Лаборатория или природа? Настоящите доказателства за всяка от теориите за произхода на SARS-CoV-2

Структурата на коронавируса. (Роджър Харис/Научна фотобиблиотека/Гети изображения)

Това е теория който отказва да умре: Може ли коронавирус са изтекли от китайска лаборатория?

Докато мистерията на пандемия Произходът на остава неразгадан, въпросът ще продължи да съществува. Все по-често световните лидери призовават за по-задълбочени разследвания на тази възможност.

Тази група включва президента Джо Байдън , Антъни Фочи, директор на Националния институт по алергии и инфекциозни болести, и Тедрос Аданом Гебрейесус , генералният директор на Световна здравна организация .

Макар и един месец КОЙ разследване в град Ухан заключиха, че коронавирусът най-вероятно се е разпространил върху хората от животни – вероятно на ферми за диви животни – групата не намери окончателно доказателство за това. Нито пък можеше да изключи изтичане от лаборатория.

И така, Тедрос каза през март, че го е направил не вярвам, че тази оценка е достатъчно обширна .'

Фочи междувременно каза по време на изслушване в Сената този месец, че „със сигурност съществува възможността“ пандемията да е започнала поради лабораторен инцидент. Скот Готлиб , бивш ръководител на Администрацията по храните и лекарствата, също каза, че има някои косвени доказателства в полза на изтичане на информация от лаборатория, както и Робърт Редфийлд , бивш директор на Центровете за контрол и превенция на заболяванията.

На пресконференция в сряда Байдън даде на разузнавателната общност на САЩ 90 дни да събере и анализира доказателства в подкрепа на всеки от двата сценария, с надеждата да достигне до „окончателно заключение“ относно произхода на коронавируса.

Ето какво трябва да знаете за всяка теория – изтичане в лаборатория и естествено разпространение от животни – и ключовите доказателства в подкрепа на всяка от тях.

Хипотезата за лабораторно изтичане

Осемнадесет учени от САЩ, Великобритания, Канада и Швейцария наскоро публикува писмо казвайки, че смятат, че теорията за изтичане на лаборатория остава жизнеспособна.

Въпросите за такова изтичане обикновено се съсредоточават върху института по вирусология в Ухан , лаборатория за биобезопасност на високо ниво, където някои учени са изучавали коронавируси преди пандемията. Ухан, разбира се, е градът, в който властите съобщиха за първия известен клъстер от COVID-19 случаи. По-долу са основните причини, поради които хората смятат, че вирус може да са излезли от лабораторията.

Институтът по вирусология в Ухан изследваше коронавируси преди пандемията

Учените от WIV изследват инфекциозни заболявания – събират, съхраняват и генетично анализират проби от най-опасните и инфекциозни патогени, познати на човечеството. Институтът разполага с лаборатория с ниво 4 на биобезопасност, една от само няколко дузини в света.

Питър Бен Ембарек, учен от СЗО, специализиран в болестите по животните, беше част от екипа, който проучи института през януари. Той каза, че е естествено да се спекулира за връзка – особено като се има предвид, че WIV се премести на ново място в началото на декември 2019 г., което се намира само на мили от пазара за морски дарове Huanan.

Първият клъстер от случаи на коронавирус в Ухан беше свързан с пазара, но се оказа, че просто е бил домакин на ранно събитие за суперразпространение.

„Дори служителите в тези лаборатории ни казаха, че това е първата им реакция, когато чуха за тази нова възникваща болест, този коронавирус: „Това е нещо, което идва от нашите лаборатории“, каза Бен Ембарек през март.

Но след като проучи тази възможност, служителите на WIV казаха, че не са открили доказателства, че проби от новия коронавирус са били съхранявани в института преди декември 2019 г. Записите, прегледани от СЗО, не показват никакви вируси тясно свързани с новия коронавирус са държани във всяка китайска лаборатория преди този месец. Записите също не показват никакви вируси, които, когато се комбинират, можеше да произведе новия коронавирус .

Но екипът на Бен Ембарек също каза, че не е получил пълен достъп до данните на института в Ухан.

Изследователите на СЗО не можаха да извършат пълен одит на лабораториите

Бен Ембарек каза, че той и колегите му следователи не са направили пълен одит на WIV. Екипът на СЗО прекарва само часове в института – което не е достатъчно време за разглеждане на файлове, бази данни или инвентаризация на фризера. Персоналът на института също не сподели всичките си записи или дневници за безопасност.

Ето защо Тедрос каза, че „не вярва, че тази оценка е достатъчно обширна“.

Той, Фочи и много други все още призовават за пълно разследване на лабораторията.

Въпреки това Джона Мазет, епидемиолог от Калифорнийския университет в Дейвис, е работила директно с изследователи на WIV, включително един от видните вирусолози, Ши Джънли. Мазет каза на Insider, че документацията на лабораторията е безупречна.

„Тя е абсолютно сигурна, че никога не е идентифицирала този вирус преди избухването“, Мазет каза Insider , отнасяйки се до работата на Ши.

Членовете на персонала на WIV се разболяха със симптоми, подобни на COVID през ноември 2019 г

Доклад разкрити от The Wall Street Journal разкри, че трима служители на WIV са се разболели и са отишли ​​в болница повече от месец преди експертите да идентифицират първите случаи на COVID-19 в Ухан. В доклада – за който служител на разузнаването каза, че липсва достатъчно потвърждение – се казва, че симптомите на работниците са „в съответствие както с COVID-19, така и с често срещано сезонно заболяване“.

Според вирусолог Марион Купманс , екипът на СЗО беше наясно, че част от персонала на WIV се е разболял през есента на 2019 г. Те бяха приписали инцидентите на сезонно заболяване, тъй като кръвните проби, взети от персонала на WIV в месеците преди пандемията, бяха отрицателни за коронавирус антитела . (Такива проби се вземат рутинно от работниците в лабораторията за биобезопасност, за да се наблюдава тяхното здраве.)

Коронавирусът се предава лесно сред хората

Като цяло е необходимо време на новия вирус да се адаптира, за да може лесно да се разпространява от човек на човек.

Така че хора като Редфийлд посочват силно инфекциозния характер на коронавируса като доказателство, че той може да е продукт на изследване за „усилване на функцията“. В този вид работа учените променят вирусите с цел да направят патогените по-преносими или по-смъртоносни, за да разберат как да спре бъдещите пандемии .

„Не вярвам, че това по някакъв начин е дошло от прилеп на човек и в този момент, когато вирусът е достигнал до човека, е станал един от най-инфекциозните вируси, които познаваме в човечеството за предаване от човек на човек,“ Редфийлд каза пред CNN през март.

Но Фаучи каза същия месец че е по-вероятно коронавирусът да е успял да прескача между хората, докато се е разпространявал „под радара“ в Китай в края на 2019 г. Все повече доказателства сочат, че COVID-19 се е разпространявал няколко седмици, ако не и месеци, преди да бъдат докладвани първите случаи.

Това позволи на вируса „да бъде доста добре адаптиран, когато беше разпознат за първи път“, каза Фаучи.

Случват се течове от лаборатория и американското разузнаване предполага, че WIV има лош протокол за безопасност

Преди три години американски служители, които посещават Ухан, изпратиха чифт бележки до Държавния департамент с предупреждение за неадекватни мерки за безопасност в лабораторията. Въпреки това институтът изглежда е направил строги промени оттогава и екипът на СЗО беше доволен от протоколите на лабораторията.

Бен Ембарек каза, че WIV разполага с „най-съвременна лаборатория“, което е част от причината екипът му да смята, че е „много малко вероятно нещо да избяга от такова място“.

Мазет също каза, че е „много малко вероятно това да е лабораторен инцидент“, тъй като тя е работила с персонала на WIV за разработването и прилагането на „много строг протокол за безопасност“.

Все пак Бен Ембарек отбеляза през февруари, че „инциденти се случват“.

„Имаме много примери в много страни по света за минали инциденти“, каза той.

Въпреки че подобни инциденти са рядкост, все пак е имало четири инстанции при които SARS е изтекъл от лаборатории в Тайван, Сингапур и Пекин.

Фермите за диви животни, където може да се е появил вирусът, са на 1609 км от Ухан

Фермите за диви животни, където екипът на СЗО смята, че най-вероятно се е появил коронавирусът, са 800 до 1609 км от Ухан.

Но Купманс каза, че екипът на СЗО е установил, че зайците и поровете, продавани на пазара за морски дарове Хуанан, са били транспортирани там от региони в Китай, където прилепите носят вируси, подобни на новия коронавирус. Както зайците, така и поровете са податливи на коронавирусна инфекция, така че може да са я предали на фермери, които са пътували до града, или на купувачи на пазара.

И все пак, само защото първият докладван клъстер от случаи се появи в Ухан, не означава, че там наистина е започнала пандемията. Ухан е най-големият град в провинция Хубей и хора от цял ​​централен Китай пътуват през региона. След като вирусът пристигне в гъста градска среда, има смисъл да се разпространи бързо там.

Теорията за разпространението на животните

След разследването в Ухан екипът на СЗО установи, че коронавирусът „най-вероятно“ е прескочил от прилепи към хора чрез междинно животно гостоприемник във ферма за диви животни. Този вид разпространение е водещата теория по време на пандемията, главно защото 75 процента от новите инфекциозни болести идват при нас от животни.

Освен това генетичният код на коронавируса е много подобен на този на други коронавируси, открити циркулиращи в прилепите. Ето доказателствата в подкрепа на тази идея.

СЗО заключи, че прехвърлянето от животно на човек е „най-вероятно“

В Южен Китай, установи СЗО, хората са взаимодействали тясно с животни като цибетки, норки, панголини, зайци и енотовидни кучета във ферми, където тези животни са били отглеждани в плен за храна.

Всички тези видове могат да бъдат заразени от новия коронавирус и всеки контакт със заразено животно или неговите изпражнения може да позволи на вируса да премине от животни към хора. Ето защо СЗО намери това за „най-вероятния“ произход на пандемията. Въпреки това екипът изследва 80 000 животни от 31 провинции в Китай и не откри нито един случай на коронавирус. Китай затвори въпросните конкретни ферми за диви животни през февруари 2020 г. и изследователите на СЗО не им беше даден достъп към проби от животни от тези ферми.

Освен това, според Тедрос, експертите на СЗО са имали затруднения при достъпа до данни за инфекция с COVID-19 и кръвни проби на пациенти от и около Ухан – което също може да постави под съмнение заключенията на екипа.

Учените зад последните писмо относно теорията за изтичане на лаборатория пише, че в доклада на СЗО тази възможност „не е била разгледана балансирано“. Само четири от докладите 313 страници обсъдете доказателства за лабораторен инцидент.

SARS-CoV-2 споделя 97% от своя генетичен код с други коронавируси, открити в прилепите

Прилепите са често срещани резервоари на вируси. Междувидовият хмел от популациите на прилепи също доведе до огнища на Ебола , SARS и вируса Nipah.

Множество доказателства показват прилики между новия коронавирус и коронавирусите в популациите на прилепи. А Проучване от май 2020 г , например, разкри, че новият коронавирус споделя 97,1 процента от своя генетичен код с коронавирус, наречен RmYN02, който беше открит в прилепи в китайската провинция Юнан между май и октомври 2019 г. Хартия в дневника Природата , публикуван от групата на Ши във WIV, установи, че коронавирус, наречен RaTG13, съответства на 96,2 процента.

Оказва се, че RaTG13 е същият вирус, от който Ши и нейните колеги от WIV събраха проби преди почти десетилетие в отдалечена мина. Шестима миньори получиха мистериозно заболяване, подобно на пневмония, през 2012 г. и трима от тях починаха, Според The Wall Street Journal . Кръвните проби от миньорите обаче не са положителни за новия коронавирус.

Когато Ши и съавторите публикуваха своя генетичен анализ на RaTG13 миналата година, те не разкри връзката си до смъртта на миньорите.

Три четвърти от инфекциозните болести идват от естествено разпространение

Три от всеки четири възникващи инфекциозни заболявания идват при нас от други видове; тези патогени са известни като зоонози.

Питър Дашак, еколог по болести от EcoHealth Alliance, който беше член на изследователския екип на СЗО, каза пред NPR през април 2020 г че „1 до 7 милиона души“ са били изложени на зоонотични вируси в Югоизточна Азия всяка година.

— Това е пътеката — каза той. „Просто е толкова очевидно за всички нас, работещи на полето.“

Daszak и EcoHealth Alliance са работили и са финансирали изследвания на WIV в миналото, въпреки че това финансиране беше отменено миналата година. Някои хора предполагат, че Дашек има пристрастия към теорията за изтичане в лабораторията, тъй като това може да накара организацията му да бъде разглеждана като виновен за финансиране на изследвания, довели до пандемията.

Все пак страничните събития са се удвоили – ако не и утроили – през последните 40 години, според Денис Карол, бивш директор на отдела за възникващи заплахи на USAID. Това е така, защото хората все повече превръщат дивите райони във ферми и ниви за животновъдство.

„Каквито и бъдещи заплахи, пред които ще се изправим, вече съществуват – те в момента циркулират в дивата природа“, Карол каза Списание Наутилус миналата година.

Тази статия е публикувана първоначално от Business Insider .

Още от Business Insider:

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.