Джеймс Рос, част от Антарктическия полуостров, който сега се намира под Южна Америка.

Откритието добавя доказателства, че спонтанните пожари са били често срещани в Антарктида по време на Кампанската епоха (преди около 84 милиона до 72 милиона години); през 2015 г. в отделно проучване изследователите документираха първите известни доказателства за горски пожари от епохата на динозаврите в Западна Антарктика , според проучване в списанието Палеогеография, Палеоклиматология, Палеоекология .

За новата работа международен екип от учени анализира фосили, събрани по време на експедиция през 2015-2016 г. в североизточната част на остров Джеймс Рос. Тези вкаменелости съдържат фрагменти от растения, които приличат на остатъци от въглен, които са изветрели през последните десетки милиони години.

Фрагментите въглен бяха малки – най-големите тънки като хартия парчета бяха само 0,7 на 1,5 инча (19 на 38 милиметра). Но изображенията от сканиращ електронен микроскоп разкриха тяхната идентичност: тези вкаменелости вероятно са изгорени голосеменни, вероятно от ботаническо семейство иглолистни дървета, наречено Araucariaceae, установиха изследователите.

Фосилизирано парче въглен до монета. (De Lima et al., Polar Research, 2021)

Интензивните горски пожари са били чести и широко разпространени през късната креда, въпреки че повечето от доказателствата за тези пожари са в Северното полукълбо, с няколко документирани случая в Южното полукълбо в днешна Тасмания, Нова Зеландия и Аржентина, казаха изследователите .

По време на късната креда суперконтинентът Гондвана се разпада, оставяйки места като Антарктида по-изолирани от преди. Този свободен от лед регион имаше много източници на запалване, включително мълния удари, огнени топки от падащи метеори и вулканичен активност, както и запалима растителност и висока кислород нива, които помагат на пожарите да горят, отбелязват изследователите.

„Антарктида е имала интензивна вулканична активност, причинена от тектониката през Креда, както се предполага от наличието на фосилни останки в слоеве, свързани с падането на пепел“, пишат изследователите в изследването. „Вероятно е вулканичната дейност да е запалила палео-горския пожар, който е създал въглена, докладван тук.“

Сега изследователите търсят нови записи на палеопожари на други места в Антарктика.

Проучването е публикувано онлайн на 20 октомври в списанието Полярни изследвания .

Свързано съдържание:

На снимки: Удивителните пингвини на Антарктика

Снимки на Антарктида: Езеро с топена вода, скрито под леда

Антарктида: Покритото с лед дъно на света (снимки)

Тази статия е публикувана първоначално от Наука на живо . Прочетете оригиналната статия тук .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.