Огромно ново проучване показва, че в крайна сметка депресията не е серотонинов дисбаланс

(Guido Mieth/Moment/Getty Images)

За милиони хора по целия свят спасението от дълги периоди на мрачни мисли и потискащи чувства идва под формата на хапчета, като всяка доза дава своя принос, за да гарантира, че балансът на скромния невротрансмитер, наречен серотонин, остава относително под контрол.

Въпреки тяхната популярност като лечение на разстройства на настроението, голяма част от механизмите зад антидепресантите са пълна черна кутия. Можем само да гадаем как работят при лечение на лошо настроение.

Още по-шокиращо, тези предположения може да са напълно погрешни, поставяйки под въпрос дали депресия всъщност се причинява от значителен спад на серотонина изобщо.

Нов общ преглед на минали мета-проучвания и систематични анализи на връзката на депресията с нивата на серотонин стигна до заключението, че просто няма достатъчно доказателства в подкрепа на връзката между двете променливи.

Това не означава непременно, че леченията, базирани на серотонин, не работят по някакъв друг механизъм, който все още не разбираме. Иникой не трябва да обмисля отказ от лекарствата сибез да се консултират с тях dоктори. Бкато се има предвид, че толкова много хора разчитат на тези лекарства, важно е да разберем какво наистина се случва.

„Винаги е трудно да се докаже отрицателно“, казва водещ автор Джоана Монкриф, психиатър от Университетския колеж в Лондон.

„Но мисля, че можем спокойно да кажем, че след огромно количество изследвания, проведени в продължение на няколко десетилетия, няма убедителни доказателства, че депресията е причинена от аномалии на серотонин, особено от по-ниски нива или намалена активност на серотонина.“

Произходът на спекулациите, че разстройствата на настроението възникват от химичен дисбаланс в мозъка, може да бъде проследен по-назад, до средата на 20-ти век, когато се предполага, че моноаминов невротрансмитер, наречен норадреналин, не работи при хора с депресия.

Серотонинът – този друг известен моноамин – също беше гледан с подозрение, което доведе до хипотезата за моноамините.

С навлизането на пазара през 80-те години на миналия век на пазара на селективните инхибитори на обратното захващане на серотонина (SSRI) идеята, че депресията е сравнително ясен дефицит в някакъв вид неврологичен щастлив сок, беше подготвена за популярност.

„Популярността на теорията за „химическия дисбаланс“ на депресията съвпадна с огромното увеличение на употребата на антидепресанти,“ казва Монкрийф.

„Рецептите за антидепресанти са се увеличили драстично от 90-те години на миналия век, като един от всеки шестима възрастни в Англия и два процента от тийнейджърите сега получават антидепресант за дадена година.“

Не е трудно да се разбере защо хипотезата се приема толкова искрено като факт. Това е прост проблем с проста корекция, който може да бъде продаден за печалба.

Маркетинговите и търговски награди настрана, приблизително един на всеки пет души с депресия лично изглежда наистина изпитват облекчение на симптомите си, докато са на антидепресанти.

Идеята сега е толкова вградена в нашата обществена психика, че около 80 процента от широката общественост приема, че депресията е химически дисбаланс.

Ако сте сред тези, които чуват всичко това за първи път, хипотезата е на нестабилна почва практически откакто се появи през 90-те години на миналия век, като проучване след проучване не успява да подкрепи идеята.

Съзнавайки, че може да има достатъчно проучвания, за да поддържат хипотезата жива, Монкрийф и нейният екип претърсиха известни изследователски архиви като PubMed и PsycINFO, използвайки термини, свързани с мета-анализ изследвания на депресия и серотонин, с изключение на тези, свързани със състояния, свързани с други състояния, като биполярно.

Независими рецензенти оцениха качеството на проучванията, използвайки широко приети изследователски стандарти, преди да предоставят окончателно изчисление на нивото на сигурност на всяко изследване.

Само 17 проучвания направиха съкращенията, които включват изследване на генетичната асоциация, друг общ преглед и дузина систематични прегледи и мета-анализи.

Като цяло, доказателствата в подкрепа на ролята на серотонина при депресия са в най-добрия случай слаби. Сравненията между нивата на серотонин (и неговите разпадни продукти в кръвта) при тези с и без депресия не откриха разлика. Нито огромни проучвания, сравняващи генетиката на серотонина и неговите поддържащи протеини.

Проучванията, които разглеждат директно поведението на рецепторите на невротрансмитера и неговия транспортер, са малко по-подкрепящи ролята на серотонина, но са склонни да бъдат непоследователни в своите открития, оставяйки отворени обединяващи се обяснения.

Ако се вгледаме внимателно в хората, които успешно приемат антидепресанти, наистина изглежда, че те може да имат по-ниски нива на серотонин. От друга страна, това може да се очаква с течение на времето, когато тялото компенсира промените в биохимията.

И така, къде ни оставя това?

Изследвания като тези служат като добро напомняне, че разликите във функциите на нашето тяло рядко могат да бъдат дестилирани до обикновен дефицит. Депресията е сложно състояние, потенциално възникващо от различни допринасящи фактори (само върху някои от които ние като индивиди имаме голям контрол).

„Нашето мнение е, че на пациентите не трябва да се казва, че депресията е причинена от нисък серотонин или от химичен дисбаланс, и не трябва да бъдат карани да вярват, че антидепресантите действат, като се насочват към тези недоказани аномалии“, казва Монкрийф.

Критики от прегледа обаче посочват, че много от включените проучвания не са използвали директни измервания на активността на серотонина в мозъка, нещо, което едва наскоро сме технологично способни да направим. Така че са необходими повече изследвания, за да се определи колко е плацебо и колко се дължи на някаква друга странна плетеница от неврохимия.

Това също означава, че трябва да водим честни разговори за това колко сме слепи за природата на хроничната депресия ивъпросителни знацикоито продължаватистинските разходи и ползина антидепресанти.

Това изследване е публикувано в Молекулярна психиатрия .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.