Нивото на морето пълзи, но някои плажове стават все по-големи. Ето защо

Flinders Beach се разраства от 50-те години на миналия век. (Кевин Уелш)

В един по-топъл свят покачващите се морски нива могат да направят много брегови линии, плажове и рифови острови необитаеми или да ги унищожат напълно. Земята с 1,09 ℃ се е затоплила от прединдустриалните времена вече е повишил моретата с 20 сантиметра.

Но любопитното е, че изследванията показват някои брегови линии и дори ниско разположени острови от коралов риф всъщност са нарастващ вместо да ерозира в лицето на покачващите се морски нива. Това се случва на някои плажове в Куинсланд и Нов Южен Уелс в Австралия, заедно с бреговете в Азия и Африка.

Това противоречи на общото разбиране как изменението на климата въздейства на крайбрежието и доведе до объркване, което отчасти беше умишлено посеяно в публичния дискурс от отрицателите на изменението на климата. Е, какво става?

За да изследваме явлението, ние изследвахме крайбрежните промени с помощта на исторически снимки от въздуха и сателитни записи . Открихме, че наблюдаваното нарастване на бреговата линия е до голяма степен свързано с „бюджета на крайбрежните седименти“ – количеството пясък, камъни и други седименти, които се движат в и от плажа с течение на времето.

Нашите резултати показват колко динамично и сложно е крайбрежието, подчертавайки необходимостта от по-добро разбиране на местните крайбрежни промени , дори до отделни плажове, когато се правят планове за управление на крайбрежието.

Разбиране на бюджетите на утайките

За да разберем това явление, първо трябва да разберем бюджетите на седимента. „Положителен“ бюджет на утайки е, когато на плажа идва повече пясък, отколкото листа. „Отрицателен“ бюджет, обратното, когато повече пясък излиза, отколкото пристига.

С течение на времето положителният бюджет на седиментите стимулира растежа на крайбрежието – и плажовете се разширяват по-навътре в океана.

Покачването на морското ниво, от друга страна, ерозира пясъка от плажа и го поставя на други места по брега. Това може да доведе до загуба на пясък от плажа - и бреговата линия се оттегля навътре.

Така че, ако морското равнище се покачва по цялата планета, защо някои плажове все още се увеличават?

Отговорът е, че за нарастващите плажове положителният бюджет на седиментите в момента има по-голямо въздействие от ерозията от покачването на морското равнище. С други думи, количеството пясък, идващо до брега, е по-голямо от количеството, което се губи поради покачването на морското ниво.

Плажове в Куинсланд

Изследвахме промените по крайбрежието на Куинсланд на 15 плажа, простиращи се на север от Куктаун до Кулангата, използвайки записа от въздушна снимка от 30-те години на миналия век до днес. Ние също така изследвахме промяната на бреговата линия в световен мащаб, използвайки сателитния запис от 1984 г.

Въпреки глобалното повишаване на морското равнище с 20 сантиметра през това време, всеки плаж, който изследвахме в Куинсланд, нарастваше.

Когато разгледахме крайбрежните промени в глобален мащаб, открихме, че големи части от цели континенти, като Африка и Югоизточна Азия, също растат. Това предполага, че нетните положителни седиментни бюджети на брега са често срещани.

Може да се обясни с две неща. В естествени условия допълнителният пясък вероятно пристига или от по-дълбоки седименти, разположени на континенталния шелф, или от реки. Човешката намеса, под формата на развитие на крайбрежието, също стимулира растежа на крайбрежието.

В Куинсланд, например, Bucasia Beach е нараснал поради естественото внасяне на седимент с течение на времето, вероятно от близка река. Междувременно плажът Coolangatta в Голд Коуст се разрасна поради човешка намеса, която постави допълнителен пясък на плажа, за да смекчи и обърне тенденциите на ерозия.

В глобален мащаб части от крайбрежието на Китай са се разраснали поради човешкото развитие на крайбрежието. Други региони, като Суринам, Южна Америка, са нараснали поради големи или бързи реки, транспортиращи огромни количества седимент към брега.

Тези резултати показват, че бюджетите на седиментите и човешката намеса могат да бъдат много по-големи двигатели на крайбрежните промени, отколкото относително малко покачване на морското равнище.

Това обаче не означава, че предизвиканата от покачването на морското равнище ерозия не представлява реален риск в бъдеще. Вместо това трябва да попитаме: какво се случва, когато, както се прогнозира, скоростта на покачване на морското равнище продължи да се ускорява?

Какво означава това за бъдещето?

The Прогнози на Междуправителствения панел по изменение на климата (IPCC). морското равнище да достигне до 1,01 метра по-високо (спрямо нивото от 1995-2014 г.) до 2100 г., ако глобалните емисии продължат да не намаляват.

Нещо повече, покачване на морското равнище става все по-бързо . IPCC установи, че то се покачва с 1,3 милиметра на година през 1901-1971 г., 1,9 мм на година през 1971-2006 г. и 3,7 мм на година през 2006-2018 г.

Това повишаване на морското ниво може да доведе до загуба на седимент към плажа, която настоящите бюджети за положителни седименти вече не могат да компенсират. Това може да предизвика ерозия на плажовете, които в момента се разрастват.

Затова е важно бреговата ивица, която в момента се разраства, да не се разглежда като доказателство, че повишаването на морското равнище не води до ерозия на бреговете. Нито че такива брегове са свободни от риск от бъдеща ерозия.

Дори и да има достатъчно седименти, за да поддържа растежа на брега, пак може да възникне опасна ерозия и наводнения поради бури и циклони.

Когато се стремим да разберем и смекчим бъдещото въздействие на покачването на морското равнище върху брега, трябва също да попитаме: кога крайбрежната ерозия става опасна?

Крайбрежната ерозия сама по себе си е естествен процес и е проблем само когато човешката инфраструктура или поминъкът са изложени на риск.

Бюджетът за утайки и решенията, които вземаме на брега – къде строим, къде се намесваме и къде не – са също толкова критични, колкото и покачването на морското равнище в бъдеще.

По-голямата част от крайбрежието на Австралия е незастроена и положителният баланс на седиментите на много плажове ще ограничи бъдещата ерозия.

Ако продължим да ги оставяме на мира, рискът от бъдеща опасна ерозия при изменението на климата е нисък. Ако обаче разположим хората и инфраструктурата твърде близо до бреговата линия и нарушим бюджетите на крайбрежните седименти, ще увеличим бъдещия си климатичен риск.

Даниел Харис , старши преподавател по география, Университетът на Куинсланд ; Дилън Каули , докторант, Университетът на Куинсланд , и Йондзин Мао , докторант, Университетът на Куинсланд .

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.