Насладете се на годишните семейни портрети на гигантите на нашата слънчева система, направени от Хъбъл

Изображенията на Хъбъл от 2021 г. на планетите от външната част на Слънчевата система. (Пълният кредит по-долу)

Всяка година Хъбъл отделя малко време, за да насочи електронните си очи по-близо до дома.

Вместо да се взира в огромни разстояния в пространството и времето, той се фокусира върху нашата собствена Слънчева система; по-специално, тежките планети, които дебнат покрай астероид колан – Юпитер , Сатурн, Уран и Нептун.

Това не е защото са красиви; или по-скоро не просто защото са хубави. Наблюденията се провеждат всяка година като част от програмата Outer Planet Atmospheres Legacy (OPAL).

Въпреки че други инструменти са способни на изображения с по-висока разделителна способност, като пенсионираната сонда Касини на Сатурн или Юнона, която в момента обикаля около Юпитер, външните ледени гиганти са пренебрегнати, когато става въпрос за специални сонди – и дълголетието на Хъбъл му дава предимство.

Космическият телескоп, чиято мисия наскоро беше удължен до 2026 г , е в ниска околоземна орбита от 1990 г., показвайки ни космоса със спиращи дъха детайли. И по програмата OPAL може да ни покаже дългосрочната еволюция и динамика на планетите във външната Слънчева система.

Изображенията на Хъбъл на външните планети са сред възможно най-високата разделителна способност, с изключение на тези, направени от сонди, които действително посещават планетите в непосредствена близост.

Снимките на Уран и Нептун може да изглеждат размазани в сравнение с изображенията на космическия телескоп на далечни мъглявини и галактики, но това се дължи на относителните им размери в небето. Андромеда е няколко пъти по-голяма от пълната Луна. Нептун и Уран са иглички в небето.

Чрез OPAL научихме, че Червеното петно ​​на Юпитер променя формата и цвета си и изобразява неговото грандиозно имощни сияния. Полярните сияния на Сатурн също са заснети от Хъбъл, което разкрива активност на радиовълните и полярна аврорална асиметрия, показателна за a едностранно магнитно поле .

Изображенията на Хъбъл позволиха на учените да проследят тъмна буря на Нептун, която се държи много странно, докатоброди през студените небеса, и разкри облаци на Уран, който е заобиколен от своите пръстени и луни .

Тазгодишните OPAL изображения, направени през септември и октомври, разкриват някои очарователни нови подробности за нашите гигантски планети.

Изображение на Юпитер от Хъбъл от септември 2021 г. (NASA/ESA/A. Simon/Goddard Space Flight Center/M.H. Wong/UC Berkeley/OPAL team)

Юпитер, заснет от Хъбъл на 4 септември, е турбулентен от бури, с противоположно въртящи се ленти от облаци, издухани около планетата от мощни ветрове, раирана ванилия и карамел. Тази година планетата носи особен пояс с необичайни оранжеви и червени ленти, увити около нейния екватор, който обикновено е бял или бледокафяв.

Над екватора се появяват няколко червени петна. Това са нови бури, циклонични вихри, които вероятно са временни, за разлика отполуперманентно Red Spot и Red Spot Jrточно под него, последният от които в момента е кафяв и към него се присъединиха няколко по-малки, бледи бури.

Изображение на Сатурн от Хъбъл от 2021 г. (NASA, ESA, A. Simon/Goddard Space Flight Center, M.H. Wong/UC Berkeley и екипът на OPAL)

Сатурн беше заснет от космическия телескоп на 12 септември и изображенията показват пръстеновидната планета с нейното северно полукълбо в началото на есента. Сатурн е наклонен, точно като Земята, така че докато обикаля около Слънцето, той претърпява сезонни промени, тъй като слънчевото излагане на полукълбото се променя. Въпреки това, една година на Сатурн е 29 земни години, което прави всеки сезон около 7,5 години.

С промяната на температурите в полукълбата се променят и облаците. Ивиците на Сатурн променят цвета си и изглеждат значително по-различно от миналата година , когато северното полукълбо беше в края на лятото, и предната година .

Изображение на Уран от Хъбъл от 2021 г. (NASA, ESA, A. Simon/Goddard Space Flight Center, M.H. Wong/UC Berkeley и екипът на OPAL)

Уран, заснет на 25 октомври, има пролет в северното полукълбо. Тъй като е по-далеч от Слънцето, неговият орбитален период (година) е дори по-дълъг от този на Сатурн, като за един сезон на Уран са необходими цели 21 земни години.

В изображението на Хъбъл облачната покривка над северния полюс на Уран, наречена полярна качулка, блести ярко. Учените не са сигурни защо се случва това, но смятат, че това може да е възбуждане от ултравиолетовата радиация на Слънцето, взаимодействаща с нещо в атмосферата на планетата. Защо това може да причини яркост може да се дължи на редица неща, като например промяна в непрозрачността на атмосферния метан.

Едно нещо, което остава същото през последните няколко години на наблюдения на Хъбъл, е ясно изразена граница на 43 градуса географска ширина. Учените смятат, че там може да има струен поток, който да поддържа тази рязка демаркация.

Изображението на Нептун от Хъбъл от 2021 г. (NASA, ESA, A. Simon/Goddard Space Flight Center, M.H. Wong/UC Berkeley и екипът на OPAL)

И накрая, Нептун беше заснет на 7 септември. Там се смята, че южното полукълбо преживява пролет – но сезоните там продължават над 40 земни години. Беше есен и пролет на Нептун повече от 20 години и вероятно ще продължи да бъде още около 20.

Новите изображения разкриват, че особената тъмна буря на Нептун все още витае. Можете да го видите в горния ляв ъгъл на планетата. Ако се вгледате внимателно, ще видите и тъмен кръг около южния полюс. Това е налице поне оттогава август 1989 г , когато Вояджър 2 прелетя покрай него по време на пътуването си до непознати части – в дълбокия космос, далечотвъд Слънчевата система.

Кредит за изображение на корицата: NASA, ESA, Център за космически полети A. Simon/Goddard, M.H. Wong/UC Berkeley и екипът на OPAL.

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.