Изобретателността е толкова добра, че хеликоптерната мисия на НАСА на Марс току-що получи вълнуваща актуализация

Първото излитане и кацане на Ingenuity на Марс, 19 април 2021 г. (NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS)

Трябваше да лети само пет пъти. И все пак хеликоптерът на НАСА е включен Марс , Ingenuity, завърши 12 полета и не е готов да се пенсионира.

Предвид зашеметяващия и неочакван успех, американската космическа агенция удължи мисията на Ingenuity за неопределено време.

Малкият хеликоптер се превърна в редовен спътник на марсохода Perseverance, чиято основна мисия е да търси признаци на древен живот на Марс.

„Всичко работи толкова добре“, каза Джош Равич, ръководител на екипа по машинно инженерство на Ingenuity. „На повърхността се справяме по-добре, отколкото очаквахме.“

Стотици хора допринесоха за проекта, но само около дузина в момента запазват ежедневни роли.

Равич се присъедини към отбора преди пет години.

„Когато получих възможността да дойда да работя по проекта за хеликоптер, мисля, че имах същата реакция като всеки друг: „Възможно ли е това?“

Първоначалните му съмнения бяха разбираеми: въздухът на Марс има плътност, равна на само един процент от земната атмосфера. За сравнение, летенето на хеликоптер на Марс би било като летене в разредения въздух на почти 20 мили (30 километра) над Земята.

Нито беше лесно да се стигне до Марс. Ingenuity трябваше да издържи на първоначалния шок от излитането от Земята, а след това и на 18 февруарикацане на червената планетаслед седеммесечно пътуване в космоса, привързан към корема на марсохода.

Веднъж в новата си среда, малкият (четири фунта или 1,8 килограма) хеликоптер трябваше да оцелее в ледниковия студ на марсианските нощи, черпейки топлина от слънчевите панели, които зареждат батериите му през деня. И неговите полети се ръководят с помощта на набор от сензори, тъй като 15-минутното закъснение в комуникациите от Земята прави насочването в реално време невъзможно.

Скаутски задължения

На 19 април Ingenuity извърши първия си полет,влизайки в историята като първият моторизиран кораб, летял на друга планета.

Надминавайки всички очаквания, той е летял още 11 пъти.

„Всъщност успяхме да се справим с ветрове, по-големи от очакваните“, каза Равич пред AFP.

„Мисля, че до третия полет всъщност бяхме изпълнили всичките си инженерни цели … (и) получихме цялата информация, която се надявахме да получим“, каза Равич, който работи за известната Лаборатория за реактивни двигатели на НАСА (JPL), която разработи хеликоптера.

Оттогава Ingenuity е летял на височина от 39 фута (12 метра), а последният му полет е продължил две минути и 49 секунди. Като цяло той е изминал разстояние от 1,6 мили.

През май Ingenuity изпълни първата си еднопосочна мисия, кацайки извън сравнително плоското „летище“, което беше внимателно избрано за негов първоначален дом.

Но не всичко е минало гладко.Шестият му полет донесе известно вълнение.

След като беше опасно изваден от равновесие от неизправност, засягаща снимките, направени по време на полет, за да му помогне да се стабилизира, малкият кораб успя да се възстанови. Той кацна жив и здрав и проблемът беше решен.

Просто продължавай да летиш 🚁 #Хеликоптер Марс изпълни шестия си полет. Въпреки неочакваното движение поради проблем с обработката на изображението, Ingenuity премина през последните ~65 метра от своето 215-метрово пътуване, кацна безопасно и е готов да лети отново. Главният пилот обяснява https://t.co/533hn7qixk pic.twitter.com/IHkkjXaHDd

— НАСА JPL (@NASAJPL) 27 май 2021 г

Сега Ingenuity е изпратен да проучи пътя за Perseverance, използвайки своята цветна камера с висока разделителна способност.

Целта е двойна: да се начертае път за марсохода, който е безопасен, но и който е от научен интерес, особено от геоложка гледна точка.

Кен Фарли, който ръководи научния екип на Perseverance, обясни как снимките, направени от Ingenuity по време на 12-ия му полет, показват, че регион, наречен South Seitha, представлява по-малък интерес, отколкото се надяваха учените.

В резултат на това марсоходът може да не бъде изпратен там.

Изгодни условия

След повече от шест месеца на червената планета, малкият подобен на дрон кораб спечели все повече последователи на Земята, представени на кафе чаши и тениски, продавани в интернет.

Какво обяснява неговата дълготрайност?

„Околната среда беше много кооперативна досега: температурите, вятърът, слънцето, прахът във въздуха… Все още е много студено, но можеше да бъде много по-лошо“, каза Равич.

На теория хеликоптерът трябва да може да продължи да работи известно време. Но наближаващата марсианска зима ще бъде предизвикателство.

Инженерите на НАСА, въоръжени с данните от полетите на Ingenuity, вече работят върху неговите наследници от следващо поколение.

„Нещо от порядъка на 20 до 30 килограма (диапазон) може би, способно да носи научен полезен товар“, каза Равич.

Тези бъдещи полезни товари може да включват само скалните проби, събрани от Perseverance.

НАСА планира да извлече тези проби по време на бъдеща мисия - някъде през 2030 г.

©Медийна агенция Франция

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.