Невероятно рядък ембрион на динозавър разкрива люпили, притежаващи странен лицев рог

(Kundrát et al., Current Biology, 2020)

Ембрион на 80 милиона години разкри някои неочаквани характеристики на най-титаничните животни, които някога са ходили по Земята.

Зауроподи , като бронтозаврите, които са си проправяли път през юра и креда, са добре известни със своите внушителни размери и дълги вратове. Но много малко се знае за техните малки.

„Запазването на ембрионалните динозаври запазено вътре в яйцата им е изключително рядко, обясни палеонтологът Джон Нудс от университета в Манчестър в Англия.

Тази рядкост прави някои интересни открития, когато тези древни ембрионални останки се анализират.

„Лице с рога и бинокулярно зрение са характеристики, доста различни от това, което очаквахме при динозаврите титанозаври“, казах палеобиологът Мартин Кундрат от университета Pavol Jozef Šafárik в Словакия.

Първите недвусмислени останки от неизлюпени бебета сауроподи бяха открити в седиментен депозит, наречен Auca Mahuevo, в пустите земи на патагонската провинция Неукен, Аржентина.

Вкамененото яйце зад това ново откритие обаче едва наскоро привлече вниманието на изследователите и в САЩ. Смята се, че яйцето вероятно е било изнесено незаконно от Патагония в някакъв момент в миналото.

Останките вече са репатрирани в Museo Municipal Carmen Funes в Plaza Huincul, Аржентина, но премахването означава, че не знаем точно откъде са дошли в Патагония първоначално.

Докато Auca Mahuevo би било добро предположение, геохимията на неговия минерален състав не съвпада. Все пак това е забележителна находка, с уникални характеристики, които не се виждат при нито един вкаменелост на възрастен зауропод.

Използвайки нова технология за изображения, наречена синхротронна микротомография, изследователите успяха да създадат много детайлни 3D изображения на неродения зауропод динозавър череп, пълен с малки зъби.

„Част от черепа на тези ембрионални зауроподи беше удължен в удължена муцуна или рог, така че те притежаваха лице със специфична форма“, казах Нудс.

Неговите очни кухини бяха наклонени напред повече, отколкото се вижда при възрастни екземпляри, което доведе екипа до заключават в своя документ че „ранните млади екземпляри на титанозаврийските сауроподи могат да се възползват от временна способност за поне частично бинокулярно зрение, което би осигурило много по-добро визуално възприятие“.

Това може да е осигурило на малките излюпени малки способността да преценяват по-добре разстоянията до храната или плячката, или евентуално място камуфлажни хищници . Докато възрастните зауроподи може да са известни гигантски - някои вероятно над 50 метра дълги - този ембрион е дълъг само сантиметри.

Сравняването на неговите костни структури с други истории на ембрионално развитие предполага, че то е завършило около 75 процента от общия инкубационен период на яйцето - но колко дни би означавало това, е пълна мистерия за тези древни зверове.

Костите на черепа на това бебе също съдържат повече калций в сравнение с други ембриони на динозаври, което предполага, че това малко дете вече е използвало тези хранителни вещества от черупката на яйцата си.

Въпреки че най-очевидната възможна употреба на костна рогова структура би била като яйчен зъб, за да им помогне да пробият защитната инкубационна обвивка на яйцето, изследователите не са сигурни, че това е целта на рога.

Въпреки че не могат да бъдат сигурни за точната позиция на ембриона в яйцето, това, което знаем от живите влечуги, предполага, че рогът е в грешна позиция, за да бъде използван като яйчен зъб.

Освен това яйчните зъби обикновено се отделят скоро след излюпването, но тъй като този рог има костна структура в животното, той вероятно ще продължи известно време след появата на младия динозавър на света, смятат изследователите.

„Тъй като се различава по лицева анатомия и размер от ембрионите на сауроподите от Аука Махуево, не можем да изключим, че може да представлява нов титанозавърски динозавър“, казах Противопоказания.

Изследването им е публикувано в Актуална биология .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.