Астрономи откриха кратер от мистериозната ракета, която се разби в Луната

(НАСА/GSFC/Щатски университет на Аризона)

Лунният разузнавателен орбитър (LRO) – очите на НАСА в небето в орбита около Луната – откри мястото на катастрофата на мистериозния ракетен ускорител, който се блъсна в обратната страна на Луната на 4 март 2022 г.

Изображенията на LRO, направени на 25 май, разкриват не само един кратер, а двоен кратер, образуван от удара на ракетата, поставяйки нова мистерия за разгадаването на астрономите.

Защо двоен кратер? Макар и малко необичайно – нито едно от Аполо S-IVBs които удариха Луната, създадоха двойни кратери – не е невъзможно да се създадат, особено ако обект удари под нисък ъгъл. Но изглежда, че случаят тук не е такъв.

Астрономът Бил Грей, който пръв откри обекта и предсказа лунната му смърт още през януари, обяснява, че бустерът „влязъл на около 15 градуса от вертикалата. Така че това не е обяснението за това.

Мястото на удара се състои от 18-метров източен кратер, насложен върху 16-метров западен кратер. Марк Робинсън, главен изследовател на екипа на LRO Camera, предполага, че това образуване на двоен кратер може да е резултат от обект с ясно изразени големи маси във всеки край.

Преди (2022-02-28) и след изображение (2022-05-21) на Луната. (НАСА/GSFC/Щатски университет на Аризона)

„Обикновено използваната ракета има маса, концентрирана в края на двигателя; останалата част от степента на ракетата се състои основно от празен резервоар за гориво. Тъй като произходът на тялото на ракетата остава несигурен, двойната природа на кратера може да помогне да се посочи неговата идентичност. той каза .

И така, какво е това?

Това е дълга история. Неидентифицираната ракета за първи път привлече вниманието на астрономите по-рано тази година, когато беше идентифицирана като горна степен на SpaceX, която е изстреляла Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) на НАСА до точката на Lagrange L1 Слънце-Земя през 2015 г.

Грей, който проектира софтуер, който проследява космическите отпадъци, е бил предупреден за обекта, когато софтуерът му е изпратил грешка. Той каза The Вашингтон пост на 26 януари, че „моят софтуер се оплака, защото не може да проектира орбитата след 4 март и не може да го направи, защото ракетата се е ударила в Луната“.

Грей разпространи думата и историята обиколи в края на януари – но няколко седмици по-късно той получи имейл от Джон Джорджини от Jet Propulsion Lab (JPL).

Джорджини посочи, че траекторията на DSCOVR не би трябвало да отведе бустера близо до Луната. В опит да съгласува противоречивите траектории, Грей започна да се рови в данните си, където откри, че е идентифицирал погрешно бустера DSCOVR още през 2015 г.

В крайна сметка SpaceX не беше виновникът . Но определено все още имаше обект, който се хвърляше към Луната. И така, какво беше?

Малко детективска работа накара Грей да определи, че това всъщност е горната степен на китайската мисия Chang'e 5-T1, технологична демонстрационна мисия от 2014 г., която положи основите на Chang'e 5, която успешно върна лунна проба на Земята през 2020 г. (между другото Китай наскоро обяви, че ще последва тази мисия за връщане на проби с по-амбициозна Връщане на проби от Марс проект по-късно през това десетилетие).

Джонатан Макдауъл предложи някои потвърждаващи доказателства, които изглежда подкрепят тази нова теория за идентичността на обекта.

Мистерията беше разгадана.

Само дето дни по-късно министърът на външните работи на Китай заяви, че това не е техният ускорител: той е излязъл от орбита и се е разбил в океана малко след изстрелването.

Както е сега, Грей остава убеден, че бустерът Change 5-T1 е ударил Луната, предполагайки, че министърът на външните работи е направил честна грешка, като е объркал Chang'e 5-T1 с подобно име Chang'e 5 (чийто бустер го е направил наистина потъват в океана).

Що се отнася до новия двоен кратер на Луната, фактът, че екипът на LRO успя да намери мястото на удара толкова бързо, е впечатляващо постижение само по себе си. Открит е само месеци след удара, с малко помощ от Грей и JPL, които всеки поотделно стесняват района на търсене до няколко десетки километра.

За сравнение, намирането на мястото на удара на Аполо 16 S-IVB отне повече от шест години внимателно търсене.

Разказът на Бил Грей за сагата за идентифициране на бустер е тук , както и неговото отношение към удар в двоен кратер . Изображенията на LRO могат да бъдат намерени тук .

Тази статия е публикувана първоначално от Вселената днес . Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.