Нови изследвания предполагат, че дори умереното пиене е свързано с увреждане на мозъка

Irmelamela/Shutterstock.com

Проучване отчетени миналата седмица установиха, че дори умереното пиене може да увреди мозъка.

Имайки предвид 78 процента от австралийците на възраст над 14 години пия алкохол , това е разбираемо относно информацията.

Новинарските репортажи бяха сравнително точни в тълкуването на проучването. С измерени заглавия, използващи думи като „може да увреди мозъка“ и „свързано с“, те съобщават, че наблюдателното проучване е установило връзка между умереното пиене и увреждането на мозъка, а не причинно-следствена връзка.

Финансовият преглед излезе заглавието:

Тихите щети от умереното пиене през десетилетията

и CBS News каза :

Дори умереното пиене може да навреди на мозъка.

Други, като например Деканска хроника , бяха по-хиперболични, намеквайки за причинно-следствена връзка:

Умереното пиене води до тежки мозъчни увреждания.

Знаем около 17 процента от Австралийците пият на ниво се счита, че ги излага на риск от дългосрочно увреждане, като напр диабет , чернодробно заболяване и когнитивни проблеми.

И е добре установено, че тежкото пиене в продължение на десет или повече години може да причини значителни когнитивни затруднения.

Те включват нарушения като Синдром на Корсаков и Енцефалопатия на Вернике , където паметта и други основни мисловни функции, както и двигателната координация, са сериозно и трайно увредени.

Но какво да кажем за тези от нас, които пият две до три питиета на вечер?

Първо, това е наблюдателно проучване, което проследява хората във времето, показвайки връзка между техния прием на алкохол и определени когнитивни функции. Наблюдателните проучвания не могат да докажат, че едното (алкохолът) е причинило другото (нарушена мозъчна функция).

И докато алкохолът може потенциално да засегне множество части на мозъка, изследователите откриха значително въздействие само в една част от мозъка. И това изглежда не корелира с по-лошото функциониране на мозъка като цяло.

Разговорът

Как е проведено проучването?

Изследователи от Оксфордския университет и Лондонския университетски колеж проведоха проучването, което беше публикувано в уважаваното списание BMJ . Проследява 550 мъже и жени в продължение на 30 години, които не са зависими от алкохола.

Участниците бяха категоризирани в четири групи въз основа на това колко алкохол пият на седмица. „Абстинентната“ група пие по-малко от едно стандартно питие седмично, а „леката“ между едно и седем питиета.

„Умерените“ пиячи пият между седем и 14 питиета седмично за жените и между седем и 21 питиета за мъжете. Мъжете, които са пили 21 или повече напитки на седмица, и жените, които са пили 14 или повече, са класифицирани като „небезопасни“ пиячи.

Участниците са имали сканиране на мозъка веднъж (на 30-годишната точка) и невропсихологични тестове пет пъти през 30-те години.

Какво откри?

Основната разлика между групите за пиене е по-малка хипокампус – областта на мозъка, важна за ученето, паметта и пространственото съзнание – при хора, които пият повече.

В сравнение с „въздържателите“, хората, които са пили средно 30 или повече напитки седмично през последните 30 години, е по-вероятно да имат по-малък хипокампус.

Но дори тези, които пият между 14 и 21 напитки седмично, имат средно по-малък хипокампус.

Разговорът

Как да интерпретираме резултатите?

Има няколко причини да бъдете предпазливи относно тези резултати. Проучването разглежда мозъчната функция (колко добре работи мозъкът, измерено чрез невропсихологични тестове ) с течение на времето.

Но изследователите измерват структурата на мозъка (физическата структура на мозъка) с a сканиране на мозъка едва в края на изследването.

Въпреки че хипокампусът е бил по-малък в групите с по-тежко пиене, консумацията на алкохол не изглежда да е повлияла на функцията на мозъка. Нямаше свързано с алкохола намаляване на показателите за памет и изпълнителни функции (като планиране, решаване на проблеми и контрол на импулсите).

Обикновено това са когнитивните области, които са най-чувствителни към ефектите на алкохола и е най-вероятно да покажат отрицателното въздействие на свиването на хипокампа.

Това, че не са сканирани мозъците на участниците в началото на изследването, означава, че изследователите не са знаели оригиналния размер на техните хипокампи.

Те визуално оцениха размера на мозъците от сканирането и ги сравниха с очаквания размер на мозъка, използвайки установена скала за тази цел.

Около 65 процента от хората, които пият 14 до 21 напитки седмично, показват по-малък хипокампус, но дори 35 процента от въздържателите са имали „атрофия на хипокампа”.

Проучването използва много мерки за функциониране на мозъка (визуална и вербална памет, изпълнителна функция и работна памет), но установи свързано с алкохола намаляване само на една функция – словесна плавност (лекотата, с която можем да извличаме думи).

И нито една от групите не е особено увредена като цяло в сравнение с хората от общото население на същата възраст и ниво на образование.

Какво друго трябва да вземем предвид?

В проучване с умерен брой хора като това може да бъде по-трудно да се оценят мозъчните разлики, защото е трудно правилно да се вземат предвид други важни фактори като възраст, пол, проблеми с психичното здраве и друга употреба на наркотици.

Изглежда логично, че нещо като алкохол, което има силно краткотрайно въздействие върху мозъка, може да има дългосрочни ефекти и това проучване добавя към нарастващите доказателства, че алкохолът може да повлияе на структурата на мозъка.

Но все още сме далеч от това да знаем колко умерена консумация на алкохол засяга мозъка и дали това означава функционално увреждане.

Алкохолът е замесен в редица физически и психически здравословни проблеми и трябва да се употребява от време на време и в препоръчителните граници. Проучвания, които съобщават ползи за здравето от умереното пиене в миналото сега се оказаха методологически погрешни.

Австралийският национален съвет по здравеопазване и медицински изследвания насоки за консумация на алкохол препоръчваме на възрастните (мъже и жени) да пият максимум две стандартни напитки на ден, за да поддържат дългосрочно здраве и не повече от четири напитки наведнъж, за да предотвратят краткосрочни вреди.

Никол Лий , професор в Националния институт за изследване на лекарствата, Университет Къртин и Роб Хестър , професор, Мелбърнско училище по психологически науки, Университет на Мелбърн .

Тази статия е публикувана първоначално от Разговорът . Прочетете оригинална статия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.