Има сериозен проблем с това как се отнасяме към лабораторните мишки и това може да повлияе на резултатите от изследването

(Isarapab Chumruksa/EyeEm?Getty Images)

Всяка година по света се използват над 120 милиона лабораторни плъхове и мишки. Много от тях се използват за изследване на тревожни състояния като рак , артрит и хронична болка и почти всички прекарват живота си в малки, празни подобни на кутии клетки: един вид постоянно блокиране.

Нашият нов анализ показва това това ограничително, изкуствено жилище кара плъховете и мишките да бъдат хронично стресирани , променят своята биология . Това повдига тревожни въпроси за тяхното благосъстояние – и за това колко добре те представляват типичните човешки пациенти.

Идентифицирахме това въздействие на жилищата чрез извличане на данни от над 200 проучвания, които изследваха ефектите от дизайна на клетката върху здравните резултати, за които е известно, че са чувствителни към стреса при хората, като нива на смъртност и тежестта на заболявания като сърдечно-съдови заболявания, рак и инсулт.

Значението на жилищата

Проучванията, които синтезирахме, сравняваха конвенционалните „кутии за обувки“ – малките безплодни клетки, типични за лабораториите – с по-добре осигурени жилища, съдържащи колела за движение, кутии за гнезда, допълнително пространство или други елементи, които позволяват естествено поведение като копаене, катерене, изследване и криене.

Като цяло животните в конвенционалните клетки стават по-болни от тези в жилища с по-добри ресурси. Например, ако им бъде даден рак, те развиват по-големи тумори.

Конвенционално настанените животни също са изложени на по-голям риск от смърт, средната им продължителност на живота е намалена с около 9 процента. Учените знаят от десетилетия, че плъховете и мишките искат повече комфорт, упражнения и стимулация, отколкото обикновено се предоставя , и че конвенционалните клетки следователно предизвикват необичайно поведение и безпокойство.

Но това е първото доказателство, че те също причиняват хроничен дистрес, достатъчно тежък, за да компрометира здравето на животните.

Когато мишките се държат в стимулираща среда, те са по-здрави. (Aileen MacLellan/предоставен автор)

Напрегнати констатации

Нашето проучване – като много други преди нас – също намери доказателства за методологични проблеми и лошо отчитане на експериментални подробности. Например, използваните гризачи са пристрастни към мъжете, с малко проучвания, използващи женски животни .

Освен това, въпреки изследването на ефектите от жилищата, две трети от проучванията в нашия анализ не описват напълно условията на живот на животните. Нашите констатации подкрепят много предишни предложения, че плъхове и мишки, живеещи в безплодни клетки, които нямат стимулация, може да не са подходящи модели по няколко причини. Изследователските животни са типично мъжки , както и често с наднормено тегло , понякога хронично настинка и когнитивно увредени .

Подозираме, че разчитането на „СТЯСНИТЕ“ животни – студени, закръглени, необичайни, склонни към мъже, затворени и измъчени – може да помогне за обяснението настоящите ниски нива на успех на биомедицинските изследвания . Вече има примери за научни изследвания генерирайки съвсем различни заключения в зависимост от това как се държат животните им и сега се стремим да оценим степента, в която това се случва.

Това жилище е от решаващо значение за биологията на гризачите, но често е лошо описано в документите, също може да помогне да се обясни „кризата на репликируемостта“: че поне 50 процента от резултатите от предклиничните изследвания не може да се повтори, когато други учени проведат повторно проучване .

Жилището е от решаващо значение за благосъстоянието на лабораторните мишки. (Разбиране на изследванията върху животни/Wikimedia Commons)

Канадски политики

Само 1 до 2 процента от изследваните животни в света живеят в Канада , така че защо канадците трябва да ги е грижа? Първо, защото това все още означава, че 1,5 милиона до два милиона животни са неволно стресирани: нещо, което всеки, който се интересува от животните, ще намери за безпокойство.

Но ако настаняването на животни наистина променя заключенията на изследването, това има и финансови последици. Канада харчи около 4 милиарда канадски долара годишно за здравни изследвания .

Следване американски оценки , ако половината от това е на животинска основа, от които само 50 процента са възпроизводими, тогава Канада може да харчи около 1 милиард канадски долара годишно за невъзпроизводими проучвания върху животни.

И дори когато проучванията са възпроизводими, добре под 5 процента от тях дават използваеми медицински ползи за хората . Това е огромен контраст с очакванията на канадската общественост, че приблизително 60 процента от работата с животни води до нови лекарства за хора .

Канадските стандарти изискват мишките да бъдат снабдени с материали за гнездене, които могат да ги стоплят, но време ли е да ги подобрим допълнително?

„Кутиите за обувки“, в които в момента живеят плъхове и мишки, трябва да престанат да бъдат пренебрегвани като неутрален фон, а вместо това да се разглеждат като определящ фактор за здравето: такъв, който можем да модифицираме, подобряваме и изучаваме. Това би ни позволило да моделираме по-добре разнообразното социални детерминанти на човешкото здраве , и същевременно подобрява благосъстоянието на животните.

Джорджия Мейсън , професор по интегративна биология, Университет на Гуелф и Джесика Кейт , докторант, интегративна биология, Университет на Гуелф .

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.