Най-малкият отпечатък от стегозавър, откриван някога, ще ви накара да цвилите от радост

Впечатление на художника от бебето стегозавър. (Камитоге)

В пълно предефиниране на концепцията за „сладко“, международен екип от палеонтолози идентифицира най-малкия известен отпечатък от стегозавър.

Запазен в камъка в китайската провинция Синдзян в продължение на 100 милиона години, отпечатъкът е дълъг само 5,7 сантиметра (2,24 инча) и вероятно е направен от бебе стегозавър ( ichnogenus Делтаподус ) около размера на котка, каза изследователският екип.

Удивителното е, че въпреки че не знаем точния вид на животинчето, отпечатъкът е позволил на учените да заключат, че бебетата стегозаври може да са ходили по различен начин от възрастните.

„Този ​​отпечатък е направен от тревопасно, бронирано динозавър широко известен като стегозавър – семейството на динозаври която включва известния стегозавър, каза палеонтологът Антъни Ромилио от Университета на Куинсланд в Австралия.

„Подобно на стегозавъра, този малък динозавър вероятно е имал шипове на опашката си и костни пластини по гърба си като възрастен. С отпечатък от по-малко от шест сантиметра, това е най-малкият отпечатък от стегозавър, известен в света.

Отпечатъкът на стегозавъра. (Xing et al., Palaios, 2021)

Знаем, че стегозаврите са живели в региона. Открити са десетки следи с дължина до 30 сантиметра, както и останки от скелети. Навсякъде по света следите от стегозаври рядко надвишават 50 сантиметра.

Отпечатъците на много млади стегозаври и други бронирани динозаври са невероятно редки в сравнение с други видове и не е напълно ясно защо.

Възможно е, живеейки в стадо, много от техните отпечатъци да са били прекрачени от по-големи, по-тежки възрастни, но това не обяснява съвсем как отпечатъците на бебетата на други стадни динозаври са оцелели. Други обяснения включват бърз растеж - животните може да не са били достатъчно дълго време малки, за да оставят много следи; или че местообитанията на разсадниците като цяло не са благоприятни за запазването на отпечатъците.

Каквато и да е причината за недостига, някак си тази единствена песен оцеля. Кракът на бебето с три пръста се притисна в калта; времето превърна калта в кален камък, създавайки плесен, пълна с отломки, които с времето се превърнаха в пясъчник, създавайки отливка от малката стъпка, която оцеля, когато калният камък изветря.

Въпреки че не бяха запазени много детайли, формата на отпечатъка беше интригуваща - не беше удължена като следите на по-стари стегозаври, казаха изследователите.

Отпечатъци от по-стари стегозаври, намерени на мястото. (Xing et al., Palaios, 2021)

„Стегозаврите обикновено ходеха с петите си на земята, подобно на хората, но на четири крака, което създава дълги отпечатъци“, каза Ромилио .

„Мъничката следа показва, че този динозавър се е движел с вдигната пета от земята, подобно на птица или котка днес. По-рано сме виждали само съкратени следи като тази, когато динозаврите са ходели на два крака.

Това дразнещо откритие предполага, че малките стегозаври са се движили по-леко и пъргаво от възрастните, ходейки на пръсти и преминавайки към ходене на пети, докато растат. Само с един единствен отпечатък обаче е невъзможно да се каже.

Конкретният отделен стегозавър, който го е направил, може да е имал странен начин на ходене; или може би е сложило крака си странно, само за тази една стъпка.

„Пълният набор от следи на тези малки отпечатъци би ни дал отговор на този въпрос“, каза палеонтологът Лида Син от Китайския университет по геонауки, който откри отпечатъка, „но за съжаление имаме само един отпечатък“.

Регионът, в който е намерен отпечатъкът, е дал девет различни места за следи от динозаври; и конкретната група, която включва бебешкия отпечатък, също имаше 16 други отпечатъка от по-стари стегозаври. Сега, след като бе открит отпечатък на едно бебе, екипът възнамерява да претърси формацията за улики, които могат да ни помогнат да отговорим на тези завладяващи въпроси.

Изследването е публикувано в Палайос .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.