Има мистерия, която засяга до 30% от пациентите с COVID. Ето какво знаем досега

(Bermix Studio/Unsplash)

Повечето хора, които се разболяват от COVID, страдат от общите симптоми на висока температура , кашлица и проблеми с дишането и се възстановява за седмица или две.

Но някои хора, които се оценяват на приблизително 10-30 процента от хората, които се разболяват от COVID, страдат от постоянни симптоми, известни като „дълъг COVID“.

Защо някои хора се възстановяват бързо, докато при други симптомите продължават с месеци? Този въпрос се оказа един от най-предизвикателните за излизане от COVID-19 пандемия .

Въпреки че все още няма окончателен отговор, има няколко водещи теории, представени от изследователи по целия свят.

И така, какво научихме за дългия COVID и какво ни казват последните доказателства досега?

Какво е дълъг COVID?

Няма общоприето определение за дълъг COVID, тъй като това е толкова ново явление. Работното определение е, че това е термин, използван за описание на ситуацията, при която хората изпитват набор от постоянни симптоми след COVID-19.

Най-често срещаните симптоми, които ние (Луис и Алекс) чуваме от страдащите в нашата дълга клиника за COVID в Мелбърн, са умора, задух, болка в гърдите, сърцебиене, главоболие, мозъчна мъгла, мускулни болки и нарушения на съня.

Но може да включва и много различни симптоми като загуба на обоняние и вкус, повишено безпокойство, особено във връзка със здравето, депресия и неспособност за работа и взаимодействие с обществото. При някои от тези хора е почти сякаш има процес, който е засегнал всяка част от тялото им.

Друга особеност за мнозина в нашата клиника е липсата на връзка между тежестта на първоначалното им COVID заболяване и развитието на значителни и персистиращи симптоми по време на възстановяването. Повечето от нашите пациенти в клиниката за дълга COVID първоначално са имали по-леко заболяване, често са по-млади от тези, които са били хоспитализирани и са били здрави и активни, преди да получат COVID.

Независимо от специфичните симптоми, много от нашите пациенти са загрижени за наличието на продължаваща инфекция и увреждане, заедно със страх и разочарование, че не се подобряват.

Досега не сме намерили конкретен тест, който да обясни симптомите след COVID. Това потвърди нашето мнение, че при повечето пациенти дългите симптоми на COVID вероятно са свързани със сложно взаимодействие на физически и психологически процеси, възникнали след внезапното възпаление, причинено от COVID инфекцията.

Колко души са с дълъг COVID?

Много е трудно да се определи каква част от хората, които получават COVID, в крайна сметка имат постоянни симптоми. На този етап не знаем точната ставка.

В нашето текущо проучване на имунитета срещу COVID в Института Уолтър и Елиза Хол (WEHI) открихме 34 процента от нашите участници са преживели дълго COVID 45 седмици след диагностицирането.

Но нашето проучване е базирано в общността и не е предназначено да измерва общото разпространение на заболяването сред по-широката популация.

Данните все още се появяват и различни източници цитират различни проценти. Зависи как изследователите са набрали и проследили участниците, например като част от последващи действия след изписване или проучвания в общността.

The Световната здравна организация казва, че са 10 процента , докато проучване от Великобритания намери 30 процента . Пропорцията на засегнатите хора вероятно ще бъде различна в отделните страни.

Много лекари все още не знаят за дългия COVID, така че много случаи може да не бъдат разпознати и добавени към проучванията. Наистина, след някои данни от нашето проучване WEHI излъчен в програмата на ABC от 7.30 ч , повече хора с продължаващи симптоми се включиха в проучването, а някои не знаеха, че се провеждат изследвания или дори, че състоянието съществува.

Имаме нужда от пълноценно „проучване на населението“, за да определим приблизителния процент. Това би означавало да се свържете с цяла група хора, заразили се с COVID, и да видите колко от тях имат продължаващи проблеми в определен момент, например година по-късно. Извършването на тези изследвания е трудно, но би означавало, че можем да отговорим на важен въпрос.

Как може да се лекува?

Лечението на състоянието е предизвикателство, като се има предвид, че няма окончателен клиничен тест, който да определи дали някой го има, и има все още няма стандартно лечение .

Хората с леки симптоми може да не се нуждаят от лечение, а по-скоро само от валидиране и информация.

Други с по-тежки или постоянни симптоми се нуждаят от повече. Като предлагат клинични грижи, подкрепени от координиран екип от специалисти, мултидисциплинарните дълги COVID клиники гарантират, че пациентите получават най-добрите налични грижи без безкрайното бреме на множество независими консултации.

Тези клиники използват холистичен подход и изграждат знания за най-добрите стратегии за подпомагане на възстановяването. Те включват екипи от специалисти като респираторни лекари, ревматолози, имунолози, физиотерапевти и в някои случаи психолози и психиатри. Често е полезна степенувана програма за упражнения.

За повечето хора резултатите са добри. След девет месеца половината от нашите пациенти се върнаха към почти нормална активност и бяха изписани от клиниката.

Има обаче група пациенти, чието подобрение е по-бавно. Те често са млади и преди високо функциониращи. Те имат ограничена способност за работа, упражнения и общуване. Тяхното връщане на работа и други дейности трябва да се управлява внимателно и те трябва да избягват да правят твърде много твърде бързо.

От съществено значение е, че продължаващите симптоми на тези пациенти се признават и те получават подкрепа от семейството, работодателя и мултидисциплинарен медицински екип.

Какво причинява дългия COVID?

Все още не знаем защо някои хора боледуват дълго от COVID, докато други се възстановяват няколко седмици след заразяването.

Ако просто беше свързано с тежък COVID, тогава това щеше да ни даде улики. Но не е така, тъй като сме виждали хора с леко заболяване да завършват с дълги симптоми на COVID, точно както при хора в интензивно отделение.

Има обаче и такива водещи идеи които изследователи по целия свят изтъкнаха.

Това включва идеята, че дългият COVID може да е следствие от неправилно задействане на имунната система на хората и извънреден труд в резултат на инфекцията.

Една следа, която подкрепя тази теория, е, че някои хора, страдащи от дълъг COVID, казват, че симптомите значително се подобряват след поставяне на ваксина срещу COVID . Това силно подсказва, че различните симптоми на дългия COVID са пряко свързани с нашата имунна система. Възможно е ваксината да помогне пренасочване на имунната система обратно в релси , чрез директно активиране на определени имунни клетки като Т клетки (които помагат за стимулиране антитяло производство и унищожаване на заразени с вируси клетки) или вродени имунни клетки на първа линия, които коригират това неправилно запалване на имунитета.

Друга теория е, че в телата на хора с дълъг COVID има малък, постоянен ' вирусен резервоар “ скрити от откриване чрез диагностични тестове или остатъчни малки вирусни фрагменти, с които тялото не се е справило. Тези резервоари не са инфекциозни, но могат постоянно да активират имунната система. Една ваксина може да помогне на имунната система да се насочи към правилните места, за да почисти остатъците вирус .

Въпреки че все още не можем да кажем със сигурност, че ваксината ще помогне на всички, има няма доказателства, че стартирането на имунния отговор влошава нещата . Ако не друго, това вероятно ще подобри нещата.

Или дългият COVID може да е комбинация от двете или много различни елементи.

Изводът е, че все още се нуждаем от повече изследвания, тъй като все още е в начален етап. Все още няма лечение, но ние можем да поддържаме и управляваме симптомите на страдащите и насърчаваме всички да получат своята ваксина срещу COVID-19, когато е достъпна за вас.

Ванеса Брайънт , завеждащ лаборатория, отделение имунология, Институт Уолтър и Елиза Хол ; Алекс Холмс , доцент по психиатрия, Университетът в Мелбърн , и Луис Ървинг , доцент по физиология, Университетът в Мелбърн .

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.