Червената свръхгигантска звезда Бетелгейзе е била с различен цвят само преди 2000 години

Подробности в едър план на червения свръхгигант Бетелгейзе. (Wikimedia Commons/Рохелио Бернал Андрео)

Днес той е на ръба на смъртта: огромна, червена топка от пламък, блестяща като зловещо, кръвясало око, преди да намигне в мъничко убождане на изродена материя .

Но червен свръхгигант Бетелгейзе не винаги е било по този начин. Имало едно време звездата беше чудовище от главната последователност – синьо-бяла звезда тип O, най-масивният звезден клас тегло, сливащ водород, сякаш излизаше от мода. Когато достигна края на този начин на живот живей-бързо-умри млад, щеше да придобие по-златист оттенък. И сега астрономите разбраха колко скоро е било това.

Според преглед на наблюденията на звездата, датиращи от древността, тя би била жълто-оранжева на цвят преди около 2000 години. Преходът към сегашния му румен нюанс се случи с космическото мигване, дори за звезда с толкова кратък живот като Бетелгейзе.

Но измерването на продължителността на този преход не е само за задоволяване на празно любопитство. Това позволи на международен екип от учени, ръководен от астронома Ралф Нойхойзер от университета Фридрих Шилер в Йена в Германия, да направи нова оценка на възрастта на звездата – което от своя страна ни даде нова времева линия за нейната неизбежна свръхнова.

Бетелгейзе, само на около 700 светлинни години от нас, е една от най-големите и най-ярките звезди в нашето небе – гигантска звезда в края на живота си.

Той почти е изгорил запасите си от водород, чийто синтез в ядрото на звезда захранва звездата през целия й живот. Вместо това сега тя си проправя път през своя хелий, чието сливане във въглерод и кислород е накарало звездата да се разшири навън до огромни размери.

След като изчерпи материала за сливане, звездата ще стане супернова; ядрото му вероятно ще се срине в a неутронна звезда .

И през последните години, след поредица от затъмняващи събития , звездата беше обект на таблоиди, които плашеха, заявявайки, че Бетелгейзе може да избухне всеки ден и за бога, всички ще го приемем. (Спойлер: няма да стане и ние не сме .)

Въпреки това, въпреки че знаем, че смъртта на Бетелгейзе не е неизбежна – поне в човешки времеви мащаби – не знаем точно кога ще се случи. Или дори след колко време се издуха в червен свръхгигант. Текущата най-добра оценка е около преди 40 000 години .

Но сега не трябва да разчитаме само на нашите наблюдения на звездата. Хората са записвали небето от хилядолетия… и тези древни текстове, предполагат Нойхойзер и колегите му, може да съдържат отговора.

Те претърсиха исторически записи, търсейки препратки към звездата. И ги намериха. Преди две хилядолетия древните астрономи наричаха Бетелгейзе жълто.

През 100 пр.н.е., в неговия Трактат за небесните служби , придворен астролог от династията Хан Сима Чиен описва звездата като жълта на цвят. Сириус, за разлика от тях, беше описан като бял, Белатрикс като син, а червената свръхгигантска звезда Антарес беше описана като... добре, червена.

Ако Бетелгейзе беше със същия цвят, със сигурност нямаше да бъде описан като жълт.

„От тези спецификации,“ казва Нойхаузер , „може да се заключи, че Бетелгейзе по това време е била по цвят между синьо-белите Сириус и Белатрикс и червения Антарес.“

След това, около 100 години по-късно, се появява римският учен Хигиний, автор на произведение, озаглавено на астрономията .

' Звездата на слънцето... има голямо тяло и огнен цвят, като тази звезда, която е на дясното рамо на Орион;... Някои казват, че тази звезда е Сатурн... “, пише Хигиний. „Звездата на Слънцето… тялото е голямо (т.е. ярко) и цвят/оцветяване огнено/горящо; подобна на тази звезда, която е в дясното рамо на Орион (т.е. Бетелгейзе)... Мнозина казват, че тази звезда е (звездата) на Сатурн...'

Това е още по-солиден пример – цветът на Бетелгейзе в сравнение с цвета на Слънцето и на Сатурн, който изглежда по-кафяв, отколкото червен. Други звезди, описани от тези наблюдатели, получават точни нюанси, казват изследователите, като обръщат специално внимание на описанията на Антарес, червения гигант Алдебаран и червения гигант Арктур, всички описани като червени.

Може да се проследи променящият се цвят на Бетелгейзе. До 16 век, според наблюденията на датския астроном Тихо Брахе, Бетелгейзе е по-червен от Алдебаран. Днес тя е още по-червена, по-близо до Антарес – звезда, чието име означава „като“. Марс '.

Този преход и времето, което отне, дадоха на изследователите параметър, с който да изчислят текущата възраст на Бетелгейзе и колко време му остава, преди да се развихри.

„Самият факт, че е променил цвета си в рамките на две хилядолетия от жълто-оранжево до червено, ни казва, заедно с теоретичните изчисления, че има 14 пъти по-голяма маса от нашето слънце – а масата е основният параметър, определящ еволюцията на звездите, ' Neuhäuser обяснява .

„Бетелгейзе сега е на 14 милиона години и е в късните си еволюционни фази. След около 1,5 милиона години най-накрая ще избухне като свръхнова.

Така че още известно време ще се наслаждаваме на нашия очарователен червен приятел.

Изследването е публикувано в Месечни известия на Кралското астрономическо дружество .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.