„Безплодните“ пустини на Земята всъщност имат милиони дървета, разкриват изненадващи данни

(Eva-Maria Nüßmeyer/EyeEm/Getty Images)

На пръв поглед очевидно безплодните пространства на пустините Сахел и Сахара се отличават с малко зеленина, но подробни сателитни изображения, комбинирани с компютърно задълбочено обучение, разкриха различна картина.

Всъщност около 1,8 милиарда дървета са осеяни с части от западноафриканската Сахара и пустините Сахел и така наречената суб-влажна зона, неотчитана досега награда, която преобръща предишните предположения за такива местообитания, казват изследователите .

„Бяхме много изненадани, че в пустинята Сахара растат доста (толкова) дървета“, каза водещият автор Мартин Бранд пред АФП.

„Със сигурност има огромни площи без никакви дървета, но все още има области с висока гъстота на дървета и дори между пясъчните дюни има тук-там някои дървета, които растат“, добави Бранд, асистент професор по география в университета в Копенхаген .

Проучването предоставя на изследователи и природозащитници данни, които биха могли да помогнат за насочване на усилията за борба с обезлесяването и по-точно измерване на съхранението на въглерод на сушата.

„За запазване, възстановяване, изменението на климата и така нататък, данни като тези са много важни за установяване на базова линия“, каза Джеси Майер, програмист в Центъра за космически полети Годард на НАСА, който работи върху изследването.

„След година или две или десет проучването може да бъде повторено... за да се види дали усилията за съживяване и намаляване на обезлесяването са ефективни или не“, каза той в прессъобщение на НАСА.

Намирането и преброяването на дърветата не беше лесна задача. В райони с много дървета дебелите бучки растеж се появяват сравнително ясно в сателитни изображения, дори при ниска разделителна способност, и лесно се различават от голата земя.

Но там, където са по-разпръснати, сателитните изображения може да са с твърде ниска разделителна способност, за да могат да се видят отделни дървета или дори малки групи.

Вече са налични изображения с по-висока разделителна способност, но дори и тогава проблемите остават: преброяването на отделни дървета, особено върху обширни площи от територия, е почти невъзможна задача.

Бранд и неговият екип излязоха с решение, съчетавайки сателитни изображения с много висока разделителна способност с дълбоко обучение - по същество обучавайки компютърна програма да върши работата вместо тях.

Но това не означаваше, че могат просто да седят и да чакат резултатите.

Преди програмата за задълбочено обучение да може да заработи, тя трябваше да бъде обучена, труден процес, при който Бранд лично преброи и етикетира почти 90 000 дървета. Отне му цяла година.

„Нивото на детайлност е много високо и моделът трябва да знае как изглеждат различни видове дървета в различни пейзажи“, каза той.

„Не приех грешни класификации и допълнително обучение, когато видях грешно класифицирани дървета.“

Определяне на базова линия за опазване

Усилието си струваше, каза той, позволявайки това, което би отнело години работа на милиони хора, да бъде изчислено само за часове.

„Други проучвания се основават на оценки и екстраполации, тук директно виждаме и броим всяко дърво, това е първата оценка от стена до стена.“

Проучването , публикувано в сряда в списанието Природата , обхващаше площ от 1,3 милиона квадратни километра (около 500 000 квадратни мили) и включваше анализ на повече от 11 000 изображения.

Техниката предполага, че „скоро ще бъде възможно, с определени ограничения, да се картографират местоположението и размерът на всяко дърво по света“, пишат Найл П. Ханан и Джулиус Анчанг от отдела по растенията и екологичните науки на Щатския университет в Ню Мексико, в преглед на изследването .

А точната информация за растителността в пустините и други сухи зони е „фундаментална за разбирането ни за екологията в глобален мащаб, биогеографията и биогеохимичните цикли на въглерод, вода и други хранителни вещества“, те пишат в прегледа по поръчка на Природата .

По-добрата информация може да помогне да се определи колко въглерод се съхранява в тези места, които обикновено не се включват в климатичните модели, каза Бранд.

Но е твърде рано да се каже дали точното преброяване на този живот на дърветата ще повлияе на това как разбираме изменението на климата и неговото ускоряване, добави той.

Сега той се надява да използва техниката другаде, за да картографира повече скрити преди това дървета в 65 милиона квадратни километра (25 милиона квадратни мили) сухи региони в света.

©Медийна агенция Франция

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.