Хипотетичен астероид опустошава Европа в симулацията на НАСА за Страшния съд

Прогнозната зона на въздействие. (НАСА/JPL)

Учените по света бяха измамени тази седмица от фиктивен астероид насочвайки се към Земята.

Група експерти от американски и европейски космически агенции присъстваха на едноседмично учение, водено от НАСА, в което се изправиха пред хипотетичен сценарий: астероид на 35 милиона мили се приближава към планетата и може да удари в рамките на шест месеца.

С всеки изминал ден от учението участниците научаваха повече за размера, траекторията и вероятността от удар на астероида. Тогава те трябваше да си сътрудничат и да използват своите технологични познания, за да видят дали може да се направи нещо, за да се спре космическата скала.

Илюстрация на художник на астероиди, прелитащи край Земята. (Питър Карил/ESA)

Експертите не успяха. Групата установи, че никоя от съществуващите технологии на Земята не може да спре удара на хипотетичния астероид предвид шестмесечния период от време на симулацията. В тази алтернативна реалност астероидът се разби в Източна Европа.

Доколкото знаем, в момента няма астероиди, които да представляват заплаха за Земята по този начин. Но приблизително две трети от астероидите с размери 140,21 m или по-големи – достатъчно големи, за да предизвикат значителен хаос – остават неразкрити . Ето защо НАСА и други агенции се опитват да се подготвят за такава ситуация.

„Тези учения в крайна сметка помагат на общността за планетарна отбрана да комуникира помежду си и с нашите правителства, за да гарантира, че всички сме координирани, ако в бъдеще бъде идентифицирана потенциална заплаха от удар“, Линдли Джонсън, офицер по планетарната отбрана на НАСА, се казва в прессъобщение .

Шест месеца не са достатъчно време, за да се подготвим за удар с астероид

Фиктивният астероид в симулацията се нарича 2021PDC. Според сценария на НАСА той беше „забелязан“ за първи път на 19 април, като тогава се смяташе, че има 5 процента шанс да удари нашата планета на 20 октомври, шест месеца след датата на откриването му.

Но Ден 2 от учението бързо се пренасочи към 2 май, когато новите изчисления на траекторията на удара показаха, че 2021PDC почти сигурно ще удари Европа или Северна Африка. Участниците в симулацията обмисляха различни мисии, в които космически кораб може да се опита да унищожи астероида или да го отклони от пътя му.

Прогнозиран регион на въздействие за 2021 PDC на Ден 2. (JPL/NASA)

Те заключиха, че такива мисии няма да могат да излязат от земята за краткото време преди удара на астероида.

„Ако се сблъскаме с хипотетичния сценарий за 2021PDC в реалния живот, няма да можем да изстреляме космически кораб с толкова кратко предизвестие с настоящите възможности“, казаха участниците .

Те също обмисляха да се опитат да взривят или разрушат астероида с помощта на ядрено взривно устройство.

„Разгръщането на мисия за ядрено прекъсване може значително да намали риска от щети от удар“, установиха те.

Все пак симулацията предвижда, че 2021PDC може да бъде с размер от 34,75 м до половин миля, така че шансът ядреното оръжие да направи пробив е несигурен.

Ден 3 от учението прескочи напред до 30 юни и бъдещето на Земята изглеждаше мрачно: траекторията на удара на 2021PDC показа, че се е насочил към Източна Европа.

До ден 4, който бързо се превъртя до седмица преди сблъсъка с астероида, имаше 99 процента шанс астероидът да се удари близо до границата между Германия, Чешката република и Австрия. Експлозията би донесла толкова енергия, колкото голяма ядрена бомба.

Всичко, което можеше да се направи, беше да се евакуират засегнатите райони преди време.

Изображение на художника на астероид Чиксулуб преди 66 милиона години. (Чейс Стоун)

Повечето астероиди летят под радара и много от тях се забелязват твърде късно

Изкушаващо е да се предположи, че в реалния свят астрономите биха забелязали астероид, подобен на 2021PDC, с много повече предизвестие от шест месеца. Но способността на света да наблюдава близки до Земята обекти (NEOs) е ужасно непълна.

Всеки космически камък с орбита, която го отвежда в рамките на 125 милиона мили от слънцето, се счита за NEO. Но Джонсън каза през юли, че НАСА смята, че „ние сме открили само около една трета от популацията на астероиди, които са там, които могат да представляват опасност от удар върху Земята“.

Разбира се, човечеството се надява да избегне изненада като тази динозаври преди 65 милиона години, когато астероид с ширина 10 километра се разби в Земята. Но през последните години учените пропуснаха много големи, опасни обекти, които се приближиха.

Кометата Neowise, парче космически лед с ширина 5 километра, премина с 64 милиона мили от Земята през юли. Никой не знаеше, че тази комета съществува, докато космическият телескоп на НАСА не откри приближаването й преди четири месеца.

Кометата Neowise над Хокайдо, Япония, 11 юли 2020 г. (Nayoro Observatory/Reuters)

През 2013 г. метеор с диаметър около 19,81 м навлезе в атмосферата, движейки се с 64 374 км/ч. Той избухна над Челябинск, Русия, без предупреждение, изпращайки ударна вълна, която счупи прозорци и повреди сгради в целия регион. Повече от 1400 души са ранени.

А през 2019 г. астероид „убиец на градове“ с ширина 130,15 м прелетя в рамките на 72 420 км от Земята . НАСА почти не е предупредила за това.

Това е така, защото в момента единственият начин учените да проследят NEO е като насочат един от ограничения брой мощни телескопи на Земята в правилната посока в точното време.

За да се справи с този проблем, НАСА обяви преди две години, че ще пусне нов космически телескоп, предназначен за наблюдение на опасни астероиди. Този телескоп, наречен Мисия за наблюдение на близки до Земята обекти, заедно с новоизстреляния на Европейската космическа агенция Телескоп за изпитване и на Телескоп Flyeye който се изгражда в Италия, в крайна сметка трябва да увеличи броя на NEO, които можем да проследим.

Илюстрация на космически кораб DART близо до астероид. (НАСА/Джонс Хопкинс APL)

НАСА тества начини да спре астероид

НАСА проучи възможностите, които учените биха имали, ако открият опасен астероид в курс на сблъсък със Земята. Те включват детониране на експлозивно устройство близо до космическата скала, както предложиха участниците в учението, или изстрелване на лазери, които биха могли да нагреят и изпарят астероида достатъчно, за да променят пътя си.

Друга възможност е да изпратите космически кораб да се удари в приближаващ астероид, като по този начин го изхвърли от траекторията му. Това е стратегията, към която НАСА гледа най-сериозно.

По-късно тази година агенцията трябва да започне тест на такава технология. Тестът за двойно пренасочване на астероиди (DART) ще изпрати космически кораб до астероида Dimorphos и целенасочено ще го удари през есента на 2022 г.

НАСА се надява, че сблъсъкът ще промени орбитата на Dimorphos. Въпреки че този астероид не е заплаха за Земята, мисията може да докаже, че пренасочването на астероид е възможно с достатъчно време.

Тази статия е публикувана първоначално от Business Insider .

Още от Business Insider:

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.