Астрономите току-що обявиха откриването на 12 нови луни около Юпитер

(Научен институт Карнеги)

Астрономите, които търсят неща във външната част на Слънчевата система, получиха огромна и неочаквана изненада - случайното откритие на 12 неизвестни досега луни в орбита около Юпитер .

Това води до общия брой на известните луни на Йовиан до 79. Новооткритите спътници увеличават преднината на Юпитер в Слънчевата система като планетата с най-много луни - въпреки че пространството около Сатурн е доста пренаселено , също.

Екипът, ръководен от астронома Скот С. Шепард от Института за наука Карнеги, всъщност използваше наземни телескопи, за да търси доказателства замистериозна планета девет, предложено външно тяло на Слънчевата система.



„Юпитер просто се оказа в небето близо до полетата за търсене, където търсихме изключително отдалечени обекти от Слънчевата система,“ каза Шепард .

Те използваха по-мощен телескоп от всякога, позволявайки на екипа да надникне при по-високи разделителни способности, в по-широко зрително поле в сравнение с други наблюдения в миналото.

Тъй като Юпитер се движи по небето с известна скорост, всичко, което се движи наблизо със същата скорост в същата посока, става кандидат за луна - но потвърждението е отнемащ време процес, обясни Шепард на Energyeffic.

„Трябваше да наблюдаваме новите кандидат-луни на Юпитер отново месец по-късно и отново година по-късно, за да потвърдим, че те действително обикалят около Юпитер и следователно са спътници на Юпитер“, каза той.

„Това е наистина страхотно и наистина вълнуващо“, астроном Джонти Хорнър от Университета на Южен Куинсланд, който не е участвал в изследването, каза пред Energyeffic.

„Не е особено изненадващо за мен, мисля, че като погледнем по-дълбоко, ще открием повече от тези неправилни спътници около Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун, но е страхотно и е страхотно, че са открили толкова много навсякъде веднъж.'

Въз основа на наблюденията на екипа Гарет Уилямс от Центъра за малки планети на Международния астрономически съюз успя да изчисли орбитите на луните. Девет от тях, открити в най-отдалечените орбити на Юпитер, са в три отделни групи, на които са необходими около две земни години, за да обиколят Юпитер.

Те също имат ретроградна орбита или посока, обратна на въртенето на Юпитер около неговата ос. Това не е необичайно - всъщност повечето от известните спътници на Юпитер са ретроградни , и се смята, че са астероиди или комети, първоначално образувани близо до газовия гигант и уловени, когато са се приближили твърде много.

„Тези луни са последните останки от градивните елементи на гигантските планети, тъй като целият друг материал в региона на гигантската планета вероятно е паднал в планетите, за да помогне за формирането им“, каза Шепърд.

„Смятаме, че първоначално е имало само три ретроградни луни и всяка от тях е била разбита на части от сблъсъци с други обекти. Остана мистерия какви са били тези други обекти.

Но една от новооткритите луни - и най-странната - предлага нова следа. От дванадесетте само три луни орбитират в проградна посока и са по-близо до Юпитер.

Две от тях са доста ясни. Те са част от по-голяма група, всички с подобни разстояния и ъгли на наклон, отнемайки малко по-малко от година, за да обиколят Юпитер. Астрономите смятат, че някога всички те са били част от по-голяма луна, която се е разпаднала.

Но последната луна е странна.

„Другото ни откритие е истинска странност и има орбита като никоя друга известна луна на Йовиан“, каза Шепард .

(Роберто Молар Канданоса/Научен институт Карнеги)

Условно наречен Valetudo, на името на Римска богиня на здравето и чистотата , и правнучка на Юпитер, Луната е по-далечна и по-наклонена от групата на вътрешните проградни луни.

Отнема около 18 месеца, за да обиколи Юпитер и орбитата му преминава тази на ретроградните луни, което прави сблъсъци доста вероятни.

„С откриването на Валетудо изглежда, че сблъсъците, които разбиха ретроградните луни, са били между други луни на Юпитер в прогресивна степен, като Валетудо“, каза Шепърд пред Energyeffic.

Екипът вярва, че Valetudo може да е фрагмент от по-голяма луна, отчупен при сблъсък с по-голяма ретроградна луна, което води до нещо като наблюдаваните ретроградни групи.

По-голям брой неправилни луни, защото ни разказва за време по време на формирането на Юпитер, когато планетата все още растеше. Неправилните спътници не са се образували около Юпитер по същия начин, по който планетите са се образували около Слънцето или правилните спътници около Юпитер от плосък диск в проградна орбита.

„Това, което е наистина готино за мен тук, е това, което те наричат ​​своя чудак“, каза Хорнър пред Energyeffic. — Не заради орбитата му, а по-скоро защото е толкова малък.

Според Хорнър, ако Валетудо се е формирал рано, той е щял да бъде забавен от газа и праха, присъстващи при формирането на Юпитер, и е щял да падне в планетата.

Намирането на толкова малка луна, отбеляза той, означава, че трябва да се е образувала, след като целият газ и прах са се изчистили. Това ни казва нещо за времето на формиране на тези лунни семейства, което от своя страна ни казва нещо ново за формирането на Слънчевата система.

Резултатите на екипа все още не са налични в рецензирано списание, тъй като екипът на Шепърд в момента провежда суперкомпютърни симулации, за да се опита да разбере колко често Valetudo може да се сблъска с ретроградна луна.

„Тази симулация отнема няколко месеца и очакваме отговорът да е между около 100 милиона години и 1 милиард години, което е много в човешкото време, но не е толкова дълго в астрономическото време“, каза Шепард.

„Пълна статия вероятно ще бъде написана, след като тези симулации бъдат направени след няколко месеца.“

Новооткритите луни чакат наименуване, задача, за която обществеността може да бъде привлечена, така че е добра идея да освежите Правилата на IAU за именуване на луните на Йовиан - и кои имена вече са заети .

„Това е прекрасен резултат и наистина подчертава колко е важно да продължим да гледаме навън“, каза Хорнър.

„Харесва ми и интуицията – също така подчертава как можете да използвате наблюденията, търсейки едно нещо, за да търсите и други.“

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.