Гигантски морски скорпиони, някои по-големи от хората, ловувани в древните океани

Палеохудожническа реконструкция на Евриптер. (Димитрис Сископулос/Wikimedia/CCB)

Да върнем стрелките на времето назад. Преди изчезване почука динозаври от техния стълб, преди ' Голямо умиране изчезването унищожи 95 процента от всички организми – имахме палеозойската ера.

По време на тази епоха в историята на Земята, преди 541 милиона и 252 милиона години, членестоногите (животни с екзоскелети като насекоми, ракообразни, скорпиони и подковови раци) изследват екстремните размери, от малки до огромни.

Всъщност някои палеозойски членестоноги представляват най-големите животни на Земята по това време. Ако трябваше да поплувате в палеозойските океани, може би сте имали късмета (или нещастието) да намерите един от най-страховитите от тези изчезнали членестоноги: морските скорпиони, Eurypterida.

Нашето ново изследване, публикувано в Изследване на Гондвана , е най-изчерпателната колекция от информация за тези очарователни същества, които някога са бродили из австралийските води.

на 400 милиона години Eurypterus remipes вкаменелост. (Х. Зел/Уикимедия/ CC BY-SA )

Гледка за гледане

Въпреки че Eurypterida изглеждаше като скорпиони (с подобна форма на тялото, макар и построени за плуване), те не бяха. Те бяха по-скоро като братовчеди на съвременните скорпиони.

Изключителна част от еволюционната история на морския скорпион е как те се вписват в разказа за палеозойския гигантизъм.

Морските скорпиони включват най-големите морски хищници, които някога са се появявали във вкаменелостите, включително един вид смята се, че е бил дълъг повече от 2,5 метра (8 фута), Jaekelopterus Rhineland . Тогава някои от тези гиганти са били на същото място в хранителната мрежа като съвременната бяла акула.

Тези вероятно пъргави плувци биха използвали големите си предни крайници, въоръжени с нокти, за да хванат плячката си, която след това биха смачкали между подобните на зъби структури на краката си (наречени гнатобазични шипове).

Въпреки че не сме сигурни какво точно са яли тези големи животни, вероятно риба и по-малки членестоноги са били в менюто. И ако хората бяха плували в морето, може би и ние!

Размерът на най-големите изчезнали морски скорпиони спрямо човек. (Slate Weasel/Wikimedia/Modified)

Завладяваща (но мътна) история

Австралия е известна с множеството си любопитни животни, включително уникални съвременни видове като птицечовката. И тази уникалност се простира далеч във вкаменелостите, като пример за това са морските скорпиони.

Но научните записи и изследванията на австралийските морски скорпиони са неравномерни. Първият документиран екземпляр, публикуван през 1899г , се състоеше от фрагментирана секция от екзоскелет, намерена в Мелбърн.

Преди новото ни изследване, изследващо пълнотата на групата в Австралия, имаше около десет записа – и само един друг опит да обединим всичко. Като такова, разнообразието и разпространението на тези вкаменелости бяха доста несигурни.

За нас преразглеждането на тези удивителни вкаменелости доведе до няколко пътувания до различни австралийски музеи. Имахме и образци, изпратени до нас в Университета на Нова Англия, за да ги разгледаме лично.

Това пътуване на палеонтологично откритие разкри много вкаменелости от морски скорпиони, които не бяха забелязани преди. В резултат на това сега имаме доказателства за възможни шест различни групи, които са съществували в Австралия.

Съпоставяйки тези екземпляри заедно в най-новата ни публикация, ние илюстрираме Pterygotidae (семейство морски скорпиони, които достигаха 2,5 метра дължина) доминираха в австралийските фосилни записи на групата. Въпреки че това беше отбелязано и преди, изобилието от материали от различни места и периоди от време, особено от Виктория, беше неочаквано.

Bricknell и др. Изследовател на Гондвана, 2020 г )' loading='lazy'>Примери и времева линия на морски скорпиони Pterygotidae в синьо и Adelophthalmidae в оранжево. ( Bricknell et al., Gondwana Researcher, 2020 г )

Обратно към източника

Освен представянето на най-големия брой австралийски морски скорпиони, нашата статия също очертава цялостната липса на информация за тези животни.

Въпреки че има много фрагментиран материал, има само един (предимно) пълен екземпляр, Adelophthalmus waterstoni , с дължина само 5,7 см.

Бъдещите изследвания ще включват повторно посещение на местата, където тези екземпляри първоначално са били събрани, с надеждата да се намерят по-пълни екземпляри. Това не само ще помогне за по-доброто документиране на видовете австралийски морски скорпиони, но и ще позволи по-пълно разбиране на средата, в която са живели.

В крайна сметка едно нещо е ясно – има още много да се разкрие за тези титани, които са плували през праисторическите океани на Австралия.

Авторите благодарят на Natalie Schroeder Geoscience Australia за нейната помощ с този проект.

Ръсел Дийн Кристофър Бикнел , постдокторант по палеобиология, Университет на Нова Англия и Патрик Марк Смит , технически служител - палеонтология, Австралийски музей .

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.