Доколко нашите гени наистина влияят на нашата свободна воля?

Клетъчно делене. (Ed Reschke/Stone/Getty Images)

Много от нас вярват, че сме господари на собствената си съдба, но нови изследвания разкриват до каква степен поведението ни се влияе от нашите гени.

Вече е възможно да дешифрираме нашия индивидуален генетичен код, последователността от 3,2 милиарда ДНК „букви“, уникални за всеки от нас, които формират план за нашите мозъци и тела.

Тази последователност разкрива каква част от нашето поведение има силна биологична предразположеност, което означава, че може да сме изкривени към развиване на определен атрибут или характеристика.

Изследванията показват, че гените могат да предразположат не само нашите височина , цвят на очите или тегло , но и нашите уязвимост към психично заболяване , дълголетие , интелигентност , и импулсивност .

Такива черти са в различна степен записани в нашите гени - понякога хиляди гени работят съвместно.

Повечето от тези гени инструктират как нашите мозъчни вериги са заложени в утробата и как функционират. Вече можем вижте мозъка на бебето така, както е изграден , дори 20 седмици преди раждането.

В техните мозъци съществуват промени в електрическата верига, които тясно корелира с гените които предразполагат за разстройство от аутистичния спектър и разстройство с дефицит на вниманието и хиперактивност ( ADHD ).

Дори предразполагат за условия които може да не се появят след десетилетия: биполярно разстройство, голямо депресивно разстройство и шизофрения .

Все по-често се сблъскваме с перспективата, че предразположенията към по-сложно поведение са вградени по подобен начин в мозъка ни.

Те включват коя религия избираме , как ние формират нашите политически идеологии , и дори как създаваме нашите групи за приятелство .

Природата и възпитанието са преплетени

Има и други начини, по които нашите житейски истории могат да бъдат предавани през поколенията, освен да бъдат вписани в нашето ДНК.

' Епигенетика “ е сравнително нова област на науката, която може да разкрие колко преплетени могат да бъдат природата и възпитанието.

Той не разглежда промените в самите гени, а вместо това „етикетите“, които се поставят върху гените от житейския опит, които променят начина, по който нашите гени се изразяват.

Едно проучване от 2014 г погледна епигенетични промени при мишки. Мишките обичат сладката миризма на череши, така че когато полъхът достигне носа им, зона на удоволствие в мозъка светва, мотивирайки ги да се разхождат и да търсят лакомството.

Изследователите решили да сдвоят тази миризма с лек електрически удар и мишките бързо се научили да замръзват в очакване.

Проучването установи, че тази нова памет се предава през поколенията. Внуците на мишките се страхуваха от череши, въпреки че самите те не бяха преживели електрическите удари.

ДНК на сперматозоидите на дядото промени формата си, оставяйки план на опита, вплетен в гените.

Това е продължаващо изследване и нова наука, така че остават въпроси за това как тези механизми могат да се приложат към хората. Но предварителните резултати показват, че епигенетичните промени могат да повлияят на потомците на изключително травматични събития.

Едно проучване показа, че синовете на затворници от Гражданската война в САЩ са имали 11 процента по-висока смъртност до средата на 40-те .

Друго малко проучване показва, че оцелелите от Холокоста и техните деца носят епигенетични промени в ген, който е свързани с техните нива на кортизол , хормон, участващ в реакцията на стрес.

Това е сложна картина, но резултатите показват, че потомците имат по-високо нетно ниво на кортизол и следователно са по-податливи на тревожни разстройства.

Имаме ли възможност за свободна воля?

Разбира се, не става въпрос просто за това, че животът ни е вграден в камък от мозъка, с който сме родени, ДНК, дадено ни от нашите родители, и спомените, предадени от нашите баби и дядовци.

За щастие все още има място за промяна. Докато научаваме, образуват се нови връзки между нервните клетки . Докато новото умение се практикува или наученото се преживява отново, връзките се укрепват и наученото се консолидира в памет.

Ако паметта се посещава многократно, тя ще се превърне в маршрут по подразбиране за електрически сигнали в мозъка, което означава, че наученото поведение се превръща в навик.

Вземете например карането на колело. Ние не знаем как да я караме, когато се родим, но чрез опити и грешки и няколко малки катастрофи по пътя можем да се научим да го правим.

Подобни принципи създават основа както за възприятие, така и за навигация. Ние създаваме и укрепваме невронни връзки, докато се движим в нашата среда и създаваме нашето възприятие за пространството, което ни заобикаля.

Но има една уловка: понякога нашите минали знания ни заслепяват за бъдещите истини. Гледайте видеоклипа по-долу - всички сме предубедени виждайки лица в нашата среда .

Това предпочитание ни кара да игнорираме сенчестите знаци, които ни казват, че това е задният край на маска. Вместо това разчитаме на изпитани пътища в мозъка си, генерирайки образа на друго лице.

Тази илюзия илюстрира колко трудно може да бъде да променим мнението си. Нашата идентичност и очаквания се основават на минал опит. Може да отнеме твърде много когнитивна енергия, за да разрушим рамките в умовете си.

Елегантна машина

Докато изследвам в последната си книга, публикувана миналата година, Науката за съдбата , това изследване засяга една от най-големите мистерии в живота: индивидуалната ни способност за избор.

За мен има нещо красиво в това да гледаме на себе си като на елегантна машина. Входящите данни от света се обработват в нашите уникални мозъци, за да произведат резултата, който е нашето поведение.

Въпреки това, много от нас може да не искат да се откажат от идеята да бъдат свободни агенти. Биологичният детерминизъм, идеята, че човешкото поведение е изцяло вродено, с право изнервя хората.

Отвратително е да се мисли, че ужасяващи действия в нашата история са били извършени от хора, които са били безсилни да ги спрат, защото това повишава призрака, че те могат да се случат отново.

Може би вместо това бихме могли да мислим за себе си като за не е ограничено от нашите гени.

Признаването на биологията, която влияе на нашата индивидуалност, може след това да ни даде възможност да обединим по-добре силните си страни и да впрегнем колективния си когнитивен капацитет, за да оформим света към по-добро.

Хана Кричлоу , научен сътрудник в колежа Magdalene, Кеймбриджкия университет .

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.