Астрономи откриха, че екзопланетата „Pi Earth“ обикаля около своята звезда веднъж на всеки 3,14 дни

(NASA Ames/JPL-Caltech/T. Pyle, Christine Daniloff, MIT)

Всяка екзопланета е специална по свой собствен начин, но новооткрита екзопланета на 186 светлинни години е особено вкусно лакомство. Това е малък свят със същия размер като Земята, който се върти около звездата си по орбита, която отнема само 3,14 дни.

Това е изключително близо до математическата константа π ( Пи ), числото, което описва съотношението на обиколката на кръг към неговия диаметър. Така че, въпреки че официалното име на екзопланетата е K2-315b, нейните откриватели са я нарекли „π Земя“.

Откриването на звездата е в процес на печене няколко години. Първите намеци за съществуването му се появиха още през 2017 г., когато космическият телескоп Кеплер (ПОЧИВАЙ В МИР) изпълняваше втората си, разширена мисия.

В светлината на малко, слабо червено джудже звезда само 20 процента от размера на Слънцето, Кеплер откри 20 малки спадове на редовни интервали. Това е основният начин, по който търсим екзопланети - такива спадове често означават, че планета пресича между нас и въпросната звезда, нещо известно като транзит. Тези транзити се регистрират като много леки колебания в звездната светлина.

Но само една колекция от спадове не е достатъчна, за да потвърди откриването на екзопланета, така че, въоръжени с данните от Кеплер, астрономът Праджвал Нираула и неговите колеги се заеха по-рано тази година да изучават звездата със SPECULOOS.

Това е мрежа от телескопи, които работят заедно за специално търсене на екзопланети с размерите на Земята около тъмни звезди джуджета.

При три наблюдения през февруари, март и май екипът насочи телескопите SPECULOOS в посока на звездата K2-315. Те наблюдаваха още три потапяния и получиха спектър на звездата, използвайки НАЕМА инструмент при Обсерватория W. M. Keck .

Спадовете бяха напълно в съответствие с времето от 3,14 дни, регистрирано от Кеплер преди три години. И спектърът на звездата потвърди, че спадовете наистина са резултат от транзитна екзопланета.

Можем да разберем много от звездните транзити. Само количеството светлина, което звездата затъмнява, може да ни каже колко голяма е екзопланетата. От това Нираула и колегите му установиха, че K2-315b е около 95 процента от размера на Земята.

При този размер планетата вероятно е скалиста като Земята, Венера , живак , и Марс , но други композиции не могат да бъдат напълно изключени.

За това се нуждаем от доплерова спектроскопия. Дори много малка планета придърпва малко звездата си, докато двойката се движи около aвзаимен център на тежесттаи тези движения генерират много малки промени в дължините на вълните на светлината от звездата - компресирани, докато звездата се движи към зрителя, и разтегнати, когато се отдалечава.

Колко точно се движи звездата може да осигури маса за екзопланетата. Пухкавите газови гиганти са с ниска плътност, така че ако имате голяма планета с относително ниска маса, можете да заключите, че е газообразна. Скалистите планети са по-плътни, така че съотношението между маса и размер е по-високо.

Въпреки това, дори ако K2-315b е скалист, няма шанс за обитаем живот, какъвто го познаваме.

С орбита от само 3,14 дни, дори при нейната главоломна орбитална скорост от 81 километра в секунда (50 мили в секунда) (орбиталната скорост на Земята е 29,78 километра в секунда , или 18,5 мили в секунда), то е толкова близо до своята звезда, че повърхността му би била адски гореща. Ще се нагрее до около 450 Келвина (177 градуса по Целзий или 350 градуса по Фаренхайт).

Планетата обаче може да бъде добра цел за последващо проучване. Това е така, защото малките, тъмни звезди не блестят толкова ярко, колкото техните по-големи братя и сестри, което означава, че те предоставят по-добра възможност за търсене на атмосфера, когато екзопланетата преминава.

Докато светлината на звездата преминава през атмосфера на екзопланета, светлината трябва да се променя леко, тъй като различни елементи абсорбират или излъчват определени дължини на вълните.

Дори атмосферата на необитаема екзопланета би била увлекателно нещо за изследване и екипът изчислява, че предстоящият космически телескоп Джеймс Уеб ще се нуждае от само 40 транзита, за да има достатъчно данни, за да направи откриване.

Това обаче е за бъдещата наука. Междувременно екипът планира да продължи да използва SPECULOOS, за да се опита да намери повече цели.

„В бъдеще ще има още интересни планети, точно навреме за JWST, телескоп, предназначен да изследва атмосферата на тези извънземни светове“, казва Нираула. „Надяваме се, че с по-добри алгоритми един ден ще можем да търсим по-малки планети, дори толкова малки, колкото Марс.“

Изследването е публикувано в Астрономическият вестник .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.