Бързото срутване на вечната замръзналост е в ход, разпадащите се пейзажи и нашите прогнози

(Деян Колар/Гети изображения)

Вечната замръзналост в Канада, Аляска и Сибир внезапно се разпада по начини, които могат да освободят големи запаси от парникови газове по-бързо от очакваното, предупреждават изследователи.

Учените отдавна се тревожат за това изменението на климата - който е нагрял арктическите и субарктическите региони с двойно по-голяма от глобалната скорост - ще освободи затоплящия планетата CO2 и метан, които са останали безопасно заключени в замръзналите пейзажи на Земята в продължение на хилядолетия.

Предполагаше се, че този процес ще бъде постепенен, оставяйки на човечеството време да намали въглеродните емисии достатъчно, за да предотврати размразяването на вечната замръзналост да се превърне в самоусъвършенстващ се порочен кръг от топене на лед и глобално затопляне.

Но проучване публикувано в понеделник в Nature Geoscience казва, че прогнозите за това колко въглерод ще бъде освободен от този вид бавно и стабилно размразяване пренебрегват по-малко известен процес, при който определени видове леден терен се разпадат внезапно - понякога в рамките на дни.

„Въпреки че внезапното размразяване на вечната замръзналост ще настъпи в по-малко от 20 процента от замръзналата земя, то увеличава прогнозите за освобождаване на въглерод във вечната замръзналост с около 50 процента“, каза водещият автор Мерит Турецки, ръководител на Института за арктически и алпийски изследвания в Боулдър, Колорадо.

„При всички сценарии за бъдещо затопляне рязкото топене води до нетни загуби на въглерод в атмосферата“, каза тя пред AFP.

Вечната замръзналост съдържа скали, почва, пясък и джобове от чист смлян лед. Неговото богато съдържание на въглерод еостанките от животкоито някога са процъфтявали в Арктика, включително растения, животни и микроби.

Тази материя - която никога не се е разложила напълно - е била замразена от хиляди години.

Той се простира на площ, почти колкото Канада и Съединените щати взети заедно, и съдържа около 1500 милиарда тона или въглерод - два пъти повече, отколкото в атмосферата, и три пъти повече от количеството, което човечеството е отделяло от началото на индустриализацията.

Част от тази някога твърда като скала почва започна да се размеква, преобръщайки местните общности и заплашвайки индустриалната инфраструктурав субарктическия регион, особено в Русия.

Доказателствата са смесени относно това дали тази не толкова постоянна вечна замръзналост е започнала да отделя значителни количества метан или CO2.

Прогнозите също са несигурни, като някои учени казват, че бъдещите емисии може да бъдат поне частично компенсирани от нова растителност, която абсорбира и съхранява CO2.

Но няма съмнение, казват експертите, че вечната замръзналост ще продължи да отстъпва с повишаването на температурите.

„Бързо и драматично“

Вспециален доклад, публикуван през септември, научният консултативен орган на ООН за изменението на климата, IPCC, разгледа два сценария.

Ако човечеството успее – въпреки всичко – да ограничи глобалното затопляне под 2°C, крайъгълната цел на Парижкия договор за климата от 2015 г., „вечно замръзналата площ показва намаление от 24 процента до 2100 г.“, заключава докладът.

В другата крайност, ако емисиите от изкопаеми горива продължат да растат през следващите 50 години - вероятно също толкова малко вероятна перспектива - до 70 процента от вечната замръзналост може да изчезне, каза IPPC.

Но и двата сценария предполагат, че загубата ще бъде постепенна и това може да е грешка, предположи Турецки.

„Изчисляваме, че рязкото размразяване на вечната замръзналост – в равнинните езера и влажните зони, заедно с това в планинските хълмове – може да освободи 60 до 100 милиарда тона въглерод до 2300 г.“, отбелязват тя и колегите й в коментар от 2019 г. публикуван също от Природата .

Един тон въглерод е еквивалентен на 3,67 тона въглероден диоксид (CO2), което означава, че това би било еквивалентно на около осем години глобални емисии при настоящите нива.

„Това е в допълнение към 200 милиарда тона въглерод, които се очаква да бъдат освободени в други региони, които ще се размразят постепенно“, каза тя.

Настоящите климатични модели не отчитат възможността за бързо срутване на вечната замръзналост и количеството газове, които може да отдели, отбелязва проучването.

Рязкото размразяване е „бързо и драматично“, каза Мерит и добави: „Горите могат да се превърнат в езера в рамките на един месец, свлачища могат да възникнат без предупреждение, а невидимите дупки за изтичане на метан могат да погълнат моторните шейни цели.“

©Медийна агенция Франция

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.