Най-загадъчното масово измиране на Земята може да е имало компонент на разрушаване на озоновия слой

(Джеф Уилямс/НАСА)

През цялата история Земята е преживяла понепет големи масови изчезваниякоито унищожиха повечето животи по света. Повечето от тези събития доста ясно съвпадат с катастрофи като напр астероид въздействия, геоложка активност и вулканични изригвания.

Едно събитие обаче е по-скоро мистерия - къснодевонското измиране преди 360 милиона години. Не знаем за големи удари на астероиди от това време и има без живачен рекорд предполага голям вулканизъм.

Това, което знаем е, че по това време светът се затопляше, когато излезе от a ледников период . Само това не би било непременно достатъчно, за да предизвика масово изчезване, но сега учените са открили тревожен нов компонент. Вкаменелостите предполагат драматично увеличение на ултравиолетовото лъчение, причинено от временно изчерпване на озон слой, докато светът се затопля.

Това е тревожно заключение - защото предполага, че изтъняването на озоновия слой може да бъде естествен отговор на затоплящия се свят. И в момента светът се затопля с унищожителна скорост.

Късното девонско изчезване се е състояло в период от време между 500 000 и 25 милиона години, убивайки до 80 процента от всички живи животински видове по това време. Но имаше и пагубен ефект върху растенията.

„По отношение на цветен прашец и спори, сухоземното изчезване е ясно изразено като пълна загуба на разнообразие през границата девон-карбон (D-C) с изчезването на най-малко четири основни групи спори, които са доминирали в групата на спорите,“ пишат изследователите в статията си .

Но имаше потенциално обяснение. Апредишно проучване през 2018 густановиха, че фосилизирани растителни спори от пермско-триаското изчезване преди 252 милиона години са претърпели изключителни щети от UV радиация. Тази малформация попречи на растенията да се възпроизвеждат, което доведе до масово измиране на растителността.

Това се дължи на изтъняването на озоновия слой поради масивна вулканична дейност - нещо, което ние може да ускори изчерпването на озоновия слой . Това обяснение не би издържало на изчезването през късния девон (не забравяйте, че няма вулкани, за които знаем), но е възможно нещо друго да е изчерпало озона. Така че екип от изследователи се обърна към вкаменени растителни спори.

Те събраха скални проби от места в Гренландия, която е била по-близо до екватора през късния девон, и ги изследваха за вкаменени растителни спори. И те откриха, че много от спорите показват признаци на увреждане от ултравиолетовата радиация.

(Маршал и др., SciAdv, 2020 г.)

Бодливите спори на растение, наречено Голяма спора рогата започна да се появява с деформирани бодли и неправилни форми (на снимката по-горе). Тези на друго растение т.нар Верукоспоритите лъскави започнаха да се появяват с неравномерно разположени издатини и неправилни форми. И много спори бяха по-тъмни на цвят - вероятно защитна пигментация, развита за защита срещу по-силно ултравиолетово лъчение.

Учените заключават, че озонов слой наистина е изтънял, увеличавайки количеството ултравиолетова радиация, обливаща повърхността, унищожавайки много растителни видове. И тъй като растенията съставляват основата на хранителната мрежа, това има каскаден ефект, който унищожава тревопасните, след това месоядните, които ги ядат.

И така, какъв беше механизмът зад това изчерпване на озоновия слой? Самото затопляне, казаха учените. С повишаването на температурите естествено произведените флуоровъглероди като метилхлорид се издигат в атмосферата, действайки като катализатор за разпадането на озоновия слой.

Вече имахме страх от озоновия слой през последните десетилетия, тъй като хлорофлуоровъглеродите (CFC), които използвахме за охлаждане и пропеланти избяга в атмосферата , отслабвайки озоновия слой над Антарктика.

Тази дупка ена поправкаслед като драстично намалихме употребата си на CFC, но наскоро втора дупкаотворени и затворени над Арктика, поради времето, свързано с изменението на климата . Това изследване предполага, че повишаващите се температури също могат да увредят защитния слой на нашата планета.

„Настоящите оценки показват, че ще достигнем глобални температури, подобни на тези отпреди 360 милиона години, с възможността подобен колапс на озоновия слой да се случи отново, излагайки повърхностния и плиткия морски живот на смъртоносна радиация“, каза земният учен Джон Маршал от университета в Саутхемптън във Великобритания.

„Това ще ни премести от сегашното състояние на изменение на климата до климатична извънредна ситуация.“

Изследването е публикувано в Научен напредък .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.