COVID-19 може да причини загуба на обоняние и учените най-накрая откриха защо

Илюстрация на коронавирус. (Stocktrek Images/Getty Images)

От първите доклади, идващи от Ухан, Иран и по-късно Италия, знаехме, че загубата на обоняние (аносмия) е важен симптом на болестта. Сега, след месеци отчети , както анекдотични, така и по-строги клинични открития, смятаме, че имаме модел за това как това вирус може да причини загуба на миризма.

Един от най-често срещаните причини за загуба на обоняние е вирусна инфекция, като обикновена настинка, синусите или други инфекции на горните дихателни пътища. Тези коронавируси които не причиняват смъртоносни заболявания, като напр COVID-19 , SARS и MERS, са една от причините за обикновена настинка и е известно, че причиняват загуба на обоняние.

В повечето от тези случаи обонянието се връща, когато симптомите изчезнат, тъй като загубата на обоняние е просто резултат от запушен нос, което пречи на молекулите на аромата да достигнат обонятелните рецептори в носа. В някои случаи загубата на обоняние може да продължи месеци и години.

За романа коронавирус ( SARS-CoV-2 ), обаче моделът на загуба на обоняние е различен. Много хора с COVID-19 съобщават за внезапна загуба на обонянието и след това внезапно и пълно връщане към нормалното обоняние след седмица или две.

Интересното е, че много от тези хора казаха своето носът беше чист , така че загубата на обоняние не може да се дължи на запушен нос. При други загубата на обоняние беше продължителна и няколко седмици по-късно те все още нямаха обоняние. Всяка теория за аносмия при COVID-19 трябва да отчита и двата модела.

Това внезапно връщане на нормалното обоняние предполага обструктивна загуба на обоняние, при която молекулите на аромата не могат да достигнат до рецепторите в носа (същият тип загуба се получава с щипка за носа).

Сега, когато имаме компютърна томография на носовете и синусите на хора с COVID-19 загуба на обоняние, можем да видим, че частта от носа, която извършва обонянието, обонятелната цепка, е блокирана с подути меки тъкани и слуз – известно като синдром на цепнатина. Останалата част от носа и синусите изглеждат нормални и пациентите нямат проблем с дишането през носа.

Местоположение на обонятелната луковица. (medicalstocks/iStock/Getty Images Plus)

Знаем, че начинът, по който SARS-CoV-2 заразява тялото, е чрез прикрепване към ACE2 рецептори на повърхността на клетките, покриващи горните дихателни пътища. След това протеин, наречен TMPRSS2, помага на вируса да нахлуе в клетката.

Веднъж попаднал в клетката, вирусът може да се репликира, задействайки възпалителния отговор на имунната система. Това е отправната точка за хаоса и унищожението, които този вирус причинява веднъж в тялото.

Първоначално смятахме, че вирусът може да заразява и унищожава обонятелните неврони. Това са клетките, които предават сигнала от ароматната молекула в носа ви до областта в мозъка, където тези сигнали се интерпретират като „мирис“.

Обонятелен неврон [розов] с изпъкнали обонятелни рецептори. (Стив Гшмайснер/Гети изображения)

Въпреки това ан международно сътрудничество показа наскоро, че протеините ACE2, от които вирусът се нуждае, за да нахлуе в клетките, не са открити в обонятелните неврони. Но те са открити в клетки, наречени „сустентакуларни клетки“, които поддържат обонятелните неврони.

Очакваме, че тези поддържащи клетки вероятно са тези, които са увредени от вируса, и имунният отговор ще причини подуване на областта, но ще остави обонятелните неврони непокътнати. Когато имунната система се справи с вируса, подуването спада и ароматните молекули имат ясен път към своите неувредени рецептори и обонянието се връща към нормалното.

Така че защо миризмата не се връща в някои случаи? Това е по-теоретично, но следва от това, което знаем за възпалението в други системи. Възпалението е отговорът на тялото на увреждане и води до освобождаване на химикали, които разрушават засегнатите тъкани.

Когато това възпаление е тежко, други близки клетки започват да се увреждат или унищожават от това „увреждане от пръски“. Вярваме, че това обяснява втория етап, при който обонятелните неврони са увредени.

Възстановяването на обонянието е много по-бавно, тъй като обонятелните неврони се нуждаят от време, за да се регенерират от доставката на стволови клетки в лигавицата на носа.

Първоначалното възстановяване често се свързва с изкривяване на обонянието, известно като паросмия, при което нещата не миришат както преди. За много паросмични, например, миризмата на кафе често се описва като изгорял, химически, мръсен и напомнящ на канализация.

Физиотерапия за носа

Обонянието е наречено Пепеляшка на сетивата поради пренебрегването му от научни изследвания. Но то излезе на преден план в това пандемия . Положителното е, че ще научим много за това как вируси участват в загуба на миризма от това. Но каква надежда има за хората със загуба на обоняние сега?

Добрата новина е, че обонятелните неврони могат регенерирам . Те растат отново в почти всички нас, през цялото време. Можем да впрегнем тази регенерация и да я ръководим с „физиотерапия за носа“: обучение за обоняние .

Има солидни доказателства че много форми на загуба на обоняние се подпомагат от това многократно, внимателно излагане на фиксиран набор от аромати всеки ден и няма причина да мислим, че няма да работи при загуба на обоняние на COVID-19.

Саймън Гейн , консултант ринолог и УНГ хирург, Сити, Лондонски университет и Джейн Паркър , доцент, Химия на вкуса, Университет на Рединг .

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.