Гигантски каменни „тигрови ивици“, гравирани в Етиопия, представляват древна мистерия

(Groos et al., Earth Surface Dynamics, 2021)

Ако искаме да предскажем бъдещето на нашата планета под изменението на климата , трябва да разберем по-добре какво се е случило на Земята преди, дори стотици хиляди години в миналото.

Нови изследвания на Етиопските планини през Последен ледников период помага да се направи точно това. Освен че отговаря на някои геоложки въпроси, той повдигна и нов: Какво е създало гигантските каменни ивици през централното плато Санети в Бале планина ?

Като част от изследването учените разгледаха моренен камък проби в планините Бейл и Арси, скали, които някога биха били пренесени от ледници.

Чрез изучаване на тяхното физическо разположение и измерване на степента на разпадане на изотоп на хлора, те установиха, че миналите заледявания не биха били в синхрон с други подобни участъци от планини.

(Groos et al., Earth Surface Dynamics, 2021)

„Нашите резултати показват, че ледниците в южните етиопски планини са достигнали своя максимален обхват преди 40 000 и 30 000 години, няколко хиляди години по-рано, отколкото в други планински региони в Източна Африка и по света“, казва глациологът Александър Гроос от университета в Берн, Швейцария.

Въпреки че днес тези планини не са пълни с лед, преди между 42 000 и 28 000 години - хиляди години преди най-скорошния период, в който ледените покривки се простираха далеч от полюсите - те щяха да бъдат покрити от ледници, които покриваха до 350 квадратни километра (около 135 квадратни мили). Сравнително ранното охлаждане и настъпването на ледниците вероятно са причинени от вариациите в валежите и планинските характеристики, казват изследователите.

С други думи, температурата не е единственият двигател на движението на ледниците в Източна Африка през това време. Такива прозрения могат да ни помогнат да разберем какво може да се случи след това и какво вероятно ще бъде въздействието върху биоразнообразието и екосистемите.

Що се отнася до масивните каменни ивици, образувани от камъни и базалтови колони, те са открити по време на проучването, точно извън района на бившата ледена шапка. Ивиците са с дължина до 1000 метра (3281 фута), ширина 15 метра (49 фута) и дълбочина 2 метра (6,5 фута) и не са били виждани преди в тропиците.

(Groos et al., Earth Surface Dynamics, 2021)

„Съществуването на тези каменни ивици на тропическо плато ни изненада, тъй като така наречените периглациални земни форми с такъв мащаб преди бяха известни само от умерената зона и полярните региони и се свързваха с температурите на земята около точката на замръзване“, казва Гроос .

Друг начин, по който Етиопските планини се различават от техните непосредствени съседи тогава, по отношение на това, което е паднало през последната ледникова епоха. Учените смятат, че тези ивици са естествен резултат от периодично замръзване и размразяване на земята близо до ледената шапка, което би притеглило подобни скали заедно.

(Александър Р. Гроос/Фондация „Дигитален глобус“)

Това обаче би изисквало значителни спадове в температурата на земята и въздуха – и това, което е по-малко ясно, е дали това е типично за начина, по който тропическите високи планини са се охлаждали по това време, или е било регионален феномен.

Ще трябва да изчакаме бъдещи проучвания на други региони, за да разберем, но изследването дава много на учените да продължат. Разбирането на промените в климата в тропиците е от решаващо значение – оттам се движи голяма част от циркулацията на световната атмосфера и океани – и изглежда, че тези планински региони може да са преживели последния ледников период по различни начини.

„Нашите открития подчертават значението на разбирането на местната климатична обстановка, когато се опитваме да извлечем по-широки климатични интерпретации от ледниковите хронологии“, заключават изследователите в едно от своите нови публикувани трудове .

Изследването е публикувано в Научен напредък и Динамика на земната повърхност .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.