Ново откритие противоречи на теорията, че Земята мистериозно е загубила кислород преди 2 милиарда години

(K Paiste)

Земята не винаги е имала толкова много кислород. Преди около 2,4 милиарда години,нарастване на цианобактериитеи наразместване на тектонични плочивдъхна нов живот на нашата планета, загатвайки за голямо окислително събитие (GOE).

Приливът на гладен за кислород живот, който последва, не продължи дълго. Днес много учени смятат, че еволюцията на живота е „превишила“ количеството кислород, което действително е налично в атмосферата. Доказателство намерен миналата година предполага, че това е предизвикало внезапно и катастрофално масово изчезване на микроорганизми преди около два милиарда години, което е дори по-страшно от динозавър умиране

И все пак, докато теорията за превишаването на кислорода става все по-популярна през последните години, нови изследвания предполагат, че тя всъщност може да е погрешна.

В Русия анализът на древни седиментни скали показва, че милиони години след GOE условията на Земята са били повече от подходящи за продължаващата еволюция на сложния живот.

„Това, което открихме, противоречи на преобладаващото мнение – по същество имаме ясни доказателства, че нивата на атмосферния кислород са се повишили още повече след края на аномалията на въглеродния изотоп“, казва палеогеограф Каарел Манд от университета на Алберта.

„Това ще принуди научната общност за Земята да преосмисли какво е движело въглеродните и кислородните цикли на ранната Земя.“

Доказателствата идват от пресни сондажни ядки в района на езерото Онеж в северозападния ъгъл на Европейска Русия. Тук изследователите са открили древни шунгит , черен блестящ минерал, отпреди 2 милиарда години.

Съставен почти единствено от въглерод, този лъскав шист е един от най-добрите архиви, с които разполагаме, за да разберем условията на околната среда от отдавна, отдавна.

В момента обикновено се разбира, че повишаването на кислорода преди повече от 2 милиарда години е довело до промяна на въглеродните изотопи в седиментните скали, известна като Събитие Ломагунди–Ятули (LJE). Това предполага, че огромни количества органична материя са били погребани в океански седименти, което е довело до освобождаване на излишен кислород; но след това нивата на кислород спаднаха.

Но в рамките на тези шунгитови скални ядра, отложени точно след края на LJE, изследователите откриха поразително високи следи от молибден, уран и рений, а това са метали, обикновено свързвани с изобилен кислород.

Всъщност концентрациите, както те откриха, са несравними с никоя друга известна точка в ранната история на Земята, приблизително сравними до „най-богатите на органични вещества съвременни морски седименти“ или най-обогатените с уран „докамбрийски шисти измервания, докладвани до момента“.

Ако шунгитът е бил отложен, тогава просто трябва да е имало достатъчно кислород наоколо.

Авторите спорят това заключение несъмнено налага „преоценка на основния ни възглед за този бурен период от историята на Земята“.

Други скорошни открития също са открили големи еукариотни вкаменелости на възраст около 2,1 милиарда години, по време на този предполагаем спад в наличния кислород, въпреки че резултатите остават силно спорни.

Разбира се, дори ако резултатите от новото изследване са верни, това не означава, че нивата на кислород никога не са спаднали. Вместо това, това означава, че океаните на нашата планета са останали добре наситени с кислород много по-дълго, отколкото си мислехме след GOE. Кой може да каже дали нивата на кислород са спаднали след това.

Авторите на изследването спорят че силно положителните [уранови] изотопи, открити в пробите от шунгит, са „най-лесно обяснени“ с „добре наситените с кислород океани в световен мащаб и значително повишени нива на местна първична продуктивност“.

Това означава, че краят на увеличените отлагания на органичен въглерод по време на LJE може да не е резултат от намаляване на кислорода, а по-скоро от нещо друго. Какво точно е това остава неясно, но тази възможност означава, че може да се наложи да проучим различни обяснения, различни от тези, които имаме.

Проучването е публикувано в Nature Geoscience .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.