Новооткритите хидротермални отвори са подводна страна на чудесата от блестящи червеи

Червените тръбни червеи покриват хидротермален отвор. (Океански институт Шмид)

В Калифорнийския залив, край бреговете на Ла Пас, Мексико, се намира мистериозен свят, където изгаряща гореща вода бълва от високи 80 фута (24 метра) могили и преливащи червеи на сантиметър по морското дъно. Учените наскоро откриха тази хидротермална страна на чудесата и докато изследваха района, откриха и най-малко шест потенциални нови животински вида, които не са били виждани преди.

Международният екип, включващ учени както от САЩ, така и от Мексико, проведе неотдавнашната експедиция на борда на дълъг 272 фута (83 м) изследователски кораб, наречен Falkor, според изявление от Schmidt Ocean Institute (SOI).

От кораба екипът разположи дистанционно управлявано превозно средство (ROV), наречено SuBastian, за да събере проби от хидротермална течност, кал, скали и морски живот и да заснеме видеоклипове с ултрависока разделителна способност. Използвайки сонарна система на кораба, екипът начерта региони от морското дъно, които ще бъдат изследвани по-отблизо при бъдещи круизи.

Предишни експедиции, проведени през 2012 г., 2015 г. и 2018 г., поставиха основата за този круиз през 2021 г., каза Дейвид Карес, главен учен на експедицията и главен инженер за картографиране на морското дъно в Изследователския институт за аквариуми в залива Монтерей (MBARI).

Например през 2018 г. същият експедиционен екип използва автономно подводно превозно средство (AUV) – жълт робот с форма на торпедо с витло в единия край – за да начертае морското дъно с помощта на сонар.

Свързани: На снимки: Морският живот процъфтява в неземна система от хидротермални извори

При разделителната способност, която AUV може да постигне, вие виждате общите характеристики на хидротермалните отвори, но „докато не свалите ROV, не знаете, че той е активен в момента“, каза Карес пред Live Science.

(Океански институт Шмид)

Така че този път екипът изследва тези характеристики по-отблизо с ROV и откри голям брой активни отвори, които изхвърлят вода, достигаща температури до 549 градуса по Фаренхайт (287 градуса по Целзий).

Хидротермалните отвори обикновено се образуват в региони, където две тектонични плочи се отдалечават един от друг, каза Карес. В тези райони морската вода се просмуква през пукнатини в Земята кора и влиза в близък контакт с горещата мантия отдолу; водата бързо се нагрява и се изстрелва обратно към повърхността, създавайки отдушник.

При повечето хидротермални отвори течността, излизаща от отвора, е черна, защото по пътя си към повърхността водата влиза в контакт с тъмни базалтови скали, образувани от охладена магма, и поема метали, като желязо .

„Повечето от хидротермалните вентилационни отвори, които са открити и проучени, са под формата на тези „черни пушачи“, визирайки прякора на тези отвори, каза Керес.

Но интересното е, че в басейна на Пескадеро, a депресия разположени в южния край на Калифорнийския залив, хидротермалните отвори изхвърлят прозрачна, блестяща течност, установи екипът на експедицията.

Това вероятно се случва, защото огромно количество утайка от континенталната част на Мексико попада в Калифорнийския залив и тази утайка променя течностите, докато те си проправят път към повърхността.

„Хидротермалните флуиди започват да взаимодействат с базалтите... но след това те трябва да се просмучат през утайката“, каза Керес. Този процес оголва течността от базалти и метали и ги заменя с карбонати, включително минерали като варовик, придавайки на течността необичайния вид.


Изследователите успяха да се доближат до фауната на хидротермалния извор. (Океански институт Шмид)

Този процес също така прави течността по-малко кисела от тази от черните пушачи и кара получените отвори да придобият уникални структури. Вместо да образуват подобни на комини структури, които са високи десетки фута, отворите в басейна на Пескадеро са склонни да образуват подобни на первази структури, наречени фланци.

Хидротермалната течност се събира под фланеца и се разлива върху устната му, създавайки нещо като обратен водопад. И когато ръбовете натрупат твърде много варовик, те се срутват под собствената си тежест, образувайки огромни могили. На местата, които изследваха, някои от могилите достигаха приблизително 164 фута (50 м) в ширина и 82 фута (25 м) височина, каза Керес.

Свързани: Морски чудеса: Ефектни снимки на морски обитатели

След експедицията някои от изследователите сега ще работят, за да разберат по-добре геоложките и химичните свойства на тези уникални отвори. Други ще създадат компютърни модели на по-голямата подземна система, която захранва всички отвори отдолу.

„Харесва ми да го сравнявам с водопровода на системата“, каза Ракел Негрете-Аранда, съ-главен учен на експедицията и морски геофизик и геолог от Центъра за научни изследвания и висше образование Енсенада в Долна Калифорния. По време на гмурканията на ROV Негрете-Аранда и нейните колеги измерват температурните градиенти на морското дъно и също така събират данни за топлопроводимостта на утайката.

Тази информация, комбинирана с геохимичните данни, ще помогне на учените да разберат как и къде вентилационните полета получават прегрята вода, каза тя.


люспест червей ( Peinaleopolynoe Orphanae ) пълзи близо до анемони върху бактериална постелка. (Океански институт Шмид)

Има две съседни вентилационни полета в басейна на Пескадеро и „имам силното чувство, че те са свързани по някакъв начин“, което означава, че се свързват под земната кора, каза Негрете-Аранда пред Live Science. „Но… малко е рано да се каже“, тъй като нейната лаборатория все още събира всички числа.

Докато някои учени се фокусираха върху геологията и химия на вентилационните отвори, други се фокусираха върху разнообразните организми, живеещи наблизо. Сини люспести червеи ( Peinaleopolynoe orphanae ), които носят ярки, преливащи се люспи, пълзяха из целия отвор. Екипът нарече този конкретен отдушник „Melsuu, което означава „синьо“ на диалекта Kiliwa на местното население Yuman от Долна Калифорния, според SOI изявление .

По време на експедицията екипът забеляза 10 известни животински вида, които не са били наблюдавани преди това в басейна на Пескадеро. Те също така са открили най-малко шест потенциални нови вида ракообразни, мекотели, кръгли червеи, червеи стрели и червеи с четина или полихети, според SOI изявление .

Тези същества са определени като „потенциални“ нови видове до по-задълбочени изследвания на животните“ генетика и морфологията в лабораторията може да потвърди, че не са били характеризирани преди. Това каза, че тази работа по идентифициране на видовете наистина започна на кораба, каза Карес.

Например, след като ROV изтегли товар от кал от морското дъно, Грег Рауз, изследовател, който е специализиран в изследването на безгръбначните и животинското биоразнообразие, ще пресее утайката в търсене на малки червеи и ще посочи всички онези, които може да са нови на учените.

В допълнение към търсенето на животни като охлюви, червеи, анемони и раци, едното звено на изследователския екип се фокусира върху микроскопичния живот. Бактериалните подложки растат близо до вентилационните отвори и тъй като различни микроби виреят при малко по-различни условия, бактериите растат в различни градиенти, като цветовете им се променят от бяло към сиво към синьо.

Учените планират да изследват микробите ДНК и образци от култури в техните лаборатории, за да разберат по-добре условията на околната среда, от които всеки вид се нуждае, за да оцелее.

Така че, въпреки че експедицията приключи, данните, събрани по време на пътуването, ще занимават екипа за години напред. И се надяваме, че през следващите няколко години изследователите ще се върнат в Калифорнийския залив, за да продължат да изследват хидротермални отвори в сравнително неясни региони на север от Пескадеро, каза Керес.

Свързано съдържание:

Снимки: Вижте същества от най-дълбоките дълбоководни отвори

Галерия: Животът на хидротермалното просмукване на крайбрежието на Коста Рика

Тъмни води: Най-мистериозните места в моретата

Тази статия е публикувана първоначално от Наука на живо . Прочетете оригинална статия тук .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.