Новооткрита космическа скала обикаля Слънцето по-бързо от всеки известен астероид

Впечатленията на художника от 2021 PH27. (Катрин Кейн/Институт за наука Карнеги)

Новооткрит астероид има втората най-къса орбита, която познаваме в цялата Слънчева система, изместена само от живак .

Той е кръстен 2021 PH27 и отнема само 113 дни, за да завърши обиколка около Слънцето, по нестабилна елиптична орбита, която пресича орбиталните пътища на двете Венера и Меркурий.

Това означава, че се приближава изключително близо до Слънцето при най-близкия му подход или перихелий, като се приближава достатъчно близо, за да достигне изгарящи температури до 480 градуса по Целзий (900 Фаренхайта).

Това също означава, че времето на астероида е ограничено: в рамките на милион години той или ще бъде изхвърлен от сегашната си траектория, или ще бъде унищожен при сблъсък с една от двете планети или Слънцето.

Въпреки че животът му – поне в сегашната му орбита – е кратък, поне в космически времеви мащаби, 2021 PH27 и други вътрешни обекти на Слънчевата система могат да разкрият информация за еволюцията на нашата планетарна система.

Орбиталният път на 2021 PH27. (Катрин Кейн и Скот Шепард/Научен институт Карнеги)

Тоест, ако можем да разберем откъде идва.

„Най-вероятно 2021 PH27 е бил изместен от главния астероиден пояс между Юпитер и Марс и гравитацията на вътрешните планети оформи орбитата му в сегашната й конфигурация,' каза астрономът Скот Шепърд от Института за наука Карнеги.

„Въпреки че, въз основа на големия ъгъл на наклон от 32 градуса, е възможно 2021 PH27 да е изчезнала комета от външната част на Слънчевата система, която се е осмелила да се приближи твърде близо до една от планетите, тъй като пътят на нейното пътуване я е довел в близост до вътрешна Слънчева система.'

Забелязване на астероиди в орбитата на Земята – известно като Атира астероиди когато техните орбити се съдържат изцяло в рамките на земните – обикновено са много трудни за виждане, тъй като те обикновено са много близо до Слънцето в небето.

Това означава, че най-доброто време за забелязването им е точно преди изгрев или точно след залез – когато астероидът е осветен от Слънцето, но не е засенчен от него.

Ето как астрономите Ian Dell'Antonio и Shenming Fu от университета Браун заснеха 2021 PH27 на 13 август 2021 г., използвайки 4-метровия телескоп Blanco на Националната научна фондация в Чили.

В своите наблюдения, направени точно след залез слънце, Шепард откри астероида. Дейвид Толен от Хавайския университет, който често си сътрудничи с Шепърд, след това използва тези изображения, за да изчисли къде ще бъде астероидът на следващата вечер.

„Тъй като обектът вече беше в блясъка на Слънцето и се движеше повече към него, беше наложително да определим орбитата на обекта, преди да се изгуби зад нашата централна звезда“, - каза Толен .

„Предположих, че за да може астероид с такъв размер да остане скрит толкова дълго, той трябва да има орбита, която го държи толкова близо до Слънцето, че е трудно да бъде открит от позицията на Земята.“

Тази малка движеща се точка е 2021 PH27. (Ian Dell'Antonio и Shenming Fu/Brown University)

Данните, получени през следващите две нощи, позволиха на изследователите да изчислят точна орбита и да научат няколко неща за 2021 PH27.

Знаем например, че размерът му е приблизително 1 километър (0,62 мили). Знаем също, че тъй като лети толкова близо до Слънцето, той изпитва много силно въздействието на гравитационното си поле, както е описано от Обща теория на относителността – по-специално въртенето на неговата орбита, явление, известно като апсидална прецесия .

Преди откриването на 2021 PH27, Меркурий имаше най-силната апсидална прецесия в Слънчевата система; но въпреки че орбиталният период на Меркурий е по-кратък – само 88 дни – орбитата му е много по-кръгла, което означава, че той не се приближава толкова близо до Слънцето, колкото астероидът.

2021 PH27 е на път да се завърти зад Слънцето, което означава, че няма да можем да го погледнем отново до началото на следващата година. В този момент изследователите се надяват да направят повече наблюдения, които ще помогнат за прецизиране на орбитата му още повече, което от своя страна ще разкрие повече подробности за това откъде идва астероидът и какво може да има бъдещето му.

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.