Мистериозен изблик на кислород е свързан с най-голямото масово измиране на Земята, казват учените

(Линда Сю/Unsplash)

The Пермско-триаско изчезване което се е случило преди около 252 милиона години, е най-лошото измиране, което нашата планета някога е виждала. Той унищожи около 90 процента от морските видове и около 70 процента от гръбначните видове на сушата и беше толкова тежък, че често се нарича Голямо умиране .

Все още има много въпроси без отговор относно събитието, от цялостния му график до причините за него, но ново проучване предлага някои интригуващи допълнителни подробности за бедствието: внезапен скок в нивата на кислород в световните океани по същото време като това широко разпространено изчезване се случваше.

Изследователите, които стоят зад изследването, смятат, че внезапният изблик на океанска оксигенация е настъпил около началото на Голямото умиране и е бил разпространен в продължение на десетки хиляди години, преди нивата на кислород след това отново да започнат стабилно да спадат.

'За геоложките данни това е практически мигновено,' казва ученият по Земята Шон Нюби от Държавния университет на Флорида (FSU).

„И тогава можете, разбира се, да го сравните със съвременния, предизвикан от човека изменението на климата , където имаме огромни, бързи промени за части от времето в сравнение с това масово изчезване.

Без помощта на машина на времето, измерването на нивата на кислород в океана преди векове не е лесно, но екипът анализира изотопи на талия заровени в океански седименти като начин за оценка на химическия микс на морската вода, простиращ се милиони години назад.

Учени имали преди това наблюдава бавно намаляване на нивата на кислород в океана – технически известно като океанска аноксия – в хода на пермско-триаското изчезване, но този по-ранен скок в насищането с кислород не е бил наблюдаван досега.

Следващият въпрос е какво го е причинило и какво означава. Възможно е покачване и след това внезапно понижаване на нивата на кислород в океана да е по-опасно за морските видове, отколкото по-постепенен спад, предполагат изследователите.

„Има предишна работа, която е извършена, която показва, че околната среда става по-малко наситена с кислород, което води до събитието на изчезване, но се предполага, че това е постепенна промяна,“ казва Нюби .

„Бяхме изненадани да видим това наистина бързо събитие на оксигенация, съвпадащо с началото на изчезването и след това връщане към редуциращи условия.“

След това изследователите искат да проведат допълнителни проучвания, използвайки същите техники, като разгледат други масови изчезвания, за да видят дали може да са настъпили подобни широкомащабни промени в оксигенацията на океана.

Интензивенинжектиране на въглероден диоксидв атмосферата вероятно е довело до Голямото умиране, смятат учените, което вероятно произхожда от сибирска вулканична дейност в огромен мащаб.

Ако успеем да разберем повече за това как се е появил този скок на кислорода – и как може да е допринесъл за събитието на изчезване – тогава това е друга полезна информация, която можем да използваме при оценката на продължаващите въздействия на климатичната криза днес.

„Загубата на кислород е важна, защото организмите, които живеят сега, са адаптирани за висок кислород, но ако имате нисък кислород, има и много организми, които могат да се адаптират“, казва морският биохимик Джереми Оуенс , от FSU.

„Всяка бърза флуктуация в двете посоки ще окаже влияние.“

Изследването е публикувано в Nature Geoscience .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.