Коронавирус: Това е разговорът, който трябва да проведем с близките си сега, казва Медик

(Реза Естахриан/Гети изображения)

Чакането никога не е лесно. Понякога периодът, когато знаеш, че нещо лошо идва, е почти по-труден, отколкото когато най-накрая пристигне.

В здравната служба има огромен и безпрецедентен в ход са усилия за подготовка за предстоящия скок на пациенти, нуждаещи се от болнично лечение коронавирус . Поглеждайки към опита в Италия, Испания и Германия, знаем, че идва цунами – приливна вълна от медицински нужди, която ще ни залее, ще ни изпита, ще помете някои от нас.

Аналогията с цунамито е подходяща, защото се намираме в момента, в който водите се отдръпват, преди да пристигне голямата вълна. Някои болници са зловещо тихи; плановата хирургия е спряна , а някои отделения са опразнени. Нашите здравни работници са в трепетно ​​очакване и се подготвят за това, което предстои.

Разбира се, много обикновени хора също чакат, без да знаят какво точно им предстои и се страхуват от най-лошото. Как могат те, как можем ние – всички ние – да се подготвим?

Отговорът е да не се паникьосвате. Но не трябва да пренебрегваме или омаловажаваме сериозността на ситуацията. И със сигурност не е така натрупайте паста или тоалетна хартия .

Една очевидна и широко разпространена стъпка е да се предприемат прости практически мерки за намаляване на разпространението на вирус , за да защитим себе си и семейството си – миене на ръце , намаляване на социалния контакт , самоизолиране, ако се развият симптоми.

Въпреки това ще предложа нещо, което може би е също толкова важно. През следващата седмица, трябва да водим разговори с близките си относно нашите предпочитания и ценности относно лечението, ако се разболеем сериозно.

Това е особено важно за пациентите, които са изложени на най-висок риск от този вирус. Разбира се, надяваме се, че тези разговори няма да се окажат необходими, защото ние и те ще избегнем вируса или ще имаме леко заболяване.

Тези разговори са в подкрепа на нашите семейства и лекарите, които се грижат за нас. Те са от решаващо значение за хората, които са изложени на по-висок риск да се разболеят от вируса, например тези, които имат хронично заболяване или са по-възрастни.

Те са подходящи и за тези, които са на средна възраст и иначе здрави, тъй като простият факт е, че някои от нас ще се разболеят животозастрашаващо.

Какво ще кажа на семейството си тази седмица

Ето, модифицирана от вдъхновяващата книга на американския хирург Атул Гаванде Да бъдеш смъртен , са три неща, за които ще говоря със семейството си тази седмица.

Първо, ако се разболеете сериозно от коронавирус, кое би било най-важно? Какъв би бил вашият основен приоритет? (И вашият втори приоритет, ако първият не е възможен?)

Второ, какво ви безпокои най-много, когато се разболеете сериозно? От какво се притесняваш най-много?

И, трето, ако се разболеете сериозно, какви резултати биха били неприемливи за вас, какво бихте били готови да пожертвате – и да не пожертвате?

Може също да е полезно като част от тези разговори да говорим открито за това какво можем и какво не можем да очакваме от нашата здравна система.

В лицето на тази криза лекарите, медицинските сестри и здравните екипи в NHS трябва и ще направят всичко възможно. Всеки пациент ще бъде обгрижен. Но някои лечения може да нямат шанс да помогнат, те могат да бъдат много натоварващи, неприятни и инвазивни.

Или дори да могат да бъдат полезни, може просто да не са налични. Важно е да се разбере, че през следващите седмици някои лечения ще бъдат критично недостигни.

Пробно лечение

Един основен принцип, който се прилага за много медицински лечения е, че когато не сме сигурни дали е правилното нещо, започваме да го правим за пробен период. Например, пациентите могат да опитат ново лекарство, за да видят дали понижава кръвното им налягане, или да опитат рак лекарство и да видите дали то намалява тумора им без тежки странични ефекти. (Извън медицината може да изпробваме абонамент за списание или телевизионен канал, или нова позиция на работа, или дори да изпробваме нова връзка).

След пробния период може да продължим, но понякога спираме.

Ще бъде особено важно за пациентите, които попадат в болница, да разберат концепцията за a „пробен период“ на лечение . Лечението, независимо дали е лекарство, или кислород, или дихателна машина, често се предоставя за определен период и след това се преразглежда.

Ако работи, това ще бъде фантастично. Но ако човекът не се подобрява или се влошава, ще бъде много важно да го осъзнаете и да спрете лечението.

Концепцията за „пробен период“ е толкова важна точно сега, защото когато лечението е в недостиг, продължителността на лечението е пряко свързана с това колко пациенти могат да бъдат лекувани.

Представете си, че една болница има само десет от определено медицинско лечение. Ако пациентите използват това оборудване в продължение на две седмици всеки, десет души ще се възползват. Но ако използват това оборудване само по една седмица, 20 души ще имат шанс да бъдат лекувани.

Можем и трябва да се надяваме, че лечението ще бъде достъпно за нас, когато имаме нужда от него. Но не можем да вземем повече от нашия справедлив дял. Ако нашата здравна служба е предоставила „пробен период“ на лечение за нас и лечението не работи, може да се наложи лечението да спре, за да може някой друг да се възползва от него.

Това са изключително тревожни времена. Трудно е да знаем какво предстои за всеки от нас. Определено трябва да се надяваме на най-доброто, но също така е важно да проведем някои разговори със семействата си сега – за да можем всички да планираме най-лошото. За всеки случай.

Доминик Уилкинсън , консултант неонатолог и професор по етика, Оксфордски университет .

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.