Науката продължава да открива връзки между аутизма и чревните проблеми

(Johner Images/Getty Images)

Много хора ще се асоциират аутизъм с черти, включително нетипични социални взаимодействия, повтарящи се поведения и трудности с речта и комуникацията.

Но може би по-малко известен е фактът, че хората с аутизъм са по-вероятно да изпитват стомашно-чревни разстройства в сравнение с общата популация.

Един преглед установи, че децата с аутизъм са четири пъти по-вероятно да докладват стомашно-чревни симптоми, отколкото деца без диагноза. Редица проучвания в прегледа съобщават, че разпространението на проблемите с червата е еднакво сред момчетата и момичетата.

Тези симптоми може да включва запек, диария, коремна болка, подуване на корема, рефлукс и повръщане.

Чревни проблеми като тези възпрепятстват качеството на живот на хората с аутизъм и техните семейства, което допълнително засяга съня, концентрацията и поведенческите проблеми.

Дълго време смятахме, че това се дължи на начина, по който мозъкът контролира червата. Помислете за „пеперудите“, които получавате в стомаха си, или за необходимостта да се втурнете към тоалетната, когато сте наистина нервни.

Въпреки че мозъкът влияе върху функцията на червата, това е само част от историята. По-нови изследвания показват, че стомашно-чревните симптоми при аутизъм може да се дължат на разлики в червата себе си.

Мини мозъкът на червата

Червата съдържат собствена специална нервна система, наречена чревна нервна система, която координира храносмилането и усвояването на храната и хранителните вещества.

Чревната нервна система е сложна интегрирана мрежа от неврони, която се простира по стомашно-чревния тракт.

Въпреки че е структурно доста различен, той съдържа приблизително същия брой клетки като гръбначния мозък и използва много от същите неврохимични посланици, рецептори и протеини като мозъка.

Аутизмът има силен генетичен компонент. Повече от 1000 генни мутации са свързани с разстройството. Много от тези генни мутации променят начина, по който невроните комуникират в мозъка.

Ние предположихме, че някои от тези генни мутации могат също така да причинят смущения в невронните връзки в червата, което води до стомашно-чревни проблеми при някои хора с аутизъм.

Нашите изследвания

За да проверим тази теория, проучихме досиетата на пациентите на двама братя с аутизъм , които имат единична генна мутация, свързана с аутизма, която засяга невронната комуникация. Изследвахме и мишки.

Миши модели с тази специфична мутация, наречена невролигин-3, преди това са показали поведение, свързано с аутизма, като напр. променени социални взаимодействия , намалена комуникация и повтарящи се поведения .

Открихме тази мутация засяга и чревната нервна система на червата при мишки. Мишките мутанти показват променени контракции на червата и скоростта, с която храната се движи през тънките им черва, е по-бърза от скоростта на мишки без мутация.

Междувременно и двамата братя имат проблеми с червата, включително езофагит (възпаление на хранопровода) и диария.

Така че нашата работа показва, че генна мутация, свързана с аутизъм, изследвана преди това само в мозъка, може да засегне и червата.

Чревната микробиота

Открихме също, че мишки с мутацията имат разлики в чревната си микробиота в сравнение с нормално развиващите се мишки.

Чревната микробиота е общност от микроорганизми (включително бактерии, гъбички и вируси ), които живеят в стомашно-чревния тракт. Най-голямото количество микробиота се намира в дебелото черво, където те усвояват част от храната, която ядем.

Мишките, които изследвахме с мутацията невролигин-3, имаха това, което се нарича променено съотношение Firmicutes:Bacteroidetes.

Учените са установили това съотношението се променя при хора с редица заболявания, включително тип 2 диабет , затлъстяване и възпалителни заболявания на червата.

Защо всичко това е важно?

Сега, когато започваме да разбираме повече за връзката между аутизма и червата, учените са разследване дали промяната на чревната микробиота може да повлияе на аутистичното поведение. Един от начините, по които можем да променим чревната микробиота, е използването на фекални трансплантации.

един скорошно проучване взе изпражнения (микробиота) от момчета с или без аутизъм и трансплантира изпражненията в мишки. След това изследователите изследвали как се държат потомците на тези мишки.

Потомството на мишки, получили микроби от момчета с аутизъм, показа поведение, което може да е свързано с аутизма (те заровиха повече мрамори в леглото на клетката си, потенциално индикация за повтарящо се поведение), в сравнение с мишки, които бяха трансплантирани с микроби от типично развиващи се деца.

Друг скорошно проучване оцени чревните проблеми и поведенческите черти в продължение на две години при хора с аутизъм, след като са получили фекална трансплантация. Това проучване съобщава за подобрения в стомашно-чревните симптоми и поведението. Но изследователите са изследвали само малък брой хора и не са контролирали плацебо ефектите.

Други проучвания са тествали дали промяната на чревните микроби чрез лечение на пациенти с пребиотици (храна за бактериите в червата) или пробиотици (полезни бактерии) може да повлияе на аутистичното поведение. Но а преглед на тези проучвания не показаха консенсус – с други думи, някои проучвания показаха ефект, докато други не.

Какво означава това за хората с аутизъм?

Много от проучванията, разглеждащи червата при аутизъм досега, са проведени с мишки. Имаме нужда от повече изследвания при хора, за да потвърдим, че резултатите могат да бъдат екстраполирани.

Трябва да продължим да изграждаме нашето разбиране за това как генните мутации в нервната система влияят на чревните микроби. В бъдеще промяната на чревната микробиота може да бъде един от начините за управление на поведението при хора с аутизъм.

Това няма да обърне генните мутации, водещи до аутизъм, но може да смекчи ефектите и да подобри качеството на живот на хората с аутизъм и техните семейства.

Междувременно клиницистите, лекуващи хора с аутизъм, трябва да обмислят оценка и лечение на чревни проблеми заедно с поведенчески проблеми.

Елиза Хил , изследовател в чревната невронаука и аутизма, Университет RMIT ; Ашли Франкс , ст. преподавател, катедра Микробиология, Университет ЛаТроб , и Соня Маккеоун , преподавател, Катедра по анатомия и биология на развитието, Университет Монаш .

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.