Най-големите познати месоядни морски чудовища вероятно са открити в швейцарските Алпи

Хайнц Фурер държи един прешлен на ихтиозавър. (Рози Рут/Цюрихски университет)

Изследователи откриха счупения зъб на един от най-големите месоядни животни, дебнали някога Земята.

Не, не е T. rex . Дори не е а динозавър . По-скоро зъбът принадлежи на рядък и мистериозен вид гигантски ихтиозавър – месоядно морско влечуго, което е патрулирало в световните морета през късния Триаски период , преди около 205 милиона години.

Въпреки че короната на зъба частично липсва, коренът на фосилния зъб е два пъти по-широк от всеки друг известен зъб на ихтиозавър, според ново проучване, публикувано на 28 април в Журнал за палеонтология на гръбначните животни .

Предишният рекордьор за най-голям зъб беше ихтиозавър с дължина близо 50 фута (15 метра), казаха авторите на изследването – което вероятно прави собственика на този новоописан зъб едно от най-големите животни, живели някога на сушата или морето.

Въпреки това, тъй като учените разполагат само с половин зъб, на който да базират своите изследвания, е невъзможно да се каже дали древното морско влечуго е било истински левиатан или просто едно от многото морски чудовища с подобни размери, управлявали моретата от Триас, казаха изследователите.

„Трудно е да се каже дали зъбът е от голям ихтиозавър с гигантски зъби или от гигантски ихтиозавър със средни по размер зъби“, казва в изявление водещият автор на изследването П. Мартин Сандер от университета в Бон, Германия.

Хайнц Фурер държи прешлен на ихтиозавър. (Рози Рот/Цюрихски университет)

Чудовища от дълбините

Ихтиозаврите, чието име се превежда като „риби гущери“, се появяват по време на средния триаски период (преди около 252 милиона до 201 милиона години) малко след края на пермски изчезването унищожи приблизително 95 процента от живота в Земята океани.

Водните влечуги се справяха много добре в тези променящи се морета; в рамките на около 5 милиона години от първата им поява, ихтиозаврите са нараснали до огромни размери и са доминирали над всички световни океани, пишат авторите на изследването.

Най-големият известен ихтиозавър е Shastasaurus sikanniensis – китоподобно създание с дължина до 69 фута (21 м), а вероятно и повече.

Художническа реконструкция на ихтиозавър. (Марчело Перило/Университет в Бон)

За сравнение, модерно сини китове обикновено са с дължина между 80 и 100 фута (24 и 30 м), докато царят на хищниците T. rex измерено средно на 40 фута (12 м) дължина, според Американски природонаучен музей .

Много големи ихтиозаври, включително гигантски Шастазавър , изглежда са се превърнали в най-добрите хищници, без изобщо да са развили зъби, според изследователите. Само един вид гигантски ихтиозавър – 50-футовият Хималайзавър , открит в Тибет – известно е, че е имал уста, пълна със зъби.

И така, когато учените откриха един голям изкопаем зъб на ихтиозавър във формацията Кьосен в швейцарските Алпи – скална формация с височина 9200 фута (2800 м), която съществуваше на дъното на триаско море – екипът имаше известна мистерия на ръцете си.

Коренът на зъба на ихтиозавъра е широк 60 мм. (Рози Рот/Цюрихски университет)

В новото проучване изследователите анализираха този фосилен зъб в детайли, заедно с някои големи ребра и прешлени на ихтиозавър, всички открити в една и съща алпийска формация между 1976 и 1990 г. Екипът сравни пробите от кости с други гигантски фосили на ихтиозаври с по-пълни скелети, за да се оцени размера и вида на новите екземпляри.

С размери около 2,3 инча (60 mm) широк в корена и 4 инча (100 mm) висок от корена до счупения край на короната, изкопаемият зъб е два пъти по-широк от всеки известен Хималайзавър зъб, казаха изследователите.

Уникалният модел на дентина – твърдата тъкан, която съставлява по-голямата част от зъбите на влечуги и бозайници – доказва, че зъбът е принадлежал на ихтиозавър, но изключителният размер на вкаменелостта не отговаря на нито един известен вид.

Ако тялото на създанието беше значително по-голямо от Хималайзавър , както предполага зъбът, тогава изследователите може да гледат най-големия ихтиозавър, откриван някога.

По същия начин ребрата и прешлените от формацията Kössen са едни от най-големите вкаменелости на ихтиозаври от този вид, откривани някога в Европа, казаха изследователите. Зъбът, ребрата и прешлените изглежда принадлежат на три различни екземпляра от ихтиозаври – всичките гигантски.

„Тези гигантски ихтиозаври от късния триас очевидно са били сред най-големите животни, обитавали някога нашата планета“, пишат изследователите.

Въпреки това, като се има предвид, че само няколко кости остават от всеки екземпляр, е невъзможно надеждно да се категоризират като определен вид.

Измерванията на костите също може да са леко изкривени, тъй като някои от вкаменелостите изглежда са били смачкани от движението на тектоничните плочи, които са издигнали Алпите от морето в продължение на стотици милиони години, каза екипът.

Засега изследователите са причислили трите екземпляра към семейството Shastasauridae – същото семейство на великаните Шастазавър, шонизавър и Хималайзавър . Въпрос, на който не може да се отговори без повече фосилни доказателства, е въпрос, дали екземплярите са джуджета на тези други морски чудовища голиат.

Свързани истории

В изображения: Гробище на фосили на ихтиозаври в Чили

Известният Т. рекс е имал костна инфекция, разкриват нови медицински изследвания

Триаският динозавър с гигантски „крака на убийство“ в крайна сметка не е бил толкова голям, откриват учените

Тази статия е публикувана първоначално от Наука на живо . Прочетете оригинална статия тук .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.