Новооткритият птерозавър е едно от най-големите летящи влечуги

(Дейвид Маас)

През възрастта на динозаври , небето на Северна Америка е било дом на някои от най-големите летящи животни, които светът някога е виждал. Ново изследване сега предполага, че е имало поне два вида гигантски крилати влечуги, живеещи на континента по едно и също време.

Повторно анализирайки смесица от вкаменелости на птерозаври, намерени в Алберта, Канада, палеонтолозите са идентифицирали неизвестен досега вид в рамките на azhdarchid (известен още като гигантски птерозавър) група.

Наименувано е Cryodrakon boreas - „студен дракон на северните ветрове“ – и в своето време, преди около 77 милиона години, биещите криле на това влечуго биха хвърлили зловеща сянка. С размах на крилата до 10 метра широк (32 фута), той би бил като малък самолет, който минава отгоре.

Въпреки че останките на това същество бяха открити за първи път преди 30 години, експертите предположиха, че принадлежат на друг чудовищен вид аждархиди от периода Креда, открит в Тексас и наречен Quetzalcoatlus . Това животно имаше размах на крилете до 10,5 метра.

„Това е страхотно откритие, знаехме, че това животно е тук, но сега можем да покажем, че е различно от другите аждархиди и така получава име“, казва Дейвид Хоун от университета Queen Mary в Лондон.

(Дейвид Маас)

Смята се, че основният скелет, прегледан отново от изследователите, принадлежи на млад Криодракон , с размах на крилете само пет метра (16 фута). Но сред другите вкаменелости, намерени в Алберта динозавър Provincial Park бяха някои кости, които вероятно идват от по-зрели azhdarchids.

Гигантска шийна кост, например, показва размах на крилата два пъти по-дълъг от този на младото, според авторите.

Днес вкаменелостите на птерозаврите са оскъдни и са открити много малко останки от аждархиди. Досега е известно, че тази мистериозна група от гигантски летящи влечуги е съществувала на почти всеки континент.

Прекалено големите им глави, балансирани на края на изключително дълга шия, обикновено водят до тяло, подобно на жираф, с дълги крака и огромни стъпала, да не говорим за разперените им крила.

Общите характеристики обикновено са еднакви, но между видовете има различни разлики. Сравняване Криодракон за всички останали известни аждархиди, авторите забелязват по-здрава шия и уникална допълнителна дупка в прешлените на канадския птерозавър.

Нещо повече, раменната кост на влечугото, дългата кост на горната част на ръката, също беше ясно различна от тексаската Quetzalcoatlus . Докато Криодракон и Quetzalcoatlus вероятно са имали много сходен размер и телосложение, с подобни летящи мускули и характеристики, изглежда, че всъщност не са от един и същи вид.

„Страхотно е, че можем да се идентифицираме Криодракон като различен от Quetzalcoatlus ,' казва Хоун, „тъй като това означава, че имаме по-добра картина на разнообразието и еволюцията на хищните птерозаври в Северна Америка.“

Авторите изчисляват, че останките в Канада са депозирани преди 76,7 и 74,3 милиона години, което го прави един от най-старите аждархиди, известни от Северна Америка.

В сравнение с Quetzalcoatlus , който тежеше около 250 килограма (551 паунда), екипът предполага това Криодракон беше малко по-тежък и сравнително здрав.

Гръбначният палеонтолог Майкъл Бентън от университета в Бристол, който не е участвал в изследването, каза Gizmodo той се съгласи, че новият вид е с подобен размер Quetzalcoatlus , „но може би беше по-здраво построен“.

Изследването е публикувано в Журнал за палеонтология на гръбначните животни .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.