Обикновен вирус може да предизвика множествена склероза, според огромно ново проучване

Илюстрация на антитела, атакуващи неврони. (Катерина Кон/Научна фотобиблиотека)

Множествена склероза – автоимунно заболяване, което засяга мозъка и гръбначния мозък – може да се появи след инфекция с Epstein-Barr вирус (EBV).

Приблизително 90 до 95 процента от хората прихващат EBV, наричан още човешки херпесвирус 4, до момента, в който достигнат зряла възраст, според клиничния ресурс Актуално .

При децата, вирус обикновено причинява асимптоматична или много лека инфекция, но при тийнейджъри и млади възрастни EBV може да причини инфекциозна мононуклеоза, по-известна като „моно“. Въпреки че EBV е често срещан вирус, има доказателства, които предполагат, че инфекциите с вируса са рисков фактор за множествена склероза , много по-рядко срещано състояние.

Проучванията са показали , например, че хората с множествена склероза имат забележително високи нива на EBV-специфични антителаимунен молекули, които се захващат за вируса – в сравнение с тези без болестта. И преди изследвания намекнаха, че хващането на моно повишава риска от развитие на множествена склероза по-късно в живота.

Като се има предвид, че повечето хора хващат EBV в даден момент обаче, беше трудно да се докаже, че тези инфекции всъщност могат да бъдат основна причина за множествена склероза.

Свързани: Става вирусен: 6 нови открития за вирусите

Сега, ново проучване, публикувано в четвъртък (13 януари) в списанието Наука , предоставя доказателства за тази идея. Чрез анализиране на данни от около 10 милиона американски военни, събрани в продължение на две десетилетия, изследователският екип установи, че рискът от развитие на множествена склероза се увеличава 32 пъти след инфекция с EBV.

Те не откриха такава връзка между автоимунни заболяване и други вирусни инфекции и никакви други рискови фактори не показват толкова голямо увеличение на риска.

Проучването показва, че EBV е ясно свързан с развитието на множествена склероза, докато др вируси не са, каза д-р Лорънс Щайнман, професор по неврология и неврологични науки в Медицинския факултет на Станфордския университет, който не е участвал в проучването.

Едно ограничение на изследването е, че не обяснява точно как EBV може да предизвика болестта – но друга скорошна работа предоставя силни улики, каза Стайнман пред Live Science в имейл.

Убедителни доказателства

„Работим върху тази хипотеза, че EBV може да бъде причинно-следствен рисков фактор за МС, от около 20 години“, каза Касандра Мънгер, съавтор на научното изследване и старши научен сътрудник в изследователската група по невроепидемиология в Харвардското училище по обществено здраве TH Chan.

За да тества тази хипотеза, екипът се зае да идентифицира лица, които никога не са били изложени на вируса, да проследи техния EBV статус във времето и да види дали шансът им да развият множествена склероза се увеличава след излагане.

Отново, „това е предизвикателна хипотеза за тестване, тъй като над 95 процента от населението е заразено с EBV в зряла възраст“, ​​отбеляза Мънгер. Така че, за да идентифицира хора без предишна експозиция на EBV, екипът прегледа уникален набор от данни, куриран от Министерството на отбраната на САЩ.

Министерството на отбраната поддържа хранилище на серум, жълтеникава течна част от кръв , взети проби от военнослужещи. В началото на службата си и на всеки две години след това членовете на активната служба осигуряват серум за ХИВ скрининг и всеки остатъчен серум от тестовете се поставя в хранилището.

Серумът съдържа антитела и по този начин тези съхранени проби предоставиха на изследователите начин да проверят статуса на EBV на всеки човек във времето, като проверяват за антитела срещу вируса.

След това екипът използва тези данни, за да проучи потенциалната връзка между статуса на EBV и появата на множествена склероза. (Разбира се, техните данни се фокусираха само върху тези лица, които са били изложени в ранните си 20 години, а не през детството.)

Използвайки медицински досиета, те идентифицираха 801 индивида, които са развили множествена склероза по време на периода на изследването и които са предоставили най-малко три серумни проби преди диагностицирането им.

Те открили, че 35 от тези 801 индивида са дали отрицателен резултат за EBV-специфични антитела при първоначалното им вземане на серумни проби, но след време всички, с изключение на един, са били изложени на вируса. Така че 800 от 801 са хванали EBV, преди да развият множествена склероза.

Екипът проведе няколко теста, за да види дали други вируси споделят такава силна връзка с болестта, но установиха, че EBV е единственият, който се откроява по този начин.

Свързани: 11 изненадващи факта за имунната система

И екипът забеляза още един намек, че EBV предизвиква множествена склероза: В серума на тези, които са развили болестта, екипът забеляза признаци на увреждане на нервите, които се появиха след излагането им на EBV, но преди официалната им диагноза MS.

При множествената склероза имунната система погрешно атакува миелина, изолираща обвивка, която обгражда много нервни влакна, и това увреждане нарушава способността на нервните клетки да предават сигнали. Ранните признаци на това увреждане на нервните клетки могат да се появят до шест години преди началото на множествената склероза, според доклад от 2019 г. в списанието ХОРА ; така че екипът потърси намеци за това увреждане в серумните проби.

По-конкретно, те търсят протеин, наречен неврофиламентна лека верига, чиито концентрации се повишават в кръвта след увреждане на нервните клетки. Този протеин се увеличава в серума на тези, които са развили множествена склероза, но само след като са били изложени на EBV.

За тези в контролната група, които никога не са развили множествена склероза, концентрацията на неврофиламентната лека верига в кръвта им остава същата преди и след като са хванали EBV; това е в съответствие с идеята, че експозицията на EBV не предизвиква множествена склероза при всички, а по-скоро само при податливи хора.

„Инфекцията изглежда възниква преди всякакви доказателства за нервна система участие“, каза Мънгер.

Взети заедно с другите резултати от проучването, „това наистина, според нас, е убедително доказателство за причинно-следствена връзка“, каза тя пред Live Science.

„Това донякъде неразривно свързва инфекцията с EBV и развитието на МС“, каза Робинсън, повтаряйки мнението.

Въпреки това, работата не може да разкрие точно защо съществува тази връзка - но скорошно проучване, ръководено от Робинсън и Стайнман, предоставя някои улики.

Това проучване е публикувано на 11 януари в базата данни за предпечат Изследователски площад , все още не е рецензиран или публикуван в научно списание.

Това предполага, че при хора с множествена склероза специфични клетки, произвеждащи антитела, се появяват в голям брой в течността около мозъка и гръбначния мозък. Тези клетки произвеждат антитела, които се захващат за EBV протеин, наречен EBNA-1 – но за съжаление, същите антитела също преследват подобна изглеждаща молекула върху клетките, които произвеждат миелин.

Няколко други изследвания също предоставят доказателства за EBV-специфични антитела, насочени към компонентите на нервните клетки и самата миелинова обвивка.

„Мисля, че това би била водещата хипотеза, че вирусният компонент изглежда като собствен протеин“ и че това поразително сходство кара имунната система да атакува миелина, каза Робинсън.

Разбира се, дори и с тези нарастващи доказателства, остава един голям въпрос: ако повечето хора хванат EBV в даден момент, защо само някои хора развиват множествена склероза? Отговорът се крие, поне отчасти, в техните гени.

Доказателствата сочат, че специфични версии на гени, които регулират имунната система, могат да направят човек податлив на множествена склероза, каза Робинсън.

В този генетичен контекст EBV може да запали фитила, който задейства развитието на множествена склероза. Но може би в бъдеще една ваксина срещу EBV може да предотврати запалването на този фитил или терапевтичните средства биха могли да противодействат на продължителното въздействие на вируса върху имунната система, като по този начин спрат множествената склероза, каза той.

„Сега, когато първоначалният тригер за МС е идентифициран, може би МС може да бъде изкоренена“, пишат Стайнман и Робинсън в коментар .

Свързано съдържание:

12 невероятни изображения в медицината

Микроби на големия екран: 11 заразителни филма

Най-смъртоносните вируси в историята

Тази статия е публикувана първоначално от Наука на живо . Прочетете оригиналната статия тук .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.