Дългогодишна мистерия около Южния полюс на Марс може най-накрая да бъде разгадана

(НАСА/JPL/Malin Space Science Systems)

Учените сложиха своите шапки на Шерлок Холмс, за да разрешат мистерия, която продължава от десетилетия – произхода на огромно, наслоено пространство от CO2 лед и воден лед на южния полюс на Марс и връзката му с CO2 в марсианската атмосфера.

един водеща хипотеза е, че тези слоеве са опаковани един върху друг, докато оста на Марс се накланя към и далеч от Слънцето, и симулационните модели, публикувани в ново проучване, подкрепят тази идея.

Въпросната ледена шапка е дълбока около километър (две трети от миля) и се смята, че съдържа толкова CO2, колкото има в цялата марсианска атмосфера днес, и комбинация от фактори е създала този необичаен слоест модел .



„Обикновено, когато стартирате модел, не очаквате резултатите да съвпадат толкова много с това, което наблюдавате“, казва Питър Бюлер , планетарен учен в Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА.

„Но дебелината на слоевете, определена от модела, съвпада прекрасно с радарните измервания от орбитални сателити.“

Това, което прави ледената шапка на южния полюс толкова странна, е, че всъщност не би трябвало да е там – водният лед е по-термично стабилен и по-тъмен от CO2 леда, така че учените биха очаквали CO2 ледът да се дестабилизира, когато е в капан под водния лед.

Три фактора са спрели това да се случи, според новия модел: променящият се наклон на Марс, докато обикаля около Слънцето, разликите в начина, по който тези два вида лед отразяват слънчевата светлина, и промяната в атмосферното налягане, която се случва, когато CO2 ледът се превръща в газ.

„Колатенията“ на Марс при неговия ротационен достъп биха променили количеството слънчева светлина, достигаща до южния полюс – образувайки CO2 лед през някои периоди и го сублимирайки (превръщайки го от твърдо в газообразно) през други периоди.

По време на периодите на образуване на лед водният лед би бил уловен заедно с CO2. Тъй като се случи сублимация, този по-стабилен лед щеше да остане назад, образувайки слоевете, които сега присъстват на южния полюс на Марс.

С течение на времето променящият се климат на Червената планета означаваше, че не целият CO2 лед се сублимира всеки път, натрупвайки последователни слоеве CO2 лед и воден лед. Моделите показват, че този процес променя атмосферното налягане - от между една четвърт до два пъти нивото, което е днес - точно както Лейтън и Мъри прогнозираха през 60-те години.

Това се случва от около 510 000 години, предполагат учените – от последния период на екстремна слънчева светлина, когато целият CO2 би бил сублимиран в марсианската атмосфера.

Да бъдем по-уверени в историята зад ледената шапка на южния полюс на Марс означава, че изследователите потенциално могат да разберат повече за дългосрочната история на планетата – надниквайки назадмилиарди години.

„Нашето определяне на историята на големите колебания в налягането на Марс е фундаментално за разбирането на еволюцията на климата на Марс, включително историята на стабилността на течната вода и обитаемостта близо до повърхността на Марс“, казва Бюлер .

Изследването е публикувано в Природна астрономия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.