Първите следи от стегозавър в Шотландия току-що бяха открити на този ветровит остров

Художник импресия на стегозавър (Warpaintcobra/istock/Getty Images)

Застанете на брулените от вятъра скали, облицоващи западното крайбрежие на Шотландия днес, и ще имате късмета да забележите един-два пуфина. Но колкото по-отблизо се вглеждаме, толкова повече доказателства откриваме, че някога е бил дом на невероятно разнообразен набор от древни зверове.

Откриването на нови набори от вкаменени следи разшири списъка с потенциал динозавър популации, обитавали днешния остров Скай. Сред тях има следи, оставени от животно, което би могло да принадлежи към един от най-известните подразреди тревопасни, Стегозаурия .

Шотландски и бразилски изследователи прекараха последните няколко години в анализиране на две наскоро открити следи на място на североизточното крайбрежие на острова, наречено Rubha nam Brathairean или Brothers' Point.

„Тези нови сайтове за проследяване ни дават много по-ясна картина на динозаври който е живял в Шотландия преди 170 милиона години, казва Палеонтологът от Единбургския университет Стивън Брусат.

Тогава земите, съставляващи Британските острови, не приличаха на днешните. Джурасик Шотландия се намираше далеч по-близо до екватора, приблизително в съответствие с днешната Гърция. Топлите морета и субтропичният климат създадоха екосистеми, които кипяха от живот.

И все пак, само защото е бил виртуален рай, не означава, че е бил идеален за запазване на останките от древен живот. Джурасик не е точно щадящ изкопаемите, но Шотландия винаги е изглеждала особено слаба по отношение на следи и кости на динозаври.

Въпреки а богата история на лов на вкаменелости в голяма част от Обединеното кралство, първите ясни следи от дивата природа на динозаврите в Шотландия най-накрая бяха открити в началото на 80-те години, когато палеонтолозите Джон Хъдсън и Джулиан Андрюс откриха „ безпогрешен отпечатък от голям динозавър “ в паднал варовиков блок на Брадърс Пойнт.

От тогава,изобилие от песнипринадлежащи към широка гама дълговрати зауроподи и бързокраки тероподи са идентифицирани, превръщайки остров Скай в забележително място за изследователите на Джурасик.

Най-новите допълнения включват дупки с размерите на чайник, които не са открити другаде на острова – впечатления, които са описани в палеонтологични термини като принадлежащи към категория, наречена Делтаподус .

Следи от Deltapod на остров Скай (dePolo et al., PLOS One, 2020)

„Тези открития превръщат Скай в едно от най-добрите места в света за разбиране на еволюцията на динозаврите в средната юра“, казва Брусат.

Без средства за стесняване на точния вид отговорен динозавър, изследователите внимават да правят прибързани заключения.

Но е честно да се каже, че тази група включва вид динозавър с размерите на крава, известен със своите линии от геометрични плочи, украсяващи гръбначния му стълб, и нечестива купчина ' тагомизиране бодли на опашката си.

Екипът също така разкри още едно потенциално ново допълнение към списъка под формата на големи отпечатъци на нещо с три набити пръста, вероятно принадлежащи към група тежки тревопасни животни, наречени орнитоподи.

„Знаехме, че има гигантски зауроподи с дълга шия и хищници с размерите на джип, но сега можем да добавим стегозаври с плоча към този списък и може би дори примитивни братовчеди на патешките динозаври“, казва Брусат.

Следите не само предоставят дразнещи доказателства, че стегозаврите някога са стъпвали по калното шотландско крайбрежие, възрастта на следите предоставя някои от най-ранните доказателства за съществуването на този конкретен динозавър.

само миналата година , вид стегозавър е изкопан в планините Среден Атлас в Мароко. На приблизителна възраст от около 168 милиона години вкаменелите останки от Adratiklit boulahfa са официално най-старите по рода си.

Тези следи в Brother's Point са на по-близка възраст от 170 милиона години. Въпреки че няма начин да се потвърди какъв вид стегозавър може да ги е оставил, това помага да се установят времеви линии и разпределения, описващи тяхната еволюция.

'По-специално, Делтаподус следите дават добри доказателства, че стегозаврите са живели на Скай по това време, казва водещият автор на изследването, Пейдж де Поло от Университета в Единбург.

С такъв богат асортимент от следи, открити из целия остров, тази част на Шотландия е представителна за важен период в еволюционната история, където зоологическата градина от класически същества от късния Джурасик едва започва да развива своите известни характеристики и да се разпространява по целия свят.

Това изследване е публикувано в PLOS One .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.