Как магнитно „дърпане на въже“ с вулканичните изригвания на Йо създава полярните сияния на Юпитер

(NASA, ESA и J. Nichols/Университет на Лестър)

Полярните сияния на Юпитер – светлините, които танцуват около стълбовете му – са най-различни в нашата слънчева система и над хиляда пъти по-ярка от полярното сияние на Земята. Сега ново проучване потвърждава, че тези извънземни полярни светлини идват от уникален източник: космическа лава.

Юпитер Луната на Йо е най-вулканично активният свят в Слънчевата система. Неговите повече от 400 активни вулкана редовно изстрелват лава на десетки мили височина, където тя попада в орбитата на Юпитер и се превръща в плазма – „супа от електрически зареден материал“, каза астрономът Джеймс О'Донохю пред Insider.

След това тази превърната в космическа лава плазма се поема от мощното магнитно поле на Юпитер, което я насочва към полюсите на планетата. Там електрически заредените частици взаимодействат с газовете в атмосферата, за да създадат полярни светлини.



Това беше господстващата теория в продължение на две десетилетия.

„Науката беше доста установена“, каза О'Донохю, който изучава горната атмосфера на гигантски планети в Японската космическа агенция, но не участва в новото изследване.

на НАСА Мисия Джуно постави под съмнение тази теория, след като пристигна на гигантската планета през 2016 г. Космическият кораб, изследващ Юпитер, не откри никакви признаци на електрически токове на полюсите.

„Бяха напрегнати няколко години в нашата общност, опитвайки се да разберем какво се случва“, каза О'Донохю.

Изследване, публикувано миналия месец от университета в Лестър, потвърждава оригиналната теория и я обединява с откритията на Juno. Учените събраха наблюдения от космическия телескоп Хъбъл, който начерта яркостта на полярните сияния на Юпитер, и ги сравниха с измерванията на Юнона на магнитното поле на планетата и електрическите токове, преминаващи през нея.

„Почти паднах от стола си, когато видях колко ясна е връзката“, каза Джонатан Никълс, астроном от университета в Лестър, който ръководи новото проучване. прессъобщение .

Резултатите потвърждават връзката между вулканичните изригвания на Йо, електрическите токове в магнитното поле на Юпитер и полярното сияние – но измерванията на Juno рисуват по-сложна картина от първоначалната теория.

Космическата лава обикаля около Юпитер

Ученето , публикувана в януарското издание на Вестник за геофизични изследвания: Космическа физика , описва процеса като дърпане на въже между магнитното поле на Юпитер и плазмата от космическа лава на Йо.

Магнитното поле на Юпитер първоначално отблъсква плазмата от планетата, но докато материалът се отдалечава, той не може да орбитира достатъчно бързо, за да поддържа разстояние.

Вместо това, той пътува по линиите на магнитното поле на Юпитер, обратно към полюсите на планетата, преминавайки през горната атмосфера на Юпитер.

(Ема Бънс, Стенли Коули, Джонатан Никълс/Университет на Лестър)

Горе: Илюстрация на механизма зад „дърпането на въже“ на Юпитер – деликатният текущ цикъл, задвижван от бързото въртене на Юпитер и освобождаването на сяра и кислород от вулканите на неговия спътник Йо.

Други планети, обикалящи около други звезди – много от тях подобни на Юпитер – може да имат свои собствени полярни сияния. Техните магнитни полета биха могли да се държат по начин, подобен на този на Юпитер.

Астрономите са наблюдавали полярни сияния на седем планети в нашата слънчева система. Те изглеждат често срещани, но тези на Юпитер са изключително мощни, отчасти благодарение на вулканите на Йо.

Джуно, която все още лети около Юпитер и неговите луни, може да разкаже на учените още повече за зашеметяващите полярни сияния на планетата.

Както каза О'Донохю, връзката между вулканите на Йо и полярното сияние на Юпитер 'е един от най-очарователните аспекти на слънчевата система'.

Тази статия е публикувана първоначално от Business Insider .

Още от Business Insider:

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.