Археолозите откриват следи от свещени горички, поддържани от древните маи

Набрани какаови шушулки. (Джеръми Хорнър/Документален филм на Корбис/Гети изображения)

За древните маи, които са живели в Централна Америка в продължение на хиляди години, какаово растение от който идва шоколадът, се смяташе за дар от боговете – до такава степен, че зърната от тези дървета бяха използвани като валутна единица.

Сега изследователите са успели да идентифицират нови места, където маите са култивирали своите свещени какаови горички, откривайки следи от древната реколта в почвата на защитени сеноти, които отдавна биха осигурили идеалната комбинация от влажност и сянка за растенията да процъфтяват .

Тези сеноти съществуват в Мексико полуостров Юкатан – не на откритата повърхност, където условията не биха били подходящи, а в дупки със собствен микроклимат. Установено е, че тези дупки съдържат теобромин и кофеин , ключови биомаркери за растежа на какаовите растения.

Какаова шушулка, взета от една от дупките. (Университет Бригъм Йънг)

Екипът също така откри множество признаци за извършване на ритуали в тези скрити места: каменни стълбища и дърворезби, олтари, нефрит и керамика, които биха били използвани като дарове на по-висши сили.

„Търсихме теобромин в продължение на няколко години и открихме какао на места, които не очаквахме“, казва почвоведът Ричард Тери от университета Бригъм Йънг (BYU).

„Бяхме също изумени да видим церемониалните артефакти. Моите ученици се спуснаха в една от тези дупки и казаха: „Уау! Тук има структура!' Беше стълбище, което запълваше една трета от дупката с камък.

Почвата, извлечена от тези дупки, беше изсушена и пресята, преди да бъде покрита с гореща вода и поставена в центрофуга за отделяне на отделни елементи. Масспектрометрия след това се използва, за да се види какво съдържа почвата. Накрая резултатите бяха потвърдени чрез сравнение с контролни проби.

Смята се, че една от дупките, близо до Коба в Мексико, е била мястото на свещена какаова горичка през късния посткласически период (1000-1400 г. сл. н. е.). Открити са ръката и гривната на фигурка, както и няколко керамични моделирани какаови шушулки и останки от какаови дървета, които все още растат.

„Сега имаме тези връзки между религиозните структури и религиозните култури, отглеждани в тези дупки,“ казва Тери .

„Като знаем, че какаовите зърна са били използвани като валута, това означава, че дупките са били място, където парите могат да се отглеждат и контролират.“

(Ричард Тери)

Горе: Изследователят Крис Балзоти се изкачва по древно стълбище, открито в дупка близо до Коба, Мексико.

Понорите са често срещани на полуостров Юкатан, създадени като карстови процеси – разтваряне на разтворими скали – които създават потънали джобове в ландшафта. Изглежда, че маите са се възползвали напълно от тези естествени котловини.

Нещо повече, много от дупките са близо до 120-километрова (70 мили) магистрала на маите, която някога е била оживен търговски път, което предполага, че хората, отговорни за развитието на магистралата, също са имали ключова роля в производството на какао.

Всичко това допринася за нарастващото ни познание за тези очарователни хора: независимо дали еLIDAR технология за сканиранеили съвсем нови процедури за анализ на почвата, учените събират все повече и повече подробности за това как са живели народите от древната цивилизация на маите.

„Това ново разбиране създава богат исторически разказ за силно натоварен пейзаж на маите с икономическа, политическа и духовна стойност“, казва Тери .

Изследването е публикувано в Journal of Archaeological Science: Доклади .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.