Официално е! Открит е нов троянски астероид, споделящ орбитата на Земята

Илюстрация на Earth Trojan 2020 XL5. (NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva/Spaceengine)

Земята официално се присъедини към орбитата си около Слънцето от нов троянски астероид .

Наречен 2020 XL5,това парче скалае едва вторият обект от този тип, който някога е бил окончателно идентифициран. Неговото откритие предполага, че може би земните троянци може да са по-често срещани, отколкото знаехме, и предлага нови прозрения за тези мистериозни скали.

Подобно на първия троян, астрономите прогнозират, че 2020 XL5ще се мотае наоколо поне 4000 години, преди да се отнесе към части другаде.

„Откриването на втори земен троянски кон астероид може да подобри познанията ни за динамиката на тази неуловима популация, пишат учените в нова статия . „Чрез сравняване на орбиталната природа на двата земни троянца, известни досега, можем да разберем по-добре механизмите, които позволяват тяхната временна стабилност.“

Троянските астероиди са астероиди (известни също като малки планети ), които споделят орбиталния път на по-големите планетарни тела в Слънчевата система. Те могат да бъдат открити в два гравитационно стабилни региона, водещи и следващи планетата, известни като точки на Лагранж.

Това са джобове, където гравитационното привличане на планетата и Слънцето балансира перфектно с центростремителната сила на всяко малко тяло в този регион, за да го задържи на място.

Всяка система от две тела има пет точки на Лагранж, както се вижда на диаграмата по-долу. Има пет между Земята и Луната ; и други пет между Земята и Слънцето. Точките на Лагранж, където могат да бъдат намерени троянски коне, водят L4и след L5региони.


Точки на Лагранж. (Научен екип на НАСА/WMAP)

Троянските коне са добре познати в Слънчевата система.Юпитер, естествено, има най-много, с доста над 11 000 документирани, но открихме, че се мотаят и с други планети. Нептун има 32, Марс има девет, а Уран има едно.

Другият троянски кон на Земята, наречен 2010 г. ТЗ7 , е парче скала с диаметър около 300 метра (984 фута), висящо около L, водещо към Земята4Лагранжиан в осцилираща орбита с форма на попова лъжица, известна като либрация. Това обаче не е постоянно приспособление; в крайна сметка, след около 15 000 години, гравитационните взаимодействия ще се появят да го изхвърлите от сегашната му орбита .

2020 XL5е много подобен. Той също либрира около L4, и ще остане само временно, с нови наблюдения, разкриващи орбитата му в много по-фини детайли. Но е много по-голям от своя спътник.

Нови наблюдения с помощта на Южния астрофизичен изследователски телескоп (SOAR) позволиха на астрономите да разберат, че диаметърът му е 1180 метра (3871 фута). Вече знаем и какъв тип астероид е.

„Данните на SOAR ни позволиха да направим първи фотометричен анализ на обекта, разкривайки, че 2020 XL5вероятно е астероид от тип С, с размер по-голям от един километър, казва астрономът Тони Сантана-Рос от университета на Аликанте в Испания.

С-тип (въглеродните) астероиди са с по-тъмен цвят, защото са богати на въглерод. Те са и най-многобройните астероиди в Слънчевата система; повече от 75 процента от всички астероиди на Слънчевата система може да са въглеродни. Те са сред най-старите обекти в Слънчевата система, със състав, подобен на този на самото Слънце.

Това прави астероидите от тип C привлекателна цел за изучаване на ранната Слънчева система и формирането на планетите, а земните троянски коне потенциално още повече. В момента имаме няколко космически обсерватории паркиран ' в точки на Лагранж Земя-Слънце; наличието на астероид от тип C, висящ наблизо, в рамките на обсега, би било отлична възможност.

2020 XL5може обаче да не е така. Орбитата му го отвежда почти толкова далеч, колкото Марс, и пресича Венера ' орбитален път. Но може да ни покаже как да търсим други земни троянски коне.

Всеки обект, обикалящ около лагранжианите, ще се движи много наоколо, оставяйки много голяма част от небето, която да претърсва в търсене на относително малки обекти; наличието на два земни троянца за изучаване ще даде на астрономите по-голям набор от инструменти за изчисляване на тези орбити.

На свой ред това може да ни помогне да открием популация от потенциално стотици земни троянски коне, дебнещи там в тъмното.

„Ако успеем да открием повече земни троянци и ако някои от тях могат да имат орбити с по-малък наклон, може да стане по-евтино за достигане от нашата Луна“, казва астрономът Сезар Брисеньо от NOIRLab на Националната научна фондация.

„Така че те могат да станат идеални бази за напреднало изследване на Слънчевата система или дори могат да бъдат източник на ресурси.“

Изследването на екипа е публикувано в Nature Communications .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.