Хъбъл се завръща! Рискова маневра спасява най-мощния космически телескоп в света

Ремонт на космическия телескоп Хъбъл, декември 1993 г. (НАСА)

НАСА най-накрая го поправи Космически телескоп Хъбъл след седмици отстраняване на мистериозен проблем.

В петък агенцията обяви че Хъбъл успешно е включил резервни копия на дефектния хардуер, който спря работата му преди повече от месец. Сега инженерите на НАСА бавно връщат телескопа към пълна работа. Процесът може да отнеме няколко дни.

„Бях доста притеснен“, каза асоциираният администратор на НАСА Томас Зурбухен в Петъчно видео интервю с Нзинга Тул, който ръководи екипа на Хъбъл при отстраняване на проблеми. „Всички знаехме, че това е по-рисковано от това, което обикновено правим.“

Хъбъл е най-мощният космически телескоп в света, но остарява. Изстреля се в орбита през 1990 г. Има сниман ражданията и смъртта на звездите, забелязах нови луни, обикалящи около Плутон, и проследихме два междузвездни обекта, които се движат през нашата Слънчева система.

Наблюденията му позволиха на астрономите да изчислят възрастта и разширението на Вселената и да надникнат в галактиките, образувани малко след Голям взрив .

Въпреки че НАСА вероятно е решила проблема, това е знак, че възрастта на Хъбъл може да започне да пречи на неговата наука. Телескопът не е обновяван от 2009 г. и част от хардуера му е на повече от 30 години.

„Това е по-стара машина и донякъде ни казва: вижте, малко остарявам тук, нали? Говори с нас“, каза Зурбухен. „Въпреки това предстои още наука и ние сме развълнувани от това.“

Астронавти са посещавали Хъбъл за ремонт и поддръжка пет пъти. (НАСА)

Рискована маневра спаси най-мощния космически телескоп в света

Компютърът с полезен товар на Хъбъл – машина от 80-те години, която контролира и наблюдава всички научни инструменти на космическия кораб – внезапно спря да работи на 13 юни . Инженерите се опитаха и не успяха да го върнат онлайн няколко пъти.

В крайна сметка, след провеждане на още диагностични тестове, те разбраха, че компютърът изобщо не е проблемът – някакъв друг хардуер на космическия кораб причиняваше изключването.

Все още не е напълно ясно коя част от хардуера е виновникът. Инженерите подозират, че предпазител на модула за управление на захранването (PCU) на телескопа е инструктирал компютъра за полезен товар да се изключи. PCU може да е изпращал грешно напрежение на електричество към компютъра или самият Failsafe може да е неправилно функциониращ.

Но НАСА беше подготвена за проблеми като този. Всяка част от хардуера на Хъбъл има предварително инсталиран близнак на телескопа, в случай че се повреди. Така че инженерите просто трябваше да преминат към този резервен хардуер.

НАСА е рестартирала Хъбъл, използвайки този тип операция в миналото. През 2008 г., след като компютърен срив извади телескопа офлайн за две седмици, инженерите се превключиха към излишен хардуер.

Година по-късно астронавтите поправиха два счупени инструмента, докато бяха в орбита – това беше този на Хъбъл пета и последна сервизна операция . (НАСА вече няма начин да изстреля астронавти към космическия телескоп.)

Все пак смяната на хардуера тази седмица беше рискована маневра.

„Не можете да видите космическия кораб, не можете да гледате как се случва. Трябва да се уверите, че вашите команди за качване ще направят точно това, което възнамерявате да направят', Пол Херц, директор на отдела по астрофизика на НАСА, каза Insider миналата седмица.

„Просто не искате случайно да счупите нещо“, добави той.

Не помогна фактът, че инженерите не можаха просто да превключат неработещия PCU. Устройството е свързано с много други компоненти, така че НАСА трябваше да превключи и друг хардуер.

Агенцията също използва резервния компютър с полезен товар вместо оригинала, само за по-сигурно. Захранва се правилно, инженерите го заредиха с актуален софтуер и сега е в „нормален режим на работа“, каза НАСА в своята петъчна актуализация.

„Чувствам се супер развълнуван и облекчен“, каза Тул. „Радвам се, че имам добри новини за споделяне.“

(ESA/Хъбъл/Екип на наследството на Хъбъл)

Горе: Стълбовете на сътворението, мъглявината Орел, на 6500 светлинни години, заснета от Хъбъл през 2015 г.

Връщането на Хъбъл към науката ще отнеме няколко дни

Сега екипът на Хъбъл трябва да започне да захранва научните инструменти на телескопа. Може да отнеме дори седмица, за да се върнете към пълни операции, според Hertz.

Все още има мистерия за разрешаване: защо телескопът изобщо спря да работи?

Какъвто и да е дефектният хардуер, Хъбъл вече няма резервно копие за него. Ако се провали отново, това може да означава края на Хъбъл.

„Какъвто и да е този компонент, той е в много други спътници“, каза Херц. „Винаги искаме да разберем какво работи и какво не работи в космоса.“

Тази статия е публикувана първоначално от Business Insider .

Още от Business Insider:

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.