До март САЩ преброиха 1500 случая на COVID-19. Учените казват, че сме пропуснали още 100 000

Място за тестване на автомобили на 18 март 18 2020 г. в Арлингтън, Вирджиния. (Дрю Ангерър/Гети изображения)

Този месец САЩ преминаха 5 милиона случаи на коронавирус , а домашното огнище вече намалява опасно близо до 6 милиона . Как тази невъобразима катастрофа излезе толкова извън контрол?

Тъжната истина, казват учените, е, че вероятно нямахме представа колко е широко разпространено и широко разпространено COVID-19 инфекциите вече са били в ранните етапи на епидемията в САЩ, много преди да бъде обявено национално извънредно положение.

Тези скрити случаи – пропуснати от големи пропуски в тестването и наблюдението – можеха да означават, че по времето, когато множество американски щати започнаха да обявяват извънредни ситуации и да налагат спирания през март, вече беше твърде късно да се ограничи влошаващата се инфекция, която вече се разпространяваше незабелязано.

Според нови оценки , почти 109 000 души в САЩ може действително да са били заразени до 12 март, като към този момент са били докладвани само 1514 съобщени случая на локално предаване.

Един ден по-късно, а беше обявено национално извънредно положение , но констатациите показват, че здравните власти по онова време само са виждали върха на огромен вирусен айсберг – напълно липсват десетки хиляди ненаблюдавани инфекции, които вече циркулират сред тях.

„Не тествахме достатъчно“ казва епидемиологът по инфекциозни болести Алекс Пъркинс от университета Нотр Дам.

„Броят на ненаблюдаваните инфекции изглежда се дължи на много ниските нива на откриване на случаи през критичен момент, когато епидемия наистина започна да се налага в тази страна.

Според Пъркинс и неговия екип безпрецедентното разпространение на SARS-CoV–2 е резултат от перфектна буря от неща, които всъщност не искате да виждате в вирус : висока трансмисивност, комбинирана както с предсимптоматично предаване, така и с асимптоматично предаване.

Дори при най-добрия режим на тестване и наблюдение, задържането на такъв вирус би било предизвикателство. И САЩ не демонстрираха най-добрия случай на режим на тестване и наблюдение.

„За разлика от други страни, където мерките за тестване и ограничаване бяха преследвани агресивно, разпространението на тестването в Съединените щати беше бавно и широкоразпространените мерки за социално дистанциране не влязоха в сила до няколко седмици след първи докладван случай “, изследователите пишат в хартията си .

В допълнение към aшироко разпространена липса на комплекти за тестванеи съоръжения в САЩ, стриктно прилаганите правила за това на кого е позволено да се тества през януари и февруари означаваше, че огромен брой хора със сериозни симптоми, подобни на COVID-19, нямаше да могат да се тестват за вируса – създавайки огромно сляпо петно в данни за огнища в реално време.

„До 27 февруари критериите за тестване в Съединените щати бяха ограничени до близки контакти на потвърдени случаи и тези, които скоро са пътували до Китай“, обясняват изследователите .

„Това означава, че всички локални инфекции, произтичащи от ненаблюдавана внесена инфекция, биха останали незабелязани. Предаването от общността се случи без предизвестие, докато тестването все още беше в ход, макар и до неизвестна степен.“

За да се върнат назад във времето и да се опитат да определят количествено точно колко инфекции с COVID-19 може да са се случили в този период от време, Пъркинс и колегите му моделираха разпространението, използвайки стохастична симулация захранвани с данни от реалния свят за епидемията.

Това е метод, който по своята същност дава несигурни резултати, както признават изследователите, но въпреки това той генерира бързи временни оценки, които помагат да се обясни как САЩ са стигнали до мястото, където са днес.

Като цяло оценките предполагат, че може да е имало около 108 689 кумулативни инфекции в САЩ между началото на годината и 12 март, като над 17 000 инфекции са възникнали само на 12 март – самият той е над 10 пъти повече от официалния кумулативен брой, известен към времето.

Оценките също могат да варират значително в зависимост от параметрите на симулациите. Някои от прегледите предполагаха само около 10 000 случая до 12 март, но други предполагаха много повече: стотици хиляди инфекции до 12 март или дори над един милион.

Въпреки липсата на прецизност, изследователите казват, че техните констатации като цяло показват, че САЩ са надхвърлили възможността за ограничаване до 12 март – и че по това време са били необходими широкомащабни усилия за смекчаване за ефективна борба с вируса, а не реакционни мерки, въведени за всяка държава по държава.

„Мисля, че фактът, че имаше толкова много инфекции до втората половина на февруари, говори за важността и какво можехме да направим по отношение на ограничаването“, Пъркинс казва , посочвайки, че ранните, агресивни действия за тестване на хора, изолиране на случаи и провеждане на строго проследяване на контакти биха могли да забавят разпространението и в крайна сметка да спасят животи.

„Мисля, че много от нас се надяваха това да е положението с тази болест. Докато стигнахме до февруари, проблемът стана толкова голям, че овладяването на вируса не беше възможно.“

Констатациите са докладвани в PNAS .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.