Най-големият организъм в света бавно се изяжда, казва учен

Въздушно очертание на Пандо. (Ланс Одит/Приятели на Пандо)

В планините Уасач в западната част на САЩ по склоновете над езеро, захранвано с извори, живее един-единствен гигантски организъм, който осигурява цяла екосистема, на която растенията и животните са разчитали от хиляди години.

Намерено в родния ми щат Юта, „Pando“ е 106 акра насаждение трепетлика клонинги.

Въпреки че изглежда като гора от отделни дървета с поразителна бяла кора и малки листа, които трептят и при най-слабия бриз, Пандо (на латински за „разпростирам“) всъщност е 47 000 генетично идентични стъбла които възникват от взаимосвързана основна мрежа.

Този единствен генетичен индивид тежи около 6000 метрични тона. По маса това е най-големият отделен организъм на Земята.

Въздушен контур на Пандо с Рибно езеро на преден план. (Ланс Одит/Приятели на Пандо)

Аспен дървета са склонни да образуват клонови насаждения другаде, но това, което прави Pando интересен, е огромният му размер. Повечето клонови трепетлики се срещат в Северна Америка са много по-малки , като тези в западната част на САЩ са средно само 3 акра.

Пандо съществува потенциално от хиляди години до 14 000 години , въпреки че повечето стъбла живеят само около 130 години. Неговото дълголетие и отдалеченост означава цяла екосистема от 68 вида растения и много животни са се развили и поддържали под сянката му.

Цялата тази екосистема разчита на трепетликата да остане здрава и изправена. Но въпреки че Пандо е защитен от Национална горска служба на САЩ и няма опасност да бъде изсечена, има опасност да изчезне поради няколко други фактора.

Елените ядат най-младите „дървета“

Прекомерна паша от елени и лосове е едно от най-големите притеснения. Вълците и пумите някога са поддържали броя си под контрол, но сега стадата са много по-големи поради загубата на тези хищници.

Елените и лосовете също са склонни да се събират в Пандо, тъй като защитата, която гората получава, означава, че те не са в опасност да бъдат ловувани там.

Елен, който яде издънки на Пандо. (Ланс Одит/Приятели на Пандо)

Тъй като по-старите дървета умират или падат, светлината достига до дъното на гората, което стимулира нови клонални стъбла да започнат да растат , но когато тези животни изядат върховете на новообразуващите се стъбла, те умират. Това означава, че в големи части от Pando има малко нов растеж.

Изключение прави една зона, която беше оградена преди няколко десетилетия, за да се премахнат умиращите дървета. Тази оградена зона е изключила лосове и елени и е видяла успешно регенериране на нови клонови стъбла, с гъст растеж, наричан „бамбукова градина“.

Заболявания и изменението на климата

По-старите стъбла в Pando също са засегнати от поне три болести : саждист рак на кората, листни петна и гъбични заболявания.

Въпреки че болестите по растенията са се развивали и процъфтявали в насажденията от трепетлика в продължение на хилядолетия, не е известно какъв може да е дългосрочният ефект върху екосистемата, като се има предвид, че има липса на нов растеж и непрекъснато нарастващ списък от други видове натиск върху клоновия гигант .

Най-бързо нарастващата заплаха е тази от изменението на климата . Пандо възниква след отминаването на последната ледникова епоха и оттогава се справя с до голяма степен стабилен климат.

Пандо е преживял болести, лов и колонизация. (Ланс Одит/Приятели на Пандо)

Със сигурност обитава ан алпийски район заобиколен от пустиня, което означава, че не е непознат за топлите температури или сушата. Но изменението на климата застрашава размера и продължителността на живота на дървото, както и цялата екосистема, в която се намира.

Въпреки че нито едно научно изследване не е фокусирано конкретно върху Pando, насажденията с трепетлика се борят с натиска, свързан с изменението на климата, като напр. намалено водоснабдяване и по-топло време по-рано през годината, което го прави по-трудно за дърветата образуват нови листа , които са довели до спадове в покритието .

С по-голяма конкуренция за непрекъснато намаляващите водни ресурси (близкото рибно езеро е извън обсега на кореновата система на дървото), температурите се очаква да продължат издигайки се до рекордно високи стойности през лятото и заплахата от по-интензивни горски пожари, Pando със сигурност ще се затрудни да се приспособи към тези бързо променящи се условия, като същевременно запази размера си.

Следващите 14 000 години

И все пак Пандо е издръжлив и вече е преживял бързи промени в околната среда, особено когато европейските заселници започват да обитават района през 19-ти век или след възхода на развлекателните дейности през 20-ти век. Той се е справял с болести, горски пожари и паша преди и остава най-големият научно документиран организъм в света.

Въпреки всяка причина за безпокойство , има надежда, тъй като учените ни помагат да разкрием тайните на устойчивостта на Пандо, докато природозащитни групи и горската служба на САЩ работят за защита на това дърво и свързаната с него екосистема. И нова група, наречена Приятели на Пандо има за цел да направи дървото достъпно за почти всеки чрез 360 видеозаписа.

Миналото лято, когато бях на гости на семейството си в Юта, се възползвах от възможността да посетя Пандо. Прекарах два невероятни дни в разходки под извисяващи се зрели стъбла, които се люлееха и „клатеха“ на лекия бриз, между гъстите нови растения в „бамбуковата градина“ и дори в очарователни поляни, които пробиват части от иначе затворения център.

Възхитих се на дивите цветя и други растения, процъфтяващи под пъстрия сенчест покрив, и успях да се насладя на забелязването на опрашващи насекоми, птици, лисици, бобри и елени, всички използващи някаква част от екосистемата, създадена от Пандо.

Именно тези моменти ни напомнят, че имаме растения, животни и екосистеми, които си струва да бъдат защитени. В Pando получаваме редкия шанс да защитим и трите.

Редактор: Тази статия беше актуализирана на 24 ноември, за да коригира правописна грешка: Смята се, че Pando тежи 6 милиона килограма, а не 6 милиона метрични тона. Сега се чете „6000 метрични тона“.

Ричард Елтън Уолтън , постдокторантски научен сътрудник по биология, Нюкасълски университет .

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.