Антарктика се топи по начин, който нашите климатични модели никога не са предвиждали, казват учените

(Holger Leue/The Image Bank/Getty Images)

Антарктическата ледена покривка не се топи по линейния начин, който прогнозираха нашите климатични модели. Вместо това, по-подробен модел показва, че докато скоростта на загуба на лед на Южния полюс бързо се ускорява, има удари от снеговалеж и кратки отлагания на топенето по пътя.

„Ледената покривка не се променя с постоянна скорост – това е по-сложно от линейна промяна“, обяснява Лей Уанг, който изследва гражданско, екологично и геодезическо инженерство в Държавния университет на Охайо.

„Промяната е по-динамична: скоростта на стопилката се променя в зависимост от времето.“

Климатичните прогнози са несъвършени по природа и подлежат на постоянна ревизия, докато научаваме повече, но тези, които имаме за топящата се ледена покривка на Антарктика, са по-оспорвани от повечето.

Въпреки че повечето модели са съгласни, че полярният лед намалява, степента на топене при различните сценарии на емисии варира доста.

Всъщност в продължение на много години учените от Междуправителствения панел по Изменението на климата (IPCC) не можаха да стигнат до консенсус за това как това топене на лед в крайна сметка ще допринесе за покачването на морското равнище. В крайна сметка имаше толкова много дебат, панелътпросто пропусна данните.

Днес моделите на IPCC за антарктическия лед имат значително подобрена , но когато става дума за бъдещи прогнози за глобалното покачване на морското равнище, учените казват, че потенциалът масивната ледена покривка на Южния полюс да се срути напълно все още остава най-големият източник на несигурност .

Динамиката на ледената покривка е сложна и променливостта на климата е непредсказуема. Много от настоящите ни модели, от друга страна, са прости и негъвкави, показващи загуба на лед от ледената покривка на Антарктика с постоянна скорост.

Това пренебрегва променливостта в регионите, годините и сезоните, което води до големи несигурности в глобалните прогнози за покачване на морското равнище, изследователите спорят .

„Не казвам, че топенето на ледовете на Антарктика не е остър проблем – той все още е много остър“, казва Уанг.

„Цяла Антарктика губи маса, много бързо. Това е просто проблем с времевата скала и проблем със скоростта и нашите модели, които предвиждат промяна на морското ниво, трябва да отразяват това.

Днес много климатични прогнози не вземайте под внимание променливото време на Антарктика и това може да накара учените да подценят цялостното въздействие на ледената покривка върху покачването на морското равнище или скоростта, с която това ще се случи.

Чрез факторизиране на темповете на промяна в Антарктида, използвайки данни от сателитите на НАСА, този нов и по-динамичен модел разчита на много повече детайли от стандартните регресионни модели.

В крайна сметка откритията разкриват, че всеки сектор от ледената покривка на Антарктида показва „силно променливи“ сезонни и междугодишни промени в загубата на лед. Нещо повече, тези фактори изглежда играят динамична роля в общата маса на ледената покривка, а не линейна, както предполагаха предишните модели.

Докато ледената покривка на Западна Антарктика показва многодесетилетна тенденция в топенето на леда, например, ледената покривка на Източна Антарктика показва по-бързи колебания.

В краткосрочен план авторите установиха, че екстремните снеговалежи в Източна Антарктика могат донякъде да допълнят непрекъснатата загуба на лед в ледената покривка на Западна Антарктика. И все пак в дългосрочен план тези временни регионални запрашвания имат малък общ ефект върху общата маса на антарктическия лед.

През 2016 г., например, аномалия на снеговалеж в Западна Антарктида, безпрецедентна през последните 60 години, помогна да се компенсира нетната загуба на маса на антарктически лед за период от четири години. В една нормална година на снеговалеж обаче Западна Антарктика губи пет пъти повече лед, отколкото печели Източна Антарктика.

„Въпреки историческите си величини, тези екстремни епизоди на снеговалеж все още не могат напълно да компенсират съвременната загуба на маса от [ледената покривка на Западна Антарктика] и [ледената покривка на Антарктическия полуостров]“, авторите заключавам .

„Въпреки че моделите предвиждат нарастващо натрупване през 21-ви век в отговор на по-топла и по-влажна атмосфера, малко вероятно е те да могат да отменят прогнозираната динамична загуба от [ледената покривка на Западна Антарктика].“

През последните години топенето на леда в южното полукълбо започна да се ускорява с обезпокоителна скорост, в съответствие с нашите най-лоши сценарии. От 2012 г.скорошни проучванияразкрива, че скоростта на загуба на лед в Антарктика се е утроила в сравнение с предишните две десетилетия.

Тъй като тази огромна земя от лед става все по-нестабилна, експертите се притесняват, че скоростта на топене ще се ускори още повече поради събития с положителна обратна връзка. Повече от половината ледени рафтове, поддържащи ледената покривка на Антарктида, савече е пред колапс.

Ако светът се затопли с 3 градуса по Целзий,някои моделипредполагат, че топенето на лед в Антарктида може да повдигне океаните с 6,5 метра, измествайки милиони хора и потопявайки множество крайбрежни градове.

Необходими са по-нататъшни наблюдения и изследвания, особено в ледената покривка на Източна Антарктика, която е била исторически пренебрегнати , и които авторите казвам представлява „основен източник на несигурност в прогнозата“.

Климатичните модели винаги ще имат определено ниво на несигурност, но колкото по-добри са нашите прогнози, толкова по-добро ще бъде нашето разбиране за действителната заплаха – което ни дава най-добрия шанс действително да направим нещо по въпроса, преди да е станало твърде късно.

Проучването е публикувано в Писма за геофизични изследвания .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.