Най-старите останки от мистериозни, изчезнали човешки предци, открити в сибирска пещера

Денисова пещера. (IAET/Сибирски клон на Руската академия на науките)

Учените откриха най-старите досега вкаменелости от мистериозната човешка линия, известна като денисовци . С тези кости на 200 000 години изследователите за първи път са открили каменни артефакти, свързани с тези изчезнали роднини на съвременните хора, установява ново проучване.

Идентифицирани за първи път преди малко повече от десетилетие, денисовците – изчезнал клон на човешкото родословно дърво – са най-близките известни роднини на съвременните хора, заедно с Неандерталци .

Анализ на ДНК, извлечена от Денисован вкаменелостите предполагат, че те някога може да са били широко разпространени в континентална Азия, островна Югоизточна Азия и Океания и разкриват, че най-малко две различни групи денисовци са се кръстосвали с предци на съвременни хора .

Досега учените бяха открили само половин дузина вкаменелости на Денисов. Пет бяха открити в Денисовата пещера в Сибир, а един беше намерен в свещено място в Китай, Live Science съобщи по-рано .

Сега изследователите са открили още три денисовски вкаменелости в Денисовата пещера. Учените изчислиха, че те са на около 200 000 години, което ги прави най-старите известни денисовци, намирани някога. Преди това най-ранните известни образци от Денисован са били на около 122 000 до 194 000 години.

Свързани: Изображения на Денисован: Проследяване на генетиката на човешките предци

В новото проучване изследователите са изследвали 3791 костни остатъци от Денисовата пещера. Те потърсиха протеини, за които знаеха, че са Denisovan въз основа на предишни ДНК изследване на изчезналата линия.

Костни фрагменти, използвани за молекулярен анализ. (С. Браун)

Сред тези остатъци учените идентифицираха пет човешки кости. Четири от тях съдържаха достатъчно ДНК, за да разкрият самоличността им - едно беше Неандерталец , а другите трима бяха Денисован. Въз основа на генетични прилики две от тези вкаменелости може да произхождат от един човек или от свързани индивиди.

„Бяхме изключително развълнувани да идентифицираме три нови денисовски кости сред най-старите слоеве на Денисовата пещера“, каза главният автор на изследването Катерина Дука, учен-археолог от Виенския университет в Австрия, каза пред Live Science.

„Ние специално се насочихме към тези слоеве, където преди не бяха открити други човешки вкаменелости, и нашата стратегия проработи.“

Изследователите са оценили възрастта на тези вкаменелости от Денисован въз основа на слоя земя, в който са били открити. Този слой също така съдържа множество каменни артефакти и животински останки, които могат да послужат като жизненоважни археологически улики за живота и поведението на денисовци.

(IAET, Сибирски клон на Руската академия на науките)

Горе: Разкопки в източната камера на Денисовата пещера.

Преди това вкаменелостите от Денисов са били намирани само в слоеве без такъв археологически материал или в слоеве, които също може да са съдържали неандерталски материал.

„Това е първият път, когато можем да сме сигурни, че денисовци са създателите на археологическите останки, които открихме, свързани с техните костни фрагменти“, каза Дука.

Новите открития предполагат, че тези новооткрити денисовци са живели във време, когато според предишни изследвания климатът е бил топъл и сравним с днешния, в местност, благоприятна за човешки живот, включваща широколистни гори и открита степ.

Останки от заклани и изгорени животни, намерени в пещерата, предполагат, че денисовците може да са се хранели с елени, газели, коне , бизони и вълнисти носорози.

„Можем да заключим, че денисовците са били добре адаптирани към средата си, използвайки всеки ресурс, който им е на разположение“, каза Дука.

Каменните артефакти, открити в същия слой като тези денисовски вкаменелости, са предимно инструменти за остъргване, които вероятно са били използвани за боравене с животински кожи. Суровината за тези предмети вероятно идва от речна утайка точно пред входа на пещерата и реката вероятно е помогнала на денисовците, когато са искали да ловуват, отбелязват учените.

„Стратегическата точка на мястото пред водоизточник и входа на долината би служило като чудесно място за лов“, каза Дука.

Каменните инструменти, свързани с тези нови вкаменелости, нямат преки двойници в Северна или Централна Азия. Те обаче имат известна прилика с предмети, открити в Израел, датиращи отпреди 250 000 и 400 000 години – период, свързан с големи промени в човешката технология, като например рутинното използване на огън, отбелязват изследователите.

Новото проучване установи, че денисовци може да не са били единствените обитатели на пещерата по това време. Кости на месоядни животни като вълци и дивите кучета предполагат, че денисовците може да са се състезавали активно с тези хищници за плячка и може би за самата пещера.

„В момента нашият екип продължава да работи в Денисовата пещера и няколко други азиатски обекта и се надяваме да съобщим някои интересни нови неща много скоро“, каза Дука.

Учените описаха своите открития онлайн на 25 ноември в списанието Природна екология и еволюция .

Свързано съдържание:

240 000-годишен човешки прародител „Дете на мрака“, открит в тесен пещерен проход

Новият човешки вид „човек-дракон“ може да е най-близкият ни роднина

На снимки: Най-старите фосили на Хомо сапиенс, намирани някога

Тази статия е публикувана първоначално от Наука на живо . Прочетете оригинална статия тук .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.