Космическият кораб на НАСА за вземане на проби от астероиди току-що направи най-близкото преминаване на целта си

Bennu на 6 януари 2019 г. (НАСА/Годард/Университет на Аризона/Локхийд Мартин)

OSIRIS-REx на НАСА се доближава, физически и временно, до основната си цел. Космическият кораб пристигна в Bennu в края на 2018 г. и малко повече от година изучава астероид , търсейки подходящо място за вземане на проби.

За да направите това, той става все по-близо и по-близо.

ОЗИРИС-РЕкс означава Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer. Сърцето на мисията е пробата, която ще събере от астероид Бену. Тази проба в крайна сметка ще се върне на Земята за изследване.

Екипът на OSIRIS-REx избра много внимателно място за вземане на проби. Когато космическият кораб пристигна на астероид Бену, НАСА установи, че повърхността на астероида е по-предизвикателна, отколкото си мислеха. Въпреки че повърхността съдържа изобилие от материал с правилния размер за механизма за вземане на проби на космическия кораб, има много опасности, които трябва да се избягват.

В крайна сметка екипът на OSIRIS-REx излезе със списък на четири потенциални места за вземане на проби . След това направиха още прелитания на четирите, за да ги разгледат още по-отблизо.

Оттам те избраха две места за вземане на проби: основно място и вторично място. И четирите сайта получиха имена на тема птици и в края на процеса НАСА избра Nightingale като основен сайт, а Osprey като резервен сайт.

(OSIRIS-REx)

По време на процеса на избор на място, OSIRIS-REx проучва Bennu в три фази: Recon A, B и C. По време на всяка фаза той постепенно се приближава до повърхността, събирайки повече подробности за всяко място.

Сега, във фаза C на разузнаване, космическият кораб е извършил най-близкото си прелитане досега. На 3 март той прелетя над Nightingale на височина само 250 метра (820 фута).

Височината на безопасна орбита на космическия кораб е един километър (0,6 мили), но за около пет часа OSIRIS-REx изостави тази безопасност. Мястото Nightingale е в кратер и е широко около 16 метра (52 фута). По време на маневрата всички научни инструменти бяха насочени към мястото за вземане на проби.

Докато всички научни инструменти работеха, това прелитане се отнася предимно за космическия кораб PolyCam камера . PolyCam е 20,3-сантиметров (8-инчов) телескоп и колкото повече се приближава до Bennu, толкова по-висока резолюция получава изображения.

След прелитането OSIRIS-REx се върна в безопасната си домашна орбита, но в обратна посока. Сега е готов за следващата си голяма маневра, репетицията за вземане на проби.

Ще има две репетиции за вземане на проби, като първата е насрочена за 15 април. Космическият кораб ще направи най-близкия си подход тогава, достигайки до 125 метра (410 фута) от повърхността на Bennu. Но там не се прави.

На тази височина той ще извърши това, което се нарича маневра на контролната точка. Той ще се спусне още по-близо до мястото на Nightingale и след като се спусне за около 10 минути, ще спре спускането си на 50 метра (164 фута) и ще започне да се отдалечава от астероида.

OSIRIS-REx ще извърши две репетиции за вземане на проби. (Лорета et al., Space Science Reviews, 2017)

След това през юни OSIRIS-REx ще направи втората си репетиция. Но този път ще се приближи малко по-близо, между 25 и 40 метра (82 до 131 фута), преди да се отдръпне.

Докато OSIRIS-REx изпълнява всеки подход, той ще събира повече данни на мястото за вземане на проби. Освен това ще го „обучава“. Проследяване на естествени функции ( NFT ) система. NFT използва изображения на повърхността на Bennu, за да се ръководи, сравнявайки изображения на борда с вход от камерата в реално време, за да избегне опасности и да фиксира своята операция за вземане на проби.

Действителната маневра за вземане на проби е планирана за края на август 2020 г. По това време OSIRIS-REx ще се приближи достатъчно, за да може механизмът му за вземане на проби да докосне повърхността. След това ще изстреля заряд от азотен газ, за ​​да вдигне малко реголит и да улови част от него. Тогава ще се отдръпне.

Операторите на мисията няма да се изненадат, ако NFT системата на космическия кораб отмени опита за вземане на проби. Системата има вграден fail-safe. OSIRIS-REx може да извършва множество опити за вземане на проби, така че няма нужда да се ангажирате с маневра, която се счита за опасна от автоматизираните системи на космическия кораб.

Ако първият опит за Nightingale не проработи, OSIRIS-REx може или да опита да вземе отново от Nightingale, или да се премести на резервния сайт, Osprey.

В крайна сметка, ако всичко върви добре, OSIRIS-REx ще се върне на Земята и ще пусне капсулата за връщане на проби (SRC) в земната атмосфера, където ще разгърне парашут и ще изплува надолу към повърхността. Очаква се да кацне на тестовия и тренировъчен полигон в Юта, откъдето ще бъде изваден.

Тази статия е публикувана първоначално от Вселената днес . Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.