Нещото, което ще се разбие в Луната, може все пак да не е ракета на SpaceX

Обратната страна на Луната. (НАСА)

Част от космическия отломък порадиблъснете се в Лунатав началото на март може все пак да не е ракета на SpaceX.

Според актуализация публикувано от астронома Бил Грей , който написа софтуера Project Pluto, използван за проследяване на близки до Земята обекти, обектът на курс на сблъсък не е изхвърлена степен на ракета SpaceX Falcon 9, а китайска ракетна степен Long March 3C.

Обектът е наречен WE0913A и каквато и да е неговата идентичност, изчислената му траектория остава правилна. Трябва да се сблъска с далечната страна на Луната на 4 март 2022 г., около 12:25 ч. UTC.

Първоначалната погрешна идентификация на WE0913A беше направена още през 2015 г., след като ракетата на SpaceX достави сателита на НАСА Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) в околоземна орбита. Това е стандарт за степените на ракетатаизоставени в космосаслед като полезните им товари са доставени; като цяло те са проектирани да излязат от орбита, изгаряйки при повторно навлизане в земната атмосфера.

WE0913A беше забелязан за първи път през 2015 г. и първоначално се смяташе, че е астероид . Грей го идентифицира, след като откри, че WE0913A е минал покрай Луната два дни след стартирането на мисията DSCOVR, и свърза точките.

Когато обаче разбра, че WE0913A трябва да се сблъска с Луната и тази новина се разпространи, някой забеляза нещо нередно. Джон Джорджини от Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА, която следи активните космически кораби, отбеляза, че орбитата на DSCOVR не го доближава до Луната. Това повдигна въпроси как ракетата е могла да премине Луната два дни след изстрелването.

„Би било малко странно, ако втората степен мине точно покрай Луната, докато DSCOVR е в друга част на небето. Винаги има известно разделение, но това беше подозрително голямо, Грей обясни .

Когато Джорджини се свърза с него, Грей се върна към първоначалните си изчисления… само за да открие, че все пак обектът е малко вероятно да бъде степента на ракетата на SpaceX.

„Погледнато назад, трябваше да забележа някои странни неща за орбитата на WE0913A,“ той обясни . „Ако приемем, че няма маневри, той би бил в малко странна орбита около Земята преди прелитането покрай Луната. В най-високата си точка ще бъде близо до орбитата на Луната; в най-ниската (перигея), около една трета от това разстояние. Очаквах перигеят да е близо до повърхността на Земята. Перигейът изглеждаше доста висок.

Връщайки се към чертожната дъска, за да разбере какъв би могъл да бъде обектът, той се натъкна на обект, наречен 2014-065B, ускорителната степен на ракета Long March 3C, използвана за изстрелване на китайскиChang'e 5-T1мисия до Луната. Тази мисия стартира на 23 октомври 2014 г.; изхвърления бустер етап впоследствие изчезна .

Грей изчисли очакваното облитане на Луната след изстрелването и откри, че WE0913A щеше да прелети покрай Луната на 28 октомври 2014 г. на височина, очаквана за лунен трансфер.

Екстраполирайки назад, това съвпада точно с времето за изстрелване и траекторията на ракетата Long March 3C, каза Грей.

„В известен смисъл това си остава „косвено“ доказателство“, той каза .

— Но бих го считал за доста убедително доказателство. Така че съм убеден, че обектът, който ще удари Луната на 4 март 2022 г. в 12:25 UTC, всъщност е степента на ракетата Chang'e 5-T1.

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.