Палеонтолозите смятат, че са открили „най-опасното място“ в историята на Земята

Палеозойски скали, лежащи в основата на групата Kem Kem близо до Hmar Lakhdad. (Ибрахим и др., ZooKeys, 2020 г.)

Отдавна известно, но недостатъчно проучено находище на кредна скала на ръба на пустинята Сахара е било нещо повече от древно място за динозаври , според изчерпателен нов документ.

The Група за сладолед в източно Мароко може също да представлява основен кандидат за най-опасното време и място, където е имало живи в праисторическото минало на Земята, въз основа на страховития превес на хищници с едро тяло, както е видно от фосилните записи.

( Ибрахим и др., ZooKeys, 2020 г )

Това разпространение – за разлика от относителния недостиг на останки от тревопасни животни – представлява пристрастие към гигантски месоядни, които не могат да бъдат намерени в нито една сравнима съвременна сухоземна екосистема, казват изследователите.

„Това беше може би най-опасното място в историята на планетата Земя, място, където човек, пътуващ във времето, не би издържал много дълго“, казва палеонтолог Низар Ибрахим от Университета на Детройт Мърси.

Carcharodontosaurus наблюдава група ловци, подобни на крокодили, наречени Elosuchus. (Дейвид Бонадона)

В ново проучване Ибрахим и неговият екип прегледаха изобилието от вкаменелости, получени от това, което преди това беше наречено „Легла Kem Kem“ – богато на фосили находище от древни пластове, разположено близо до мароканско-алжирската граница и датиращо от периода късна креда.

Съществуването на мястото е известно отдавна и не само на палеонтолозите, но и на търговските ловци на вкаменелости, което означава, че ограбените останки на много от тези древни динозаври, влечуги и други същества сега са разпръснати надлъж и нашир по света в частни колекции.

Това разпределение на изолирани вкаменелости означава, че сме пропуснали консолидиран преглед на това, което наистина представлява извличането на вкаменелости на Kem Kem Group; нещо, което Ибрахим и колеги изследователи се опитаха да поправят с новия си анализ, който включваше посещения на колекции, съхранявани на няколко континента.

„Това е най-изчерпателната работа върху изкопаемите гръбначни животни от Сахара от почти век, откакто известният немски палеонтолог Ернст Фрайхер Стромер фон Райхенбах публикува последната си основна работа през 1936 г.“ обяснява един от екипа, палеобиологът Дейвид Мартил от университета в Портсмут в Обединеното кралство.

Прегледът предоставя „прозорец в ерата на динозаврите в Африка“, Ибрахим казва , и предполага, че групата Кем Кем всъщност обхваща две различни богати на вкаменелости места, наречени формации на долната Гара Сбаа и горната част на Дуйра.

И двете образувания показват набор от динозаври и птерозаври, в допълнение към древни крокодили, костенурки, останки от риби, плюс различни вкаменелости от безгръбначни, растения и следи.

Рибоядният спинозавър с платна. (Дейвид Бонадона)

Може би най-забележителната характеристика на палеоекосистемата Кем Кем е това, което оттогава е станало известно като „загадката на Стромър“: изобилието от хищни спрямо тревопасни динозаври, наблюдавано както в групата Кем Кем, така и във формацията Бахария в Египет.

По отношение на групата Kem Kem, това се показва от наличието на четири различни вида тероподи (едно абелозаврите , Spinosaurus aegyptiacus , Carcharodontosaurus saharicus , и Пъргав делтапланер ), докато в повечето мезозойски формации като тази биха били открити само един или два хищника с едро тяло като това, казват изследователите.

Но има още нещо, което отличава Кем Кем, установи екипът.

Табуларно напречно залягане във формацията Gara Sbaa. ( Ибрахим и др., ZooKeys, 2020 г )

„В допълнение към изобилието от хищници динозаври с едро тяло,“ пишат авторите , „поне три от четирите хищника с едро тяло, присъстващи както в групите Кем Кем, така и в Бахария, са сред най-големите (топ 10 процента) хищници динозаври, регистрирани.“

В същото време тревопасните животни с едро тяло не са нито разнообразни, нито изобилни във вкаменелостите, казва екипът , въпреки че те вероятно са живели заедно с големите месоядни, но „не са толкова разнообразни, колкото в много други образувания от креда, нито особено често срещани като вкаменелости“.

(Университет на Детройт Мърси)

Въпреки това имаше много друго за ядене. По времето, когато тези динозаври са бродили, преди около 100 милиона години (но датиращи до 115 милиона години назад за някои от вкаменелостите), районът е бил нос на огромна речна система и ще има изобилие от риба и други морски животни лесно са поддържали популацията на тероподите.

„Това място беше пълно с абсолютно огромни риби, включително гигантски целаканти и бели дробове,“ Хамър казва .

„Има огромна сладководна акула, наречена трион Onchopristis с най-страховитите измежду ростралните зъби, те са като бодливи кинжали, но красиво лъскави.

Констатациите са докладвани в ZooKeys .

За Нас

Публикуването На Независими, Доказани Факти От Доклади За Здравето, Пространството, Природата, Технологиите И Околната Среда.