Каменни инструменти показват как хората са оцелели след изригване на супервулкан преди 74 000 години

(Крис Клор/Гети изображения)

От всички вулканични изригвания, които разтърсиха нашата планета през последните 2 милиона години, суперизригването на Тоба в Суматра, Индонезия, беше едно от най-колосалните. Но това може да не е била глобалната катастрофа, за която някога сме я смятали.

Масивното изригване се е случило преди приблизително 74 000 години, изхвърляйки грубо 1000 пъти толкова скала, колкото изригването на връх Сейнт Хелънс през 1980 г. За известно време там някои смятаха, че валежите са толкова екстремни, че са предизвикали десетилетна „вулканична зима“ и хилядолетен ледников период.

Това така наречената теория за катастрофата на Тоба остави световното човешко население само с няколко хиляди оцелели. Само дето това вероятно е преувеличение.

В последно време, археологически доказателства в Азия и Африка предполагат, че макар изригването наистина да е било огромно, последствията в крайна сметка не са били толкова апокалиптични и със сигурност не е оставило хората на ръба на изчезването.

Древна и „непроменена“ индустрия за каменни инструменти, открита в Даба в Северна Индия, предполага вместо това, че хората са присъствали в долината Мидъл Сон от около 80 000 години, както преди, така и след изригването на Тоба.

„Населението в Даба използваше каменни инструменти, които бяха подобни на използваните инструменти Мъдър човек в Африка по същото време, обяснява археологът Крис Кларксън от Университета на Куинсланд.

„Фактът, че тези набори от инструменти не са изчезнали по време на суперизригването на Тоба или са се променили драстично скоро след това, показва, че човешките популации са оцелели от така наречената катастрофа и са продължили да създават инструменти, за да променят своята среда.“

Теорията за катастрофата на Тоба се съсредоточава около корелация, при това противоречива. Приблизително по същото време, когато вулканът Тоба духаше, преди всички тези хилядолетия, нашият вид също преминаваше през генетично тясно място; изригването изглеждаше като правдоподобна причина за този спад в разнообразието.

Но през годините теорията за катастрофата не издържа на научната проверка. През 2007г. доказателства на каменни инструменти в Южна Индия предполага, че изригването на Тоба не е довело до екстремно охлаждане, нито е предизвикало ледников период.

Някои отхвърлят и твърдят, че тези инструменти не са направени от Мъдър човек , но които и да са те са били изваян от изглежда оцеля след това природно бедствие.

През 2018 г. допълнителни фосилни доказателства от Южна Африка добавиха още повече подкрепа към идеята, че глобалните човешки популации не само са преминали през изригването на Тоба, но може дори да са процъфтявали след него.

Генетиците са съгласни, че преди 70 000 години е имало несъмнен спад в човешкото генетично разнообразие, но тази промяна може да не е резултат от суперизригване. Някои смятат, че може просто да е a ефект на основателя .

Тъй като хората се разпространяват из Евразия и се разклоняват на все по-малки и по-малки групи, тяхното генетично разнообразие също може да е започнало да намалява. И вероятно това е причината генетичното разнообразие в Африка да е толкова по-голямо, отколкото другаде.

Хилядите новоописани каменни сечива, намерени в Даба, помогнаха да се попълни част от тази времева линия. Резултатите показват, че хората са мигрирали от Африка и са се разширили из Евразия много по-рано от очакваното, като междувременно са оцелели след брутално природно бедствие.

Авторите на изследването казват, че повечето от инструментите, намерени в Даба, наподобяват африкански и арабски техники от каменната ера, а някои дори приличат на ранни човешки артефакти от Австралия.

Екипът твърди, че те безпогрешно са направени от хора, свързвайки точките на ранната миграция от Африка към Югоизточна Азия и след това към голямата южна земя.

(Кларксън и др., Nature Communications, 2019)

„Следователно съвременното човешко разпръскване извън Африка и по-важното на изток от Арабия трябва да се е случило преди [преди 65 000 години]“, авторите пишете .

„Местността Даба служи като важен мост, свързващ региони с подобна археология на изток и запад.“

Но без човешки вкаменелости, които да подкрепят находката, има някои, които остават неубедени, че тези инструменти са направени от Мъдър човек . Тази конкретна техника за каменни инструменти също е използвана от Неандерталци ; антропологът Стенли Амброуз е разказал Научно списание той смята, че е невъзможно да се каже кой вид всъщност е направил инструментите.

(Кларксън и др., Nature Communications, 2019)

Ако обаче датите са правилни, няма особено значение кой е изваял инструментите. Независимо дали е създаден от Мъдър човек или други древни хоминини, каквито и популации да са обитавали в Даба, не са били почти унищожени от изригването на Тоба.

Въпреки че вероятно нещо друго ги сложи край. Хората, които са живели тук, не са допринесли много за съвременния генофонд, което означава, че вероятно са се сблъскали с други предизвикателства пред продължаващото си оцеляване.

„Археологическите записи показват, че въпреки че хората понякога показват забележително ниво на издръжливост на предизвикателства, също така е ясно, че хората не винаги са просперирали в дългосрочен план“, казва антропологът Майкъл Петралия от Института Макс Планк.

Просто не вулканът ги хвана.

Проучването е публикувано в Nature Communications .

Бележка на редактора (11 май 2020 г.): По-ранна версия на тази статия казва, че планината Тоба е в Индия. Намира се в Суматра, Индонезия. Статията е актуализирана.

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.