Метеоритът с огнена топка, ударил Мичиган, разкрива древни извънземни съединения

(Т. Мастърсън/Американско общество за метеори)

Метеорит, който падна върху замръзнало езеро през 2018 г., съдържа хиляди органични съединения, които са се образували преди милиарди години и биха могли да съдържат улики за произхода на живота на Земята .

The метеор навлезе в земната атмосфера на 16 януари 2018 г. след много дълго пътуване през смразяващия вакуум на космоса, осветявайки небето над Онтарио, Канада и средния запад на Съединените щати.

Метеорологичният радар проследи спускането и разпадането на пламтящата космическа скала, помагайки на ловците на метеорити бързо да локализират падналите фрагменти на Strawberry Lake в Хамбург, Мичиган.

След това международен екип от изследователи изследва парче от метеорита с размер на орех, „докато беше още пресен“, съобщиха учени в ново проучване. Техният анализ разкри повече от 2000 органични молекули, датиращи от нашето време Слънчева система беше млад; подобни съединения може да са предизвикали появата на микробен живот на нашата планета, съобщават авторите на изследването.

Метеорит, намерен в замръзнало езеро в Мичиган. (Полеви музей)

Бързото изваждане на метеорита от замръзналата повърхност на езерото предотврати проникването на течна вода в пукнатини и замърсяването на пробата със земни спори и микроби. Това поддържаше девственото състояние на космическата скала, позволявайки на експертите по-лесно да оценят нейния състав.

Всъщност имаше толкова малко земно изветряне, че фрагментът, донесен в Чикагския полев музей, изглеждаше като събран в космоса, каза съавторът на изследването Дженика Гриър, докторант в Департамента по геофизични науки в Чикагския университет, и постоянен аспирант в The Field Museum.

Когато космическите скали навлизат в атмосферата със скорост от няколко мили в секунда, въздухът около тях се йонизира. Екстремната топлина стопява до 90 процента от метеора и скалата, която оцелява след атмосферното преминаване, се затваря в 1-милиметър дебела кора от разтопено стъкло, каза водещият автор на изследването Филип Хек, куратор на метеорити в музея на Фийлд и доцент в Чикагския университет.

Този оцелял фрагмент в стъклената кора е девствен запис на геохимията на скалата в космоса. И въпреки огненото падане на Земята, след като изпарените външни слоеве са отнесени, скалисти метеорити като този са много, много студени, когато се приземят, каза Хек пред Live Science.

„Чувал съм разкази на очевидци за падане на метеорити в локви след дъжд и локвата замръзна, защото метеоритът беше толкова студен“, каза той.

Предимно непроменена

Съотношението на метеорита в Мичиган от уран (изотопи 238 и 235) до разпадналото се състояние на елемента като водя (изотопи 207 и 206) каза на учените, че родителят астероид образувани преди около 4,5 милиарда години.

По това време скалата е претърпяла процес, наречен термичен метаморфизъм, тъй като е била подложена на температури до 1300 градуса по Фаренхайт (700 градуса по Целзий). След това съставът на астероида остава почти непроменен през последните 3 милиарда години.

След това преди около 12 милиона години удар се отчупи от скалния къс, който наскоро падна в Мичиган, според анализ на излагането на метеорита на космически лъчи в космоса, каза Хек пред Live Science.

Кадър от охранително видео на огненото кълбо в Хамбург. (Т. Мастърсън/Американско общество за метеори)

Тъй като метеоритът е бил променен толкова малко след първоначалното си нагряване преди милиарди години, той е класифициран като H4: „H“ показва, че това е скалист метеорит с високо съдържание на желязо, докато метеоритите тип 4 са претърпели топлинен метаморфизъм, достатъчен, за да променят първоначалния си състав .

Само около 4 процента от метеоритите, които падат на Земята днес, попадат в категория H4.

'Когато гледаме тези метеорити, ние гледаме нещо, което е близко до материала, когато се е образувал в началото на историята на Слънчевата система', каза Гриър.

Метеоритът съдържа 2600 органични или въглеродсъдържащи съединения, съобщават изследователите в проучването. Тъй като метеоритът е бил почти непроменен отпреди 4,5 милиарда години, тези съединения вероятно са подобни на тези, които други метеорити са донесли на млада Земя, някои от които „може да са включени в живота“, каза Хек.

Трансформацията от извънземни органични съединения в първия микробен живот на Земята е „голяма стъпка“, която все още е забулена в мистерия, но доказателствата сочат, че органичните вещества са често срещани в метеоритите – дори в термично метаморфозираните метеорити като този, който кацна в Мичиган, той добави.

Метеоритната бомбардировка също е била по-честа за една млада Земя, отколкото днес, „така че сме доста сигурни, че приносът на метеоритите в органичния инвентар на Земята е бил важен“ за зараждането на живот, каза Хек.

Констатациите бяха публикувани онлайн на 27 октомври в списанието Метеоритика и планетарни науки .

Тази статия е публикувана първоначално от Наука на живо . Прочетете оригиналната статия тук .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.